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Se você está preocupado com o desperdício de alimentos, saiba que deve prestar atenção em quanto tempo você armazena os ingredientes. Felizmente, há uma maneira fácil de estender a vida útil de muitos itens comuns: o freezer.

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O grande calafrio: um guia para usar seu freezer

Muitos ingredientes que são suscetíveis a deterioração ou diminuição do retorno vêm em quantidades que são difíceis de usar rapidamente. Então deixe o freezer ajudá-lo, bem, mantenha-os congelados no tempo. As novas sacolas com zíper reutilizáveis ​​feitas de silicone são ótimas para embalar alimentos, embora eu também use sacolas descartáveis ​​continuamente. Recipientes herméticos reutilizáveis ​​e potes são outra opção, e aqui é onde você pode dar uma segunda vida à inevitável pilha de recipientes de plástico para viagem que pode ter acumulado ao longo da pandemia.

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Abaixo estão algumas das minhas principais opções para o que você deve considerar mudar para um armazenamento refrigerado. E antes que eu ouça as preocupações inevitáveis ​​sobre o espaço (eu conheço bem isso!), Tenha em mente que não estou dizendo que todos deveriam ter cada um desses itens. Escolha os ingredientes que mais agradam ao seu estilo de cozinhar e avalie o que você provavelmente usará ou não em um período razoável. Talvez você apenas empacote metade do saco de farinha ou nozes. Talvez você só tenha espaço ou interesse por fermento. O que quer que funcione. Deixe que este conselho o ajude a encontrar o seu freezer ideal.

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Fermento: Já se passaram anos desde que comprei pacotes individuais de fermento. Frascos e embalagens maiores são mais econômicos, e meu fermento instantâneo favorito, SAF Vermelho , é mais frequentemente vendido em sacos de 1 libra. Eu transfiro para um recipiente hermético para armazenamento de longo prazo, enquanto meu pote de fermento seco ativo vai direto para o freezer. (Transfira para outro recipiente se estiver preocupado com a quebra do vidro.) Rei Arthur Baking diz que o fermento pode ser congelado por pelo menos um ano, embora eu tenha pressionado por muito mais tempo, provavelmente até dois. Não há necessidade de descongelar antes de usar.

Pastas de tomate e adobo: Embora eu geralmente prefira tubos de pasta de tomate, as latas custam mais barato por onça e estão mais disponíveis em algumas lojas. Para facilitar o porcionamento, gosto de colher montes de 1 colher de sopa, congelar em uma assadeira forrada (uma pequena folha de quarto é ideal por razões de espaço) e, em seguida, embalar em um saco ou recipiente reutilizável. Eu também adotei uma abordagem semelhante para chipotles en adobe enlatados (jalapeños secos e defumados embalados em um molho de tomate picante e picante). Você pode picar e congelar apenas os pimentões ou incluir um pouco do molho, como costumo fazer. As bandejas para cubos de gelo de silicone também são úteis para esse tipo de preparação. A maioria dos pratos em que você usará exigirá pouco ou nenhum tempo de descongelamento no balcão. Eu mantive as pequenas bolhas ao redor pelo que eu poderia chamar indefinidamente.

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Ruivo: Comprar gengibre quase sempre significa conseguir mais do que você precisa - e é um dos ingredientes que você pode procurar no último minuto. Entre no freezer. Como acontece com a pasta de tomate, divido as raízes maiores em uma quantidade de ingrediente padrão, neste caso em pedaços de aproximadamente 2,5 cm. Você pode descascar antes de congelar, mas geralmente eu apenas jogo como estão. Apenas alguns minutos na bancada serão suficientes para facilitar a raspagem da casca com uma colher, enquanto mantém o gengibre frio o suficiente para ser trabalhado. Acho que o gengibre congelado é muito, muito mais fácil de ralar e picar. Nunca precisei de mais do que alguns meses para matar um estoque, mas não hesitaria em manter o gengibre no congelador por pelo menos um ano, se não mais.

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Pimentas quentes: Qualquer pessoa que já tenha plantado pimentão em casa sabe que, uma vez que a planta realmente começa a crescer, pode ser difícil mantê-la. Anos atrás, quando enfrentei uma recompensa cultivada por minha sogra, comecei a colocá-los no freezer. Isso também tem sido útil quando visito meus mercados locais asiáticos ou indianos, que só vendem pimentas em grandes pacotes. Eu não me preocupo em lavar ou secar antes de congelá-los. Uma corrida rápida embaixo da pia quando eu os retiro é o suficiente para limpá-los e começar a descongelá-los o suficiente para permitir que sejam cortados. Tal como acontece com o gengibre, geralmente gosto de trabalhar com essas pequenas pimentas (jalapeño, serrano, olho de pássaro, etc.) ainda ligeiramente congeladas. Eles duram facilmente de 6 meses a um ano, se não mais. Observe que essas pimentas funcionam melhor quando picadas, transformadas em purê ou cozidas em uma sopa, ensopado ou curry, pois podem ficar esponjosas depois de descongeladas.

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Nozes: Se você já pegou nozes da despensa e elas não tinham o gosto certo, provavelmente é porque ficaram rançosas. Farinhas de nozes idem. As nozes são carregadas de óleos graxos, que tendem a estragar, especialmente em temperaturas mais altas. De acordo com este guia prático do pessoal de Agricultura e Recursos Naturais da Universidade da Califórnia, nozes rançosas não são inseguras, mas não são particularmente agradáveis ​​de comer. O guia recomenda que, se você sabe que não usará nozes dentro de alguns meses, o armazenamento refrigerado é melhor. A refrigeração estende o tempo de armazenamento para um ano, o freezer, em média, para dois. Pistachios congelados com casca duram mais (pelo menos três), seguidos por nozes e pecãs (pelo menos duas), depois amêndoas e castanhas (pelo menos um ano). Nozes com casca são suscetíveis a absorver sabores e umidade, portanto, armazene em algo limpo e hermético.

Farinhas de grãos inteiros: Enquanto a farinha refinada é feita do endosperma do grão, os grãos inteiros incluem o germe e o farelo. Como explica o Whole Grains Council , o germe contém óleos que, como as nozes, podem estragar com a exposição ao calor, umidade e umidade. Você pode deixar farinhas e farinhas de grãos inteiros em uma prateleira fresca e seca da despensa por 1 a 3 meses. Mais do que isso e você vai querer tentar colocá-los no freezer, o que aumenta o tempo de armazenamento para 2 a 6 meses. ( Veja o gráfico para mais detalhes sobre cada tipo de grão.) Grãos intactos, ao contrário de farinhas ou farinhas que foram moídas, duram 6 meses na prateleira e até um ano no freezer.

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Restos de vegetais: Sempre arrumo espaço em meu freezer para um saco de pontas e cascas de cebola, aparas de cenoura, caules de couve, caules de aspargos lenhosos e muito mais. Tire o máximo proveito deles antes de irem para o composto, fazendo primeiro o Caldo de Legumes Scrappy, que é a minha preferência para uma sopa sem carne, ensopado ou base de molho.

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