Principal Comida O cultivo do carbono, uma das práticas agrícolas mais antigas, está crescendo nos produtores de vinho

O cultivo do carbono, uma das práticas agrícolas mais antigas, está crescendo nos produtores de vinho

Na semana passada, eu escrevi sobre Robin Lail vivenciando a história do vinho moderno de Napa Valley através de altos e baixos, e como ela estava abordando o desafio atual das mudanças climáticas como embaixador do Protocolo do Porto, um esforço internacional para reunir a indústria mundial do vinho para enfrentar a crise existencial de hoje. Mencionei que ela estava praticando a agricultura de carbono em seus vinhedos, mas não expliquei em detalhes o que acarreta a agricultura de carbono. Vários comentaristas sugeriram - alguns até educadamente - que seria necessária uma explicação mais completa desse conceito que soa atraente. Outros levantaram métodos adicionais para as vinícolas reduzirem seus impactos ambientais, a maioria dos quais eu já escrevi antes.

Portanto, esta semana, gostaria de resumir algumas das maneiras como as vinícolas estão enfrentando a crise climática. Esta será uma discussão de alto nível, talvez merecendo uma cobertura mais detalhada em colunas futuras. Algumas regiões vinícolas estão reconsiderando as variedades de uvas que as definem, enquanto outras estão adotando uma abordagem mais literal.

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Então, o que é cultivo de carbono? (Não, você não está cultivando carbono.) A ideia é capturar mais carbono da atmosfera do que você libera nela. É também chamado de sequestro de carbono (que soa como um júri infeliz em um julgamento de assassinato de celebridade) ou agricultura regenerativa, embora os adeptos de cada termo possam argumentar algumas nuances. Significa compostagem de biomassa e cultivo de plantas de cobertura entre as fileiras de videiras. Você não quer cultivar essas culturas de cobertura, porque arar o solo libera carbono na atmosfera, então o plantio direto ou o plantio mínimo são conceitos-chave. Você também deseja minimizar o uso de tratores ou outras máquinas que possam compactar o solo. Isso significa empregar animais, incluindo ovelhas, para pastar nas plantas de cobertura durante o inverno, quando as vinhas não os atrairão com alimentos frescos. O estrume resultante ajuda a fertilizar a vinha sem produtos químicos sintéticos. A vinícola Tablas Creek na região de Paso Robles, na Califórnia, emprega um pastor em tempo integral para cuidar de seu rebanho. As ovelhas entre as fileiras de videiras dormentes também são bastante fotogênicas e ideais para comercialização.

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A agricultura de carbono pode parecer moderna, mas é realmente uma agricultura tradicional, respaldada por dados modernos sobre a captura de carbono e a redução de nossa pegada de carbono. Os céticos argumentam que não captura carbono suficiente para fazer a diferença contra as mudanças climáticas, razão pela qual o cultivo do carbono anda de mãos dadas com os esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

A vinificação consome muita energia. Você precisa de controle de temperatura para gerenciar a fermentação e garantir o armazenamento adequado para que seu vinho não estrague. As matrizes de energia solar são agora uma visão familiar nas vinícolas - afinal, elas prosperam com o sol abundante. A Jackson Family Wines, que é líder do setor em sustentabilidade e mudanças climáticas, possui mais de 23.000 painéis solares em 12 de suas vinícolas na Califórnia e no Oregon, respondendo por 30% de suas necessidades de eletricidade. Veículos elétricos também estão em jogo. Algumas vinícolas da Califórnia estão empregando tratores elétricos em seus vinhedos e empilhadeiras elétricas em suas vinícolas. Sem dúvida, veremos mais equipamentos elétricos para fazendas nos próximos anos.

As vinícolas também podem reduzir sua pegada ambiental por meio da gestão da água, especialmente crucial na Califórnia, onde está prevista uma longa seca de anos. O cultivo de carbono pode teoricamente ajudar aumentando a capacidade do solo de reter água e alimentar as vinhas, reduzindo a necessidade de irrigação.

Seja 'verde' com o seu vinho: escolha latas ou caixas, beba localmente e considere as práticas agrícolas

As garrafas podem começar a pesar menos. Cerca de metade da pegada de carbono da indústria do vinho provém das garrafas, desde a fabricação até o transporte (vazio) e transporte novamente (quando cheio). As garrafas variam de cerca de meio quilo, no lado leve, a mais de um quilo, para aqueles gigantes pretensiosos. Alguns produtores de vinho gostam de garrafas pesadas por razões estéticas, enquanto outros dizem que garrafas mais pesadas são necessárias para vinhos que envelhecem. Esse ponto me parece um absurdo, porque a maioria dos chateaus de Bordeaux não usa garrafas ridiculamente pesadas para seus vinhos dignos de idade. (A proteção contra a luz pode ser um benefício de um vidro mais grosso, pois o vinho, ao contrário da democracia, prospera na escuridão. Portanto, mantenha as luzes apagadas em seu porão.) O progresso nesta frente provavelmente será lento. Mas, além de garrafas mais leves, você verá mais vinhos em vidro transparente, que é mais fácil de reciclar do que verde ou âmbar. Menos garrafas serão cobertas com papel alumínio, cápsulas de papel ou plástico, que são tradicionais, mas puramente decorativas. E mesmo que o vidro continue a ser a embalagem de escolha, poderemos ver mais caixas e latas, especialmente para vinhos não destinados à adega.

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A responsabilidade social também passou a fazer parte da agenda de ação climática. As vinícolas que obtiverem a Certificação Orgânica Regenerativa ou se tornarem Corporações B certificadas - designações não exclusivamente para a indústria do vinho - se comprometem a pagar aos seus trabalhadores vinhedos salários e benefícios justos e a apoiar as empresas e instituições de caridade locais. É um reconhecimento de que, embora o vinho esteja sentindo agudamente os efeitos iniciais das mudanças climáticas, estamos todos juntos nisso.

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