JENNER, Califórnia - O Russian House # 1 é diferente de qualquer outro restaurante do país.



Foi iniciado em 2015, inspirado tanto no Burning Man quanto no Fort Ross, um vestígio próximo do malfadado domínio do século 19 no norte da Califórnia. Empoleirado aqui nas falésias do rio Russo (nomeado por falantes de inglês que não conseguiam pronunciar o rio Slavyanka dos russos) no condado costeiro de Sonoma - evocativo da própria região de Altai da Rússia - as enormes janelas da estrutura de madeira e o pátio pastoral com grande deck de energia fornecem fora das vibrações dos chalés europeus. No interior, os visitantes encontram um buffet, uma mistura de russofilia, incluindo quebra-cabeças tradicionais e um gráfico de todos os líderes russos desde Rurik, o chefe varangiano dos Rus do século 9 que começou tudo, bem como uma grande variedade de evangelismo transcendental, incluindo estudos da consciência, trabalho da respiração e cosmologia.

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Este bolo de maçã russo de uma tigela nos lembra a hospitalidade em tempos difíceis

O que os visitantes não encontram é uma lista de preços. Com um cardápio que muda a cada dia, tudo é de graça - pelo menos no aspecto monetário. Os cartazes incentivam os clientes a pagar com sua sabedoria ou com o que você acha justo, mas o gerente acha totalmente aceitável que as pessoas entrem, fiquem empanturradas de comida e bebida - até mesmo cerveja ou vinho - e saiam sem pagar um centavo. E ainda assim as pessoas optam por pagar a quantia de US $ 138.788 em 2019 e US $ 71.280 no estertor da pandemia de 2020 (ainda facilmente mais do que o suficiente para cobrir seu aluguel mensal de US $ 3.500).

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Para muitas pessoas, não é um restaurante, mas como uma casa para ser convidado de alguém - como a casa da minha avó, a comida da minha avó, disse aquela gerente, Tatyana Urusova, que é proprietária do restaurante desde agosto de 2020 e cujo título oficial desde então é presidente ( ela preside uma pequena equipe rotativa de cozinheiros e garçons, todos voluntários). Eles acham que não é um lugar capitalista onde as pessoas apenas tentam obter dinheiro de todos. Se as pessoas reclamam, é apenas na entrada de pessoas que esperam um jantar requintado e não querem um buffet. Nos comentários do Google, as pessoas dizem que não entendem esse lugar.

O efeito é melhor do que revolucionário; é revelador: a Casa Russa # 1 é uma sala de espelhos filosófica, o restaurante do país mais adequado para a autorreflexão, mas não existirá por muito mais tempo. Até que feche em alguns meses, é um lugar não só de consumo, mas também de consciência e caráter. Para o açougueiro de Tolstoi, cada cliente faminto sente fome à sua maneira.

Às vezes, mãe e filho gostam apenas de borscht e chá, mas deixam $ 100. O maior pagamento de todos os tempos foi de US $ 1.000,01 (um bro de tecnologia regular pagou para bater o topo anterior de US $ 1.000). Algumas pessoas fingem deixar dinheiro, mas não deixam. Alguns param em Teslas, outros de bicicleta e outros a pé. Os caroneiros podem aparecer para trabalhar como voluntários por uma ou duas semanas, morando em um trailer nos fundos. Durante as evacuações por incêndios florestais, o restaurante oferece refeições para viagem e intervalos para ir ao banheiro. Seus pierogi e pirozhki são especialmente populares. Quando um cliente regular quebrou seu braço, Urusova trouxe-lhe refeições duas vezes por semana. É um lugar para poputchiki (o russo tem uma palavra específica para os viajantes que se cruzam e se abrem uns para os outros).

A salada russa em camadas com um nome poético - e sabores fortes

poulet et courgettes nouilles caprese

Aconteceu várias vezes, quando as pessoas têm crises em suas vidas, elas simplesmente aparecem aqui, disse Urusova durante uma refeição pós-prandial de produtos importados Alyonka chá de chocolate e erva de fogo, descrevendo a vaga angústia que Nabokov sinalizou como toska. Um dia eu estava sentado às 7 da manhã tomando chá três anos atrás e um francês apareceu - divorciado, não gostava do trabalho, muito infeliz - três dias depois, ele se mudou para cá e ficou um mês conosco, encontrou uma namorada e mudou-se para a França. Às vezes são moradores de rua, viciados em drogas, mas isso lhes dá a chance de se sentirem parte de uma comunidade e, então, podem seguir em frente. Eles saem quando têm inspiração para fazer algo.

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No entanto, este não é um vôo de fantasia fora do radar. Tem algumas das melhores credenciais de rua possíveis: quando os embaixadores do distrito foram questionados sobre seus restaurantes locais favoritos para comer quando estavam com saudades de casa, uma resposta até então não publicada se destacou. Anatoly Antonov, o embaixador russo, sinalizou seu restaurante russo favorito em todo o país: este eco rural da Mãe Rússia. Nikolay Lakhonin, então secretário de imprensa da embaixada russa, ligou Casa Russa # 1 o restaurante preferido do embaixador nos EUA. Ele quis dizer Russia House na Connecticut Avenue? Com certeza não, Lakhonin esclareceu. (Antonov se recusou a participar deste artigo.)

Claro, a depravação humana se mistura com a dignidade do restaurante. Mas mesmo isso costuma ser encantador. Certa vez, o pote de dinheiro foi roubado - talvez US $ 30 - naquela noite, ele foi devolvido porque alguém o reconheceu jogado na beira da estrada, disse Urusova. Foi muito fofo. Para mim, foi ainda mais bonito que ele voltou do que alguém o roubou.

Para quem admite indigência, fazem-se alojamentos: quem sabe lavar louça, por exemplo. Talvez eles literalmente cantem para o jantar, acompanhados pelo piano perto da mesa do bufê.

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É muito mais saudável para as pessoas sentir que contribuíram com algo, disse Urusova. Melhor do que se sentir culpado. Acredito que se dermos algo, é bom quando as pessoas devolvem energia - e essa energia nem sempre tem que ser dinheiro. Temos o suficiente. Temos comida suficiente. Temos tudo o suficiente.

Onde os embaixadores comem quando estão com saudades de casa

Uma panóplia de clientes durante as visitas recentes falou com semelhança improvável.

Andrew Hickman, um oficial da Guarda Costeira em treinamento em uma instalação local, retornou recentemente com seu compatriota da Guarda Costeira, Jonathan Thompson, que experimentou a Casa Russa 1 pela primeira vez.

salade de farro asiatique

Fiquei surpresa. Mesmo um pouco apreensivo com eles dizendo, você sabe, vá em frente. Qual é o truque? disse Thompson, antes de olhar para sua refeição de borscht, salada de repolho, estrogonofe de carne e cerveja. Eu me acostumei, ele acrescentou com uma risada.

Ao contrário da corporatização do restaurante e dos códigos QR , eles têm uma visão aqui que é atraente. Parece puro e intocado, disse Hickman. Somos militares na casa dos 20 anos. Pessoas da nossa idade em nossa linha de trabalho realmente não recomendam restaurantes. São pessoas mais velhas, com mais dinheiro, gulosos. Mas fazer isso parece o que a comida pode ser se você não forçar tanto.

É tão generoso, disse Sathi Chowdhury, uma mãe de visita de San Ramon com uma ninhada de oito, incluindo amigos da família. A hospitalidade, as vistas, o conceito. Ficamos pasmos. Na verdade, íamos a um restaurante diferente e tivemos que ficar por causa das vistas. É uma surpresa tão maravilhosa sentir imediatamente uma ligação emocional. Tem tal propósito, tanta humanidade.

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Seu companheiro, Sauravi Mazumdar, concordou enquanto bebia vinho: É tão voltado para a comunidade. É como entrar em uma família. É amor e serviço. E compromisso. É comida caseira servida como se eu tivesse nascido na Rússia.

Alison Albers, uma cantora e compositora que também trabalha como diretora de sucesso de clientes em uma start-up em San Francisco, comparou a Russian House # 1 com The Bulli , O restaurante extravagante e remoto de Ferran Adrià na Espanha. Nada mais está lá, ela disse. A paisagem desdobra-se no pátio, este espaço não reclamado. A coisa toda parece um pouco desconhecida.

Albers expôs: Eu agradeço por alguém que se apega ao que é caro para eles à luz de toda a tendência, especialmente na área da baía. Sempre que você encontra pessoas que são realmente dedicadas a alguma coisa, há sempre um desejo de ser tão dedicado, de ser tão comovido ou devotado. Eu aprecio sua despretensão. Existe uma maneira elegante de fazer charme rústico que não parece autêntico; não é isso. Há algo de que gosto na humildade deste lugar. Você conversa de uma maneira diferente.

Há outro motivo para compará-lo ao El Bulli, que fechou em 2011: apesar de garantir um subsídio federal de US $ 67.000 para ajuda em restaurantes, que pagou contas de eletricidade e propano vencidas, a Casa Russa nº 1 não conseguiu renovar seu aluguel neste verão. Seu último dia de operação está previsto para 31 de dezembro.

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Urusova está otimista sobre o próximo capítulo do restaurante. A infância passa. Temos seis anos de idade, lemos um panfleto em russo sobre seu último aniversário, que foi em 1º de agosto. E ela tem conselhos para pessoas que não podem visitar (além de comprar o restaurante livro de receitas )

mots pour décrire un hibou

Eu quero que eles saibam que em qualquer lugar de suas vidas eles podem simplesmente começar a falar com outras pessoas, vê-los como pessoas, criar um diálogo em um nível de humano para humano, disse ela, enquanto brincava preguiçosamente com seu pesado pingente de sinal de paz . Porque a comida é algo que atrai, mas o próximo nível é a amizade e a autoatualização. É por isso que temos um Pirâmide de Maslow na entrada.

Questionada sobre sua fonte de otimismo, ela respondeu com uma única palavra: Borscht. Ela explicou com uma risada: Nem todo mundo gosta do borscht, mas todos pedem borscht.

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