A apreciação de vinhos pode ser um passatempo esnobe, mas não precisa ser. Podemos amar o vinho sem ficar obcecados por ele e podemos ter conhecimento sobre ele sem dominar nossa superioridade sobre os outros. Um conhecimento básico de vinho pode nos manter familiarizados com empresas esnobes e nos ajudar a classificar através da infinidade de seleções na prateleira de varejo, ao mesmo tempo em que temos uma vida. Mais importante ainda, pode melhorar nossa experiência à mesa de jantar, onde é mais importante.



Esta garrafa de US $ 15 mostra que o cabernet sauvignon de alta qualidade não está fora de alcance

Portanto, com esta coluna, apresento um recurso ocasional sobre os fundamentos do vinho, com cinco coisas que acho que você deve saber sobre uma uva para vinho ou uma região, ou algum aspecto do vinho que podemos considerar garantido (rolhas ou saca-rolhas, por exemplo). Minha esperança é aumentar sua apreciação do vinho, que é, afinal, a única apreciação de vinho que importa. E se isso ajudar você a marcar um ou dois pontos nas conversas nas degustações de vinho, tanto melhor.

Nosso primeiro assunto é cabernet sauvignon, talvez a uva de vinho tinto mais popular do mundo.

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1. De onde é: Cabernet sauvignon é a progênie de cabernet franc e sauvignon blanc, duas uvas ainda proeminentes hoje. Originou-se, provavelmente de forma espontânea, em Bordeaux, na França, em meados do século XVIII. Ou por aí. Para os românticos do vinho, isso significa que o Bordeaux de que Thomas Jefferson desfrutou em suas visitas à região na década de 1780 provavelmente não era principalmente cabernet.

2. Onde ele cresce: Para ser honesto, quase todos os lugares onde uvas para vinho são plantadas, porque é muito popular. Mas isso não significa que tenha um bom desempenho em todos os lugares. Favorece um clima temperado Cachinhos Dourados: nem muito quente, nem muito frio. Na sua terra natal, Bordéus, o cabernet domina os blends de vinhos tintos no Médoc e no Graves, duas zonas da margem esquerda do Estuário do Gironde, mais próximas da influência marítima do Atlântico. Os vinhos rotulados como St. Estephe, Pauillac, St. Julien, Margaux, Graves, Médoc ou Haut-Médoc são provavelmente pelo menos 50% cabernet sauvignon. No mais quente, na margem direita do interior, merlot e cabernet franc dominam as misturas.

Na Califórnia, o táxi é rei. Isso é especialmente verdadeiro em Napa Valley, que se tornou quase sinônimo de variedade. Foi o cabernet Stag's Leap Wine Cellars, de Napa, que destronou os melhores Bordeaux na famosa degustação do Julgamento de Paris em 1976, provando que vinho de classe mundial poderia ser feito fora da França. Nas últimas duas décadas, os táxis cult de Napa passaram a simbolizar a mania do vinho e ajudaram (junto com outros fatores) a elevar o preço do cabernet Napa à estratosfera. (Mais na próxima semana.)

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Outras regiões produzem cabernets que são francamente baratos em comparação com Napa Valley. Alexander Valley e Sonoma Valley de Sonoma County são exemplos excelentes, e mais ao sul, Paso Robles cultiva alguns cabernet de alto nível. O mesmo vale para Columbia Valley, no estado de Washington.

Outras regiões: o Chile produz táxis notáveis, de $ a $$$ (Colchagua, Aconcagua, Apalta), assim como a Argentina (Mendoza) e a Austrália (Coonawarra, Barossa).

3. Qual é o gosto: Cab sauv é conhecido pelos sabores de frutas escuras: cereja preta, amora, groselha preta (cassis). Também pode haver especiarias para assar - erva-doce, cravo-da-índia, noz-moscada. Grafite é um descritor comum, especialmente em Bordeaux; pense naqueles lápis nº 2 que você costumava apontar quando era criança.

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Quando subestimado ou supercultivado (muita fruta na videira, sabor diluindo), o táxi pode ter gosto de verde e vegetal. Sabores de ervas, como hortelã ou sálvia, podem ser bons, e um toque de pimentão é bom. O mesmo com chá preto ou azeitona. Qualquer sabor que diga apenas vegetais, nem tanto. Se tiver gosto de frutas secas - ameixas, passas - as uvas estão maduras demais e o álcool é provavelmente mais alto (15% ou mais). Esta é geralmente uma escolha estilística do enólogo; cabe a você decidir se gosta.

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4. O que comer com ele: Cabernet sauvignon é rico em taninos, que fazem seus dentes coçarem depois de engolir o vinho. Os taninos são um símbolo de status do vinho tinto, pois lhe conferem longevidade na adega para um longo envelhecimento. Para combinar alimentos, lembre-se de três palavras: a gordura corta o tanino. É por isso que o cab sauv é o seu parceiro ideal para bifes grelhados, hambúrgueres, costelas assadas ou qualquer pedaço de carne da Flintstoniana.

5. Cabernet não combina mais com nosso estilo de vida: Veja o nº 4. À medida que nos afastamos de nosso cardápio de carnes e três em direção a uma dieta com menos gordura, precisamos de vinhos tão grandes? Sim, existem expressões mais leves do cabernet, mas também existem outras uvas que são mais versáteis com a grande variedade de cozinhas que desfrutamos hoje, e mais adequadas com uma dieta menos centrada na carne. Não estou prevendo o fim do cabernet, de forma alguma, mas talvez outros vinhos, como cabernet franc, malbec, gamay, barbera e pinot noir, com seus taninos mais suaves e frutas saborosas, sejam mais adequados para os dias de hoje.

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