Principal Vorazmente Você pode comer cigarras? Sim, e esta é a melhor maneira de pegá-los, cozinhar e fazer um lanche.

Você pode comer cigarras? Sim, e esta é a melhor maneira de pegá-los, cozinhar e fazer um lanche.

Em 2004, Caroline Goon ouviu dizer que as cigarras periódicas que haviam invadido a área de D.C. eram comestíveis. Depois de considerar diferentes conselhos sobre como comê-los - com ou sem asas, sem cabeça ou de cabeça erguida - a jovem de 20 anos foi até uma árvore perto de seu complexo de apartamentos em Wheaton, Maryland, puxou algumas cigarras adultas e deu-lhes um fritar rápido. O resultado?

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Lembro-me claramente que, na época, tinha gosto de um lanche crocante e salgado, diz ela.

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O consumo de insetos - também conhecido como entomofagia - não é comum nos Estados Unidos, onde prevalece as normas culturais incluem um fator de repulsa. Mas desde um relatório de 2013 das Nações Unidas, os defensores aqui promoveram os insetos como uma fonte de proteína sustentável, levando a uma onda de pós e lanches de alta tecnologia para insetos nos últimos anos. E as cigarras são comidas em muitas outras culturas. Eles também historicamente foi uma fonte de alimento para algumas tribos nativas americanas .

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Agora que as cigarras estão emergindo novamente no leste dos EUA, chefs, entomologistas e pessoas curiosas por insetos estão preparados para explorar as possibilidades culinárias.

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Em 2004, Goon optou por uma batata frita simples, pois ela não tinha muitas diretrizes concretas. O surgimento deste ano vem com mais instrução - e mais possibilidades - para preparação.

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Você precisará de um pouco de conhecimento sobre as fases de vida deles para criar a melhor experiência comestível. Nos últimos 17 anos, essas cigarras Brood X amadureceram lentamente no subsolo, sugando a seiva da planta. Nas últimas semanas, as ninfas criaram túneis de onde sairão quando o solo estiver quente o suficiente. Essas ninfas vão pular do solo, escalar e, em seguida, mudar sua caixa de ninfas, como um caranguejo se livrando de um antigo exoesqueleto. Nesta fase, quando são chamados de tenerais, apresentam-se de um branco cremoso, com alguns tons de amarelo. Eles então desenvolverão seu exoesqueleto adulto completo, que é preto e marrom escuro, e estarão prontos para acasalar.

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Seus estágios teneral e ninfa são ideais para comer, diz Martha Weiss, professora de biologia da Universidade de Georgetown e codiretora de seu programa de estudos ambientais.

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O desafio de comer esses estágios? Eles são uma fase de curta duração, diz Weiss, que estudou insetos por décadas. Em outras palavras, se você estiver um pouco curioso, esteja pronto para coletá-los. Você pode decidir mais tarde se realmente deseja participar, mas Weiss não recomenda comer adultos adultos, que ela diz serem menos bons para comer e podem estar infectados com um fungo que pode torná-los pouco apetitosos.

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A primeira vez que Weiss viu cigarras periódicas foi em 2004. Como autoproclamada mãe científica, ela ficou animada ao encontrá-las com suas duas filhas pequenas.

Eu os deixei ficar acordados até a meia-noite para que pudéssemos sair e arrancar as cigarras de seus casos de ninfas à medida que emergiam, diz ela. Ela os serviu, mergulhados em chocolate, para os colegas de classe de suas filhas - para reações mistas de intriga, espanto e nojo. Minha filha mais velha tem 23 anos agora, e ainda encontro seus colegas que dizem: ‘Lembro que você me deu um inseto para comer quando eu estava na segunda série’.

Com o Brood X começando a surgir na casa dos bilhões, os cientistas esperam responder a algumas das muitas perguntas que cercam essas cigarras. (Alice Li / Revista Food)

Você já deve ter visto ninfas castanho-claras se for jardinagem. Weiss começou a testar cozinhas com ninfas que encontrou virando lajes. Se você está preocupado com pesticidas, colete-os em locais onde fertilizantes ou produtos químicos não tenham sido espalhados, como um quintal sem tratamento ou área arborizada. Você provavelmente terá mais sorte procurando ninfas e tenerais à noite. Coloque-os em um recipiente e congele-o para matá-los humanamente. Quando estiver pronto para cozinhar, retire do freezer e enxágue muito bem para remover a sujeira. Cozinhe ou escalde-os por cerca de dois minutos para torná-los firmes, e então eles estão prontos para cozinhar como você quiser. Se você tem alergia alimentar, especialmente a crustáceos, deve renunciar ou tomar cuidado extra. Weiss aconselha não comer caixas de ninfas vazias; você saberá porque eles são vazios e abertos.

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Como chef e diretor executivo da Brooklyn Bugs, cuja missão é promover os insetos como uma fonte de proteína sustentável, Joseph Yoon planeja experimentá-los em todos os pontos de seu ciclo de vida, baseando-se em ideias de culinária do nariz à cauda.

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Há tanta beleza no desconhecido, diz ele. Eu planejo apenas exaurir todas as possibilidades.

Isso significa assar, fritar, transformá-los em pó, tentar cozinhá-los vivos como uma lagosta e talvez descobrir se consegue curar os ovos com sal como o caviar. Yoon trabalhará com entomologistas e outros especialistas neste empreendimento, o que, segundo ele, ajudará a aprofundar nossa compreensão da funcionalidade e das maneiras pelas quais podemos incorporar proteínas de insetos em nossa dieta.

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Zack Lemann, diretor de coleções de animais do Audubon Butterfly Garden and Insectarium em Nova Orleans, está planejando uma peregrinação especificamente para ver esse fenômeno, porque eu nunca vi. Mas ele já os provou: ele cozinhou algumas vezes com espécimes congelados enviados.

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Sempre me disseram que as cigarras tenerais adultas, cujos exoesqueletos ainda são moles, têm um sabor melhor, disse ele. Eu não sei por que isso acontece, mas espero coletar alguns e talvez até mesmo fazer um pequeno teste de sabor e comparar adultos recém-emergidos com alguns que estão claramente endurecidos e secos e capazes de se mover e voar.

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Weiss apelidou de camarão de árvore das cigarras por sua proximidade na composição genética do camarão do mar - e porque, como ela disse, se você está feliz comendo camarão, então não há realmente nenhuma razão para não experimentar a cigarra, que é como um camarão, exceto vivo em um ambiente mais limpo. Mas ela descreve seu sabor como muito diferente: nozes, com um gosto um pouco de aspargo. Lemann os descreve como amadeirados e terrosos; Goon os comparou a uma batata frita. A verdade honesta é que eles não têm muito sabor, diz Weiss, então você pode experimentar especiarias, molhos e outros aromas.

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As pessoas já estão se preparando para saber exatamente como vão aproveitar ao máximo o surgimento da cigarra. Goon, agora com 36 anos e em Silver Spring, está animada para compartilhar a experiência comestível com seus filhos.

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Tenho dois filhos pequenos e eles gostam muito de insetos e insetos, diz ela. Aos poucos, estou deixando-os muito animados com o lançamento do Brood X. É uma experiência única e quero poder compartilhar isso com eles. E também quero que eles próprios peguem os insetos, porque acho que vai ser muito divertido.

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Ethan Maron, um advogado de D.C. de 37 anos, também traçou seus planos para sua primeira degustação, inspirado nos tacos de gafanhoto no Oyamel, um restaurante de José Andrés focado na culinária mexicana.

Provavelmente vou assá-los com um pouco de sal, pimenta, talvez um pouco de pimenta, fazer alguns ovos, pegar algumas tortilhas e fazer alguns tacos de café da manhã para cigarras, diz ele. Até agora, nenhum amigo planeja se juntar a ele, mas ele espera colher alguns extras, só para garantir.

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Weiss diz que você pode refogar as cigarras na manteiga com alho, mariná-las, assá-las, torrar como nozes e, claro, mergulhar no chocolate como fazia com os filhos anos atrás. Ela trabalhou em um pequeno livro sobre cigarras, incluindo informações sobre preparação de alimentos, que estará disponível em breve.

Jenna Jadin, bióloga evolucionista e ecologista, escreveu um livro de receitas em PDF com receitas de cigarras chamado Cicada-Licious em 2004, que você pode usar como um guia para seu primeiro lote. Lemann sugere fazer shish kebabs, alternando cigarras com vegetais. Você pode remover as asas e as pernas se quiser - Lemann observa que as asas podem ser um pouco ásperas se você não as deixar crocantes o suficiente - mas você também pode deixá-las.

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Gene Kritsky, especialista em cigarras e autor de Cigarras periódicas: The Brood X Edition , teve os insetos salteados, escaldados em uma salada, em uma torta e em uma refogada. Amassado e frito com molho de coquetel era seu método preferido, mas Kritsky disse que não come mais as cigarras. Embora as cigarras periódicas pareçam abundantes, Kritsky argumenta que o desmatamento, a expansão urbana e muito mais contribuíram para seu declínio.

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Quero que seus netos possam vê-los, disse ele.

Weiss não acha que os residentes locais comeriam o suficiente para afetar o número da população. Estima-se que 20 a 30 cigarras por pé quadrado sejam esperadas em alguns locais. A estratégia evolutiva das cigarras baseia-se na saciedade dos predadores, o que significa que elas se reproduzem em números grandes o suficiente para saciar completamente qualquer espécie que as comeria.

Há tantos deles que ainda haverá muito para sobreviver, diz Weiss. Somos apenas mais um predador.

Meryl Kornfield contribuíram para este relatório.

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