Principal Vorazmente A vida complicada e brilhante de Anthony Bourdain entra em foco em uma nova biografia oral

A vida complicada e brilhante de Anthony Bourdain entra em foco em uma nova biografia oral

Anthony Bourdain atraiu pessoas para ele, além das relações parassociais usuais que se desenvolvem entre os famosos e aqueles que os amam de longe. As pessoas achavam que o conheciam. Eles se sentiram conectados a ele. Esse foi um dos dons de Bourdain como escritor, contador de histórias e guia de viagens para a televisão: ele estava aberto para experimentar o mundo, o melhor e o pior dele, e em troca ele se apresentou como um livro aberto para o mundo.

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Ele era um cara que odiava a artificialidade, mas praticava seu ofício, sem dúvida, no meio mais manipulador da história. Essa dissonância, estou convencido, foi parte do que fez muitos de nós amarmos Bourdain ainda mais: ele se apresentou como um contador da verdade intelectual em uma caixa de idiotas que Neil Postman, o escritor e teórico, certa vez disse ser voltada principalmente para o emocional gratificação. Bourdain era o cara que conseguia conciliar romantismo, nostalgia e verdade nua e crua, fosse sobre Cidade atlântica , Irã ou sua própria vida conturbada.

David Simon entendeu o raio trator de Bourdain. Simon é um escritor e produtor de televisão, mais conhecido por The Wire, e se você seguir seu Feed do Twitter , você sabe que ele não é propenso ao sentimentalismo. Que é parte da razão pela qual estou tão impressionado com a entrevista dele com Laurie Woolever em seu novo livro absorvente, Bourdain: a biografia oral definitiva . Simon se lembra de ter assistido a um episódio em que Bourdain visitou uma cidade sul-americana que o produtor não conseguia se lembrar. Bourdain sentou-se com as costas contra a parede de um beco, observando as crianças jogando kickball enquanto os moradores locais bebiam uma mistura de vinho tinto e cola conhecida como siete y tres.

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Há um olhar de incrível tristeza e amor no rosto de Bourdain, Simon disse a Woolever. Foi um momento de Duende para mim. É como, Esse cara ama as pessoas . Ele está tentando desesperadamente se conectar de maneiras que grandes jornalistas e grandes escritores se conectam. E também, a escrita é tão boa, a narração tão bem escrita, que eu só queria ser seu amigo.

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Simon tinha conexões e influência para finalmente fazer amizade com Bourdain. (Ele até pedia a Bourdain para escrever cenas para a série da HBO Treme, 'sobre o pós-Katrina New Orleans e sua subtrama sobre um chef tentando encontrar seu caminho.) Mas o problema é o seguinte: se você foi um amigo na vida real, como Simon, ou apenas um vicário, como a maioria de nós, você provavelmente tentou nos mais de três anos desde a morte de Bourdain por suicídio reconciliar o homem que aparentemente não tinha nada a esconder com o homem cujos demônios particulares levaram àquela noite terrível em um hotel de luxo na Alsácia, França.

O documentário Roadrunner: A Film About Anthony Bourdain, vencedor do Oscar Morgan Neville, forneceu mais do que alguns insights sobre o homem, mas o poder do filme foi restringido de duas maneiras, uma evitável e outra não: foi limitado a algumas horas de duração, normal para o médium, e foi desviado por uma controvérsia em que Neville usou inteligência artificial para que Bourdain lesse algumas de suas próprias passagens postumamente. O público passou mais tempo discutindo sobre a ética da A.I. do que debatendo os méritos do trabalho de Neville.

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O livro de Woolever faz um trabalho muito melhor em preencher o vazio, e ela é a pessoa ideal para contar a história de Bourdain. Durante anos, ela foi sua assistente, confidente, policial de trânsito e colaboradora ocasional. (Este ano, a Ecco lançou o guia de viagem póstumo de Bourdain, que Woolever compilou sozinho a partir de trabalhos anteriores do autor.) Em outras palavras, a lista de contatos de Bourdain era sua lista de contatos.

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Para a biografia oral, Woolever entrevistou quase 100 pessoas que entraram e saíram da vida de Bourdain durante seus 61 anos. Eles incluem membros da família, ex-colegas na cozinha, jornalistas, artistas, chefs, executivos de rede e muitas pessoas que trabalharam nos bastidores para produzir os singulares programas de viagens de Bourdain.

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Coletivamente, suas histórias e lembranças são comoventes, enfurecedoras, inspiradoras, condenatórias, amorosas e às vezes até desorientadoras. Aprendemos ao longo de mais de 400 páginas que o retrato que Bourdain pintou de si mesmo - duro, empático, perspicaz, curioso, danificado, competitivo, sem sentido - era apenas um esboço. Muitos matizes ainda precisavam ser preenchidos. A transparência que Bourdain implicitamente nos prometeu por meio de seus escritos e programas, descobrimos, era muito mais opaca.

Veja, por exemplo, esta passagem do ensaio Selling Out de Bourdain, em seu livro de 2010 Meio cru : Na minha vida, no meu mundo, considerava um artigo de fé que os chefs não eram dignos de ser amados. É por isso que éramos chefs. Nós éramos basicamente. . . pessoas más - é por isso que vivíamos da maneira que vivíamos, essa meia-vida de trabalho seguida por sair com outras pessoas que viviam a mesma vida, seguida por quaisquer fragmentos de vida normal emulados que tínhamos deixado para nós. Ninguém nos amou. Na verdade.

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Estive refletindo sobre essa passagem nos últimos dois dias, principalmente como um contraponto ao material contido no livro de Woolever. O que está faltando na confissão de Bourdain no Medium Raw é a fonte de sua auto-aversão. A fonte, ao que parece, é a de costume: a infância de Bourdain. Ele tinha um relacionamento tenso com seus pais, especialmente sua mãe, Gladys , uma presença controladora na vida do jovem Bourdain. Como seu irmão, Christopher Bourdain, revela no livro, Gladys se reinventou como adulta. Ela escondeu sua origem judia de seus vizinhos WASPy, mentiu sobre seu nome de solteira e até fez seus amigos e marido jurarem manter seus segredos a salvo. Seus filhos não aprenderiam algumas verdades até mais tarde na vida.

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Nossa mãe sempre foi mais argumentativa e frustrada com sua sorte na vida, Christopher Bourdain disse a Woolever. Quando as pessoas não estavam fazendo o que ela achava certo, ela iniciava discussões. Tony gostava de muitas coisas que ela não gostava.

Quer dizer, Bourdain diz que algumas páginas depois no livro, eles ficavam periodicamente de três meses a um ano sem falar.

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Essa infância, ao que parece, definiu o curso da vida de Anthony Bourdain até seu último suspiro. Sua rebelião. Sua reclusão em livros e filmes (assim como seu pai, Pierre). Sua queda nas drogas pesadas. Seu comportamento controlador (colegas falam sobre a maneira casual com que ele descartava suas ideias ou até mesmo seu meticuloso trabalho de pré-produção durante as filmagens de locação). Sua busca infinita de emoções. Talvez até mesmo sua capacidade de esconder segredos - dores, dúvidas e anseios pessoais - que ele não queria que outros soubessem.

A voz de Anthony Bourdain foi profundamente falsa no novo filme. A viúva e os críticos do chef não estão felizes.

A beleza deste livro é sua capacidade de equilibrar alegria e dor. Você sente tanto o dano causado a Bourdain quanto o dano que ele mais tarde infligiria aos outros. Ao mesmo tempo, você também lê uma memória após a outra de pessoas, fossem elas as beneficiárias ou vítimas da generosidade e / ou mesquinhez de Bourdain, que eram capazes de fazer a única coisa que ele aparentemente não conseguia: elas o amavam e sentiam empatia por ele em todos os picos e vales.

Tony tinha um jeito de falar sobre si mesmo honestamente, sem se revelar, na verdade, Nigella Lawson, a apresentadora de televisão e amiga de longa data, diz a Woolever. Quero dizer, tudo que você lê sobre ele, ele não está contando mentiras. Ele está se escondendo à vista de todos.

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Também sinto que ele sempre teve que desempenhar o papel de Tony, continua Lawson. Então aquela performance era uma forma de proteção, assim como uma espécie de punição. Eu não sei se ele poderia estar em uma sala com alguém e se permitir ser enfadonho. Tony nunca foi enfadonho. Mas não existe no mundo alguém que às vezes não se sinta estúpido ou muito deprimido para ter uma conversa.

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A biografia oral percorre os capítulos da vida de Bourdain, talvez até aqueles que você esqueceu. (Lembre o malfadado Mercado Bourdain , seu amplo refeitório inspirado nos vendedores ambulantes de Cingapura?) Vários dos capítulos finais são dedicados a outro experimento malfadado: a relação de Bourdain com Asia Argento, a atriz italiana, ativista e cineasta #MeToo que é retratada como mais uma droga que Bourdain não resistiu. Argento, aliás, não foi entrevistada para o livro, assim como ela não foi para o documentário de Neville.

Quando um tablóide italiano publicou fotos ligando Argento a um jornalista francês, Bourdain mergulhou em um profundo medo do qual nunca se recuperou.

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Ele nunca gostou de parecer um caipira, disse Lydia Tenaglia, co-fundadora da Zero Point Zero Production, a Woolever. Acho que ele ficou profundamente magoado, profundamente desapontado e profundamente humilhado, e provavelmente teve um momento de epifania; que ele tinha acabado de ... alavancar toda a sua vida, sua reputação, suas palavras, sua família, seu dinheiro. Eu acho que foi tipo, Estou feito, estou exausto.

Depois de ler o livro soberbo de Woolever, você pode argumentar que seu suicídio foi uma coda cruel e evitável para a vida complicada deste homem brilhante. Ou que, depois de escapar de tantos apuros, Bourdain simplesmente caiu em seus vícios. Ou ambos.

Bourdain

A biografia oral definitiva

Por Laurie Woolever

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Lá. 464 pp. $ 29,99

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