Principal Vorazmente Em meio a uma crise global da banana, a abundante biodiversidade de Porto Rico oferece um gostinho de esperança

Em meio a uma crise global da banana, a abundante biodiversidade de Porto Rico oferece um gostinho de esperança

SAN JUAN, Porto Rico - As bananas crescem tão bem em Porto Rico que as pessoas estão constantemente as dando de graça. Meus vizinhos em Old San Juan irão passar o fim de semana no campo e começarão a bater na sua porta na segunda-feira, perguntando se você gostaria de um monte. Eu aprendi que dizer sim pode ser perigoso, porque você pode acabar com 5 quilos de guineos niños, também conhecidos como ladyfingers. Isso é mais do que suficiente para quatro pães de pão de banana e uma explosão diária de potássio na farinha de aveia da manhã. São mais bananas do que qualquer pessoa realmente precisa. Mas as bananas continuam chegando.

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Mais de 90 tipos distintos de banana foram cultivados e catalogado pela Estação de Pesquisa de Agricultura Tropical do USDA em Mayagüez, não incluindo plátanos ou variedades ornamentais. Isso significa que localmente, banana ou guineu precisa de um modificador, porque não se refere apenas à popular variedade Cavendish que é bem conhecida nos Estados Unidos (da qual também existem muitas subvariedades). Aqui, isso é guineo flaco, ou banana skinny. É o que eu e a maioria das pessoas nos Estados Unidos crescemos comendo, no entanto, e mudar para San Juan tem sido uma experiência que muda a mente no que diz respeito a esta fruta. Embora eu soubesse que havia bananas de cores, texturas e sabores variados, todas elas foram trancadas longe de mim nos trópicos, apenas para serem admiradas de longe. Agora, estou quase oprimido por sua abundância.

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Mas as bananas, como todo alimento que cresce no Sul Global e se torna uma mercadoria amada no Norte Global, têm uma história bastante sórdida. Cientistas e outros pesquisadores concordaram que eles se originaram no sul da Ásia e seguiram para o oeste, acabando por aterrissar nas Grandes Antilhas do Caribe, das quais Porto Rico faz parte, das Ilhas Canárias em 1516. Não foi até o final de 1800 que eles se tornaram um bem diário para consumidores nos Estados Unidos e na Europa. Pesadas empresas americanas compraram terras na América Central e no Caribe, onde os trabalhadores recebiam pouco e as empresas de frutas usavam seu poder para influenciar os governos locais (que viriam a ser pejorativamente chamados de repúblicas de banana). Os trabalhadores colombianos da United Fruit Company, agora Chiquita, entraram em greve em 1928 e foram mortos a tiros pelo exército colombiano, a mando de interesses comerciais dos EUA na região.

Em geral, as condições para os trabalhadores da banana não melhoraram muito. De acordo com para o Projeto de Empoderamento Alimentar , a compra de bananas convencionais contribui para abusos ambientais e dos direitos humanos, mesmo em 2021. Sua onipresença e popularidade são os culpados: as bananas são vendidas mais barato porque os trabalhadores são mal pagos na origem, e muitas vezes são usados ​​pesticidas que degradam sua saúde e a saúde do ambiente local.

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Por comermos, na maioria das vezes, apenas um tipo de banana - o Cavendish - a falta de biodiversidade torna a planta muito suscetível a doenças. As manchetes disseram por décadas que poderíamos ver em breve o fim do Cavendish, assim como o Gros Michel saiu da produção de alto volume por causa da Doença do Panamá no início do século XX. No Serviço de Pesquisa Agrícola Tropical do USDA em Mayaguëz, inaugurado em 1901, eles estudam tipos de banana potencialmente mais resistentes, visto que ali crescem tão bem. A esperança deles é encontrar uma variedade que seja resistente a doenças, especificamente o fungo Tropical Race 4, mas considerando como é fácil destruir uma safra inteira quando apenas uma variedade é cultivada, a resposta parece ser a biodiversidade e se acostumar com a banana não significa apenas um sabor e cor.

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Os agricultores agroecológicos incentivam a biodiversidade por esse motivo. Não só é mais interessante comer alguns tipos diferentes desta fruta, como também é mais saudável para o solo e mantém as doenças sob controle.

Na Finca el Paraíso em Arecibo, os agricultores Jaime Jordán e Nina Craig cultivam seis variedades de banana. Os que eles trazem para o mercado semanal dos fazendeiros na Velha San Juan são o guineo flaco, o guineo manzano e o guineo morado. Eles trabalham sozinhos em suas terras, com a ajuda de um vizinho apenas dois dias por semana. Craig veio para Porto Rico há duas décadas como biólogo ambiental estudando o habitat de um papagaio local, enquanto Jordán cresceu na vizinha Utuado em uma família de agricultores e estudou agronomia (ele também é um artista). Sua experiência é complementar, levando a uma recompensa no mercado semanal. Mesmo que os vizinhos deixem cachos de bananas para mim regularmente, eu sempre compro da seleção da Finca el Paraíso, porque eles têm gosto de nada que eu já tivesse comido antes. Visitar a fazenda me ajudou a entender o porquê.

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Cada parte da fazenda, onde também crescem várias verduras, bananas, pimentos ají dulce, flores ornamentais e comestíveis, e muito mais, é cuidada manualmente: a manutenção e a escavação. Craig me disse que a maioria das bananeiras estava lá quando eles compraram a fazenda em 2010 e não exigem muito trabalho por causa do suprimento de água subterrânea. Jordán cuida das folhas mortas com um facão, e isso as faz continuar; as árvores são competitivas quando se trata de espaço, então não podem ficar superlotadas.

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Depois do furacão Maria, todos eles tentaram voltar a crescer ao mesmo tempo, Craig me contou. Levou anos para que todos eles crescessem e frutificassem da mesma maneira (Craig, Jordán e seu filho também passaram 10 meses morando em sua garagem enquanto sua casa era reconstruída após a destruição). Eles plantaram plantas Cavendish anãs, porque as árvores mais curtas e fortes resistem melhor ao clima extremo, enquanto as árvores altas são facilmente derrubadas. Ter as diversas variedades juntas tornou sua cultura menos suscetível a doenças; as bananas, diz ela, precisam de menos cuidados do que as bananas.

A variedade mais popular, de longe, é o guineo manzano, que é pequeno como os guineos niños e amarelo como o Cavendish. Eu me apaixonei por eles quando, em meio a uma queda pandêmica, percebi o quanto sentia falta do sabor de uma maçã e não queria ir ao supermercado comprar uma variedade de commodities que havia passado semanas em um barco. Quando Craig me disse que tem gosto de maçã, com textura um tanto firme e sabor ácido, eu encontrei minha satisfação perfeita para um desejo distante. Embora sejam inequivocamente uma banana, sua essência é bem diferente.

Ultimamente, tenho comido mais guineo morado tinto, uma banana gorda e atarracada com casca vermelha que está madura quando fica rosa e malhada. Isso pode levar muitos dias desde a colheita. Na minha cozinha quente e úmida, as bananas ficam amarelas em um dia, mas os morados às vezes demoram cinco dias para ficar prontos. Quando amadurecem, sua textura é cremosa e rica; enquanto a polpa é amarela por fora, por dentro é laranja como a gema de um ovo fresco, e há mais sutileza de sabor do que com um Cavendish.

As bananas são tão abundantes aqui que até considerei usar as cascas como um substituto da carne, pois existem inúmeras receitas onde pode substituir a carne de porco desfiada, bacon e em caril.

Mas em Porto Rico, onde eles crescem tão bem como uma planta dos trópicos úmidos, é a carne que é usada em muitos pratos tradicionais. Bananas verdes e verdes são raladas e tornam-se a base de pastéis e alcapurrias fritas, formando uma massa com outras viandas amiláceas, ou raízes. Outro prato, guineos en escabeche, é onde a banana verde é essencialmente conservada em uma preparação semelhante ao ceviche. É até possível fazer tostones de guineo, o lanche frito duas vezes, e bolitas, um bolinho de massa para sopa - ambos geralmente são feitos com a banana-da-terra verde com mais amido.

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O escritor de culinária César Pérez Medero me diz: Uma das primeiras coisas que eu costumava cozinhar para mim quando era criança foi a sopa Lipton do pacote com algumas folhas de recao [uma erva] jogadas e um lado de guineu cozido com azeitona óleo e sal.

Mas muitas bananas ainda vão para o lixo, especialmente aquelas que são vendidas em supermercados. Para tentar aproveitar o excesso de frutas, Rodrigo Lloveras e Elizaveta Stakhanova deram início à Lizkas Initiative, na qual fazem parceria com supermercados para levar as bananas que iriam para o lixo para que possam fazer muffins veganos para o varejo e atacado. Além de recuperar esses resíduos, eles também usam bananas de sua fazenda em Ciales, onde não só são cultivados guineos niños e manzano, mas também o outrora perdido Gros Michel.

Em uma base semanal, são cerca de 35 a 45 libras de bananas que eles estão recuperando nos supermercados, diz Stakhanova. E eu acho que a parte mais importante é que usamos cada pedacinho da banana. Tudo o que não usamos, fazemos compostagem; nos supermercados, eles apenas colocam em um aterro sanitário. Portanto, damos a ele um ciclo de vida completo e o tornamos sustentável, diz ela.

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Enquanto os Estados Unidos continuam a comer o Cavendish e se preocupam com sua morte, em Porto Rico, safras robustas de diferentes variedades estão sendo vendidas por pequenos agricultores, usadas na culinária e transformadas em muffins e compostagem vegan. Embora esta seja uma colônia onde 85 por cento dos alimentos são importados, uma cultura de agricultura e sabedoria agrícola permanece, representada na abundância de bananas e na generosidade contida em cada cacho.

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