No início deste ano, dois clientes em um restaurante sul-coreano foram infectados com um novo coronavírus em questão de minutos por um terceiro cliente que estava sentado a pelo menos 4,5 metros de distância deles. O terceiro patrono era assintomático na época. Depois de dissecar aquela cena em junho, pesquisadores sul-coreanos divulgaram um estudo no mês passado no Journal of Korean Medical Science que sugere que o vírus, sob certas condições de fluxo de ar, viaja mais de um metro e oitenta e pode infectar outras pessoas em menos de cinco minutos.



O estudo parece ser mais uma má notícia para os restaurantes, que já foram identificados na pesquisa como um fonte primária para a propagação do vírus . Os pesquisadores coreanos recomendam que as autoridades de saúde pública atualizem as diretrizes de segurança com base em seu estudo, argumentando que seis pés de espaço entre as mesas não é suficiente para proteger os clientes de serem infectados.

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Atualmente, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomenda que os clientes usem uma máscara quando estiverem a menos de 2 metros de distância de outras pessoas ou dentro de casa. A agência também recomenda que os clientes usem uma máscara o máximo possível quando não estiverem comendo e mantenham uma distância social de 1,8 m ou mais em qualquer entrada, corredor ou área de espera. Pela primeira vez, o CDC recomendou recentemente o uso de máscara universal fora das casas das pessoas.

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Mas, à medida que as taxas de infecção e hospitalizações aumentam em todo o país, as jurisdições locais e estaduais já começaram a restringir os restaurantes, incluindo a cidade de Nova York, que proibirá refeições em ambientes fechados a partir de segunda-feira em uma metrópole onde quase nove entre 10 restaurantes já não puderam pagar o aluguel integral neste verão . O estudo sul-coreano parece dar às autoridades de saúde pública mais munição para interromper as refeições em ambientes fechados até que a pandemia passe.

(Revista Food)

A transmissão de gotículas pode ocorrer a uma distância superior a 2 [metros] se houver fluxo de ar direto de uma pessoa infectada em um ambiente interno, escrevem os autores. Portanto, diretrizes atualizadas para quarentena e gerenciamento ambiental de covid-19 são necessárias até a aprovação de um medicamento ou vacina de tratamento eficaz.

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Enquanto alguns têm elogiou o rigor científico da pesquisa , outros alertaram que você só pode tirar conclusões limitadas de um relatório que é mais um pequeno experimento natural de três pessoas do que uma investigação científica maior sobre as condições do fluxo de ar dentro dos restaurantes e como eles podem espalhar o vírus.

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O problema que você tende a ter é a falta de informação, diz Richard Martinello, professor associado da Yale School of Medicine e especialista em doenças infecciosas em adultos e crianças.

Eles podem saber muito bem o que aconteceu naquele restaurante, acrescenta Martinello, mas não sabem o que aconteceu na calçada do lado de fora do restaurante. Eles não sabem o que aconteceu na cozinha do restaurante. Existem tantos outros aspectos, incluindo o fato de que uma em cada cinco pessoas infectadas com o coronavírus não apresentará sintomas , mas ainda pode espalhar o vírus.

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No entanto, os pesquisadores sul-coreanos tinham montanhas de dados à disposição, mais do que seus colegas nos Estados Unidos provavelmente jamais conseguiriam. Coreia do Sul foi rápido de usar tecnologia - incluindo dados de localização de celulares, registros de cartão de crédito e feeds de televisão em circuito fechado - para tentar evitar a propagação do vírus. Como resultado, o governo sul-coreano construiu um banco de dados extraordinário sobre casos de coronavírus, o tipo que levantaria questões legais, de privacidade e éticas na América.

Provavelmente não poderíamos fazer este estudo nos Estados Unidos, diz Donald Milton, professor de saúde ambiental da Escola de Saúde Pública da Universidade de Maryland. Milton estava entre os especialistas que argumentou no início da pandemia que o coronavírus foi espalhado através de partículas menores de aerossol, não apenas gotículas maiores de pessoa para pessoa.

Usando os dados disponíveis, incluindo o sequenciamento do genoma viral isolado de clientes infectados, os autores coreanos conseguiram identificar o local onde acham que o restaurante A (uma estudante do ensino médio que não viajou para fora de sua cidade natal, Jeonju, na Coreia do Sul) foi infectado originalmente em 12 de junho. Foi em um restaurante no primeiro andar em Jeonju, onde não houve infecção por coronavírus nos dois meses anteriores a este caso, de acordo com um história recente do Los Angeles Times . O restaurante não tem janelas nem sistema de ventilação, mas tem dois condicionadores de ar de teto que circulam o ar na direção dos dois comensais (A e C) que foram infectados pelo restaurante B (uma vendedora de porta em porta visitando de outra cidade, de acordo com o LA Times).

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A estudante do ensino médio e seu companheiro entraram no restaurante às 16h. e terminaram as refeições antes que a vendedora e sua amiga entrassem no estabelecimento às 17:15. Os dois grupos estavam sentados a cerca de 6 metros de distância no restaurante, ou mais de três vezes o espaçamento recomendado entre as mesas nos Estados Unidos. A estudante saiu do restaurante cinco minutos após a entrada da vendedora. O aluno e a vendedora não tiveram interação dentro do restaurante, observa o estudo.

O Diner C entrou no restaurante às 5:22 com dois companheiros. Eles estavam sentados a quase 5 metros da vendedora infectada. Os dois grupos de clientes se sobrepuseram por 21 minutos antes que a vendedora e seu convidado saíssem. Os autores sugerem que o aluno do ensino médio e o restaurante C foram infectados - e não seus companheiros - porque eles enfrentaram diretamente o fluxo de ar que circulava da mesa da vendedora. Outros clientes fora do fluxo de ar da mesa da vendedora também escaparam sem contrair o vírus, embora tenham passado mais tempo no restaurante com o restaurante infectado.

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Compreender o papel que o fluxo de ar desempenha no transporte de gotículas e aerossóis grandes o suficiente para infectar outras pessoas é importante, dizem os cientistas. Mas essa pesquisa também reforça a aleatoriedade da infecção, bem como as limitações das proteções atuais que as pessoas usam para se manterem seguras.

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Há um certo grau de chance aqui, porque você não sabe necessariamente onde vai se sentar e não sabe qual é o fluxo de ar no restaurante. Então, você está se arriscando ao entrar, diz Martinello, o professor associado de Yale.

Martinello disse que faltavam informações importantes no estudo, incluindo se as unidades de ar condicionado tinham filtros para limpar o ar recirculado dentro do restaurante. Além do mais, acrescentou ele, os pesquisadores não publicaram as sequências do genoma que haviam analisado, o que era uma bandeira vermelha. Este novo coronavírus em particular tem uma boa quantidade de material genético ”, ressalta Martinello.

Eles dizem que são iguais, diz Marintello sobre as sequências do genoma, o que apóia a ideia de que a vendedora provavelmente infectou os outros. Mas eles eram exatamente os mesmos? Qual era esse grau de parentesco? E como eles definiram que eram iguais? Eles não entram nisso, o que eu gostaria que eles fizessem. Essa pode ser a razão pela qual eles acabaram neste jornal ao invés de algo com um perfil mais elevado.

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Apesar das falhas, Marintello e outros cientistas geralmente concordam com as descobertas do estudo. Eles apontam que os resultados são semelhantes a pesquisas anteriores, incluindo um estudo em um surto de covid-19 vinculado a um restaurante com ar-condicionado em Guangzhou, China , embora as tabelas fossem muito mais próximas no caso chinês.

O estudo confirma, diz Milton, que as pessoas infectadas podem espalhar o vírus no ar, e ele pode viajar longas distâncias, e quanto mais movimento de ar você tem, mais você pode ter o tipo de cenário apresentado no estudo do restaurante sul-coreano.

Com mais de 20 anos de experiência em seu campo, Milton não acha que levará mais 100 anos antes que os Estados Unidos experimentem uma pandemia semelhante à que estamos vivendo agora. Como tal, ele gostaria que governos e empresários investissem em tecnologia para tornar prédios e espaços públicos mais seguros no futuro. Ele diz que os restaurantes podem instalar unidades agora que protejam seus clientes: sistemas germicidas ultravioleta de quarto superior, junto com ventiladores que empurram o ar para o topo dos espaços internos, podem ser instalados por algo entre US $ 1.500 a US $ 2.000 por quarto, Milton diz.

Se o restaurante na Coreia do Sul tivesse ventiladores de teto acima de todas as mesas e ultravioleta da sala superior, acrescenta Milton, a disseminação do vírus nunca poderia ter acontecido.