Eles são o zíper da jaqueta, a chave da porta, a impressão digital que faz ou quebra a caixa. Eles geralmente são o menor componente da bebida em seu copo, mas se você deixá-los de fora, você pode acabar com uma bagunça sem espinha.



Os bitters de coquetel evoluíram a partir de remédios arcaicos feitos de plantas que se acreditava terem propriedades farmacêuticas, antes usados ​​para tratar todos os tipos de doenças. E mesmo que você não seja um grande bebedor, provavelmente já viu pelo menos dois de seus delegados mais antigos e conhecidos passeando perto da água tônica e cerejas marasquino neon no supermercado: Angostura bitters, ostentando um estranho rótulo grande e boné amarelo vibrante, talvez ao lado de um amigo um pouco menos onipresente, os amargos de Peychaud vermelho brilhante. Ambos datam do século XIX.

Os 7 coquetéis essenciais que todo bebedor deve saber fazer

Esses são apenas dois entre o que se tornou, nos últimos 15 anos ou mais do renascimento do coquetel, um vasto labirinto de bitters não potáveis. Este termo estranho significa que os bitters não são projetados para serem consumidos por conta própria, mas usados ​​como aromatizantes - muito parecido com o extrato de baunilha, que tem um nível de álcool semelhante, mas que a maioria das pessoas sãs não gostaria de beber puro. Sua classificação de não potável é o motivo pelo qual os bitters podem ser vendidos em lojas que não vendem bebidas destiladas.

Embora qualquer garrafa rotulada como bitters geralmente tenha um componente amargo (normalmente de um elemento botânico, como genciana, casca de cinchona, absinto ou semelhantes), o amargor é a base para uma variedade de outros aromas e sabores. Você pode encontrar amargos com gosto de flores, de chá, de frutas cítricas e pimenta e especiarias, de couro, de nozes, de condimentos jerk, de fumaça e de combinações destes. Gengibre e limão. Café e cacau. Ferva lagosta.

Contei recentemente e tenho cerca de 35 bitters comerciais em minhas prateleiras, uma contagem que me fará parecer um colecionador maluco para alguns e um novato diletante para outros (eu conheço coquetéis caseiros que têm cem ou mais).

Faça a receita: Gin e Tônica

Quantos desses bitters eu uso regularmente? Talvez quatro. Os outros, aqui e ali, uma ou duas vezes por ano.

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Há muito barulho na categoria agora, e você está lidando com um produto que durará para todo o sempre, diz Brad Thomas Parsons, autor de Bitters: uma história espirituosa de um remédio clássico e o mais recente Amaro . A menos que você seja um bar que está passando por muita coisa, se você comprar uma garrafa de bitters para uso doméstico, você terá por um tempo.

Eles vão durar para sempre, porque a maioria das receitas de coquetéis pedem meros traços de bitters, uma medida que, dependendo da garrafa da qual você está jogando ou caindo, pode ser algo entre algumas gotas e um oitavo de uma colher de chá.

Portanto, devido ao seu espaço e orçamento limitados, quais você deve comprar? Eles são mesmo necessários? A última pergunta responderei com um sim definitivo: você precisa de bitters para fazer alguns dos coquetéis clássicos mais conhecidos; há bebidas que não são iguais sem elas. Eles ligam, eles reforçam, eles enfatizam notas de sabor em espíritos escuros e claros. Eles são como o tapete de Lebowski: eles realmente unem a sala.

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Quanto a quais você precisa, isso dependerá de até onde você quer descer na toca do coelho.

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Fique na frente das ofertas do Amor y Amargo (Love and bitters em espanhol), uma sala de degustação e bar de coquetéis no East Village de Nova York, e você pode se sentir um pouco sobrecarregado. O diretor de bebidas Sother Teague estima que ele tenha cerca de 200 bitters no bar, e os hóspedes podem prová-los no bar, prová-los em bebidas e comprar aqueles que desejam usar em casa. (Embora poucos bares tenham esse tipo de capacidade de varejo, muitos bartenders amigáveis ​​ficarão muito felizes em atender um convidado que educadamente pede para provar um ou dois bitters; apenas não exagere ou peça para fazer isso quando um bar está com três profundidades com clientes gritando por bebidas.)

Quando estiver saboreando amargos, diz Teague, pegue a garrafa e dê um estalo rápido para criar volatilidade e liberar os aromas. Abra a garrafa e cheire diretamente da garrafa, depois coloque uma gota nas costas da mão e experimente com a parte larga da língua, enrolando-a no palato. Com sua alta prova e cargas de especiarias, os bitters explodem o paladar, então você vai querer limpar o seu entre os sabores.

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É importante cheirá-los, obter os aromas, esfregá-los entre as palmas das mãos e inalar, diz Parsons. Experimente-os em água com gás para poder saboreá-los de maneira potável, em vez de apenas colocar essa bebida quente na língua.

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A maioria dos coquetéis parece bastante consistente sobre por onde começar uma coleção de bitters: com Angostura, Peychaud's e um bitters de laranja. Teague faz uma comparação culinária: fui chef por 12 anos, então digo todos esses bitters neste bar, são minhas ervas e temperos. Mas Ango é sal, ele explica. Eu sei que a matemática não bate, mas Ango, Peychaud e bitters de laranja - esse é o seu sal e pimenta. Um chef pode fazer muitas coisas com o alecrim. Ele não pode fazer absolutamente nada sem sal.

Angostura, Peychaud's e muitos outros são rotulados como bitters aromáticos, o que pode ser confuso. Uma das principais funções de qualquer bitters, seja rotulado como aromático ou não, é fornecer aroma. Geralmente, diz Parsons, a maioria dos novos bitters aromáticos tendem a ecoar ou riff da mistura de especiarias canela e cardamomo da fragrância pela qual Angostura é conhecida, sem necessariamente ter um sabor preeminente.

Daniyel Jones, embaixador global da marca da House of Angostura, disse por e-mail que adora a capacidade de Ango de temperar qualquer coisa ácida ou adstringente. Pegue um daiquiri clássico, diz ele, de rum, açúcar e limão e acrescente algumas pitadas de Angostura. Ele tempera o limão, mas destaca os cítricos refrescantes e o rum. . . . Eu te desafio, da próxima vez que você comer um daiquiri, experimente um com e outro sem bitters e veja qual você prefere.

Peychaud's, que também é rotulado como aromático, é uma besta dramaticamente diferente - com destaque para anis e um pouco de mentol. Seus usos são um pouco mais limitados (menos coquetéis pedem), mas se você é um fã de Sazeracs, é um must-have. Tal como acontece com o Angostura, outros bitters atingem algumas das mesmas notas de sabor; por exemplo, o Creole Bitters feito pela Bitter Truth pode ser um bom substituto.

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Faça a receita: Martini

Regan’s Orange Bitters No. 6 é frequentemente o terceiro (e o mais jovem) membro da trifeta; introduzido em meados dos anos 2000, é alaranjado com uma nota de fundo de cardamomo funky. Fee Brothers, the Bitter Truth e Angostura também fazem um bitters de laranja, então você pode querer testar e ver qual você mais gosta; alguns bartenders são conhecidos por misturá-los para bater um bitters de laranja da casa que tem as notas que eles desejam.

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Se você quiser se expandir ainda mais, Parsons e Teague são consistentes em recomendar a segunda etapa: uma toupeira e uma toranja: Mole para seus espíritos marrons; então, o outro lado da moeda é um bitters de toranja do Scrappy's, que é delicioso. Isso é para o seu gin, sua cachaça, sua tequila blanco, sua aquavit, sua cachaça, diz Teague.

Se você passar desse nível, provavelmente está bem preparado para explorar por conta própria, concentrando-se em adicionar algo às bebidas que já experimentou e quer fazer em casa. E da próxima vez que você estiver fazendo um Manhattan ou martini, tente adicionar um bitters diferente a ele. Você pode descobrir um ângulo totalmente novo em um coquetel que pensava que conhecia.

Balançando dois clássicos

Se você é um bebedor de Manhattan, faça a bebida clássica, mas mude os bitters - tente:

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● 2 traços bitters toupeira, 1 traço bitters laranja

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● 1 traço de bitters de laranja, 2 traços de bitters de pimenta

● 2 travessões de casca de cereja-baunilha bitters, 1 travessão de bitters de chocolate

Se você é um bebedor de Martini, tente:

● 1 traço de bitters de laranja, 2 traços de bitters de toranja

● 2 travessões de amargor de aipo, 1 travessão de bitters de limão

● 2 traços de bitters de lavanda, 1 traço de bitters de laranja

Allan é um escritor e editor de Hyattsville, Maryland. Siga-a no Twitter: @Carrie_the_Red.

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