TUCSON - Día de los Muertos, o festival que homenageia os mortos, ocorre todos os anos nos dias 1 e 2 de novembro e é celebrado no México e em toda a América Latina. Este ano, também marca o 35º aniversário da Padaria La Estrella , onde a família Franco tem assado pão morto - pães doces e redondos cheios de simbolismo - para Día de los Muertos desde 1985.



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Na verdade, abrimos em 31 de outubro de 1985, bem a tempo para o Día de los Muertos, diz Erica Franco. Seus pais, Marta e Antonio Franco, fundaram a padaria após imigrar do centro do México para Tucson na década de 1970. Hoje, La Estrella opera três locais. Marta, Antonio e Jose Franco (irmão de Antonio) estão no local todos os dias. Os filhos de Marta e Antonio também ajudam a administrar o negócio: Jorge é o padeiro-chefe, e Erica Franco, Sandra Franco e Isabel Montaño gerenciam os livros, pedidos especiais, entregas no atacado e parcerias com escolas e universidades locais.

Receita do Pan de Muertos: como fazer a comida típica do Día de los Muertos

Quando o covid-19 chegou, a padaria - que fabrica dezenas de tipos de pães, doces e biscoitos, além de tortilhas de farinha e tamales - se transformou em um centro comunitário improvisado. Fechamos por um dia, só para descobrir o que íamos fazer, diz Erica Franco, mas quando reabrimos no dia seguinte, tínhamos uma fila fora da porta. As pessoas queriam ver como estávamos, ver seus vizinhos, e só queriam o pão. As filas podem ser especialmente longas a partir de meados de outubro até meados de novembro, quando La Estrella começa a vender seu famoso pan de muerto.

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A base do pão é macia e rica, com muitos ovos, manteiga, açúcar, canela e raspas de laranja. Tradicionalmente, o anis é usado para dar sabor ao pão, porque dizem que tem um cheiro de limpeza, para afastar os maus espíritos, diz Erica Franco, mas nossos clientes preferem os sabores de laranja e canela que usamos.

Depois que a massa é misturada e amassada, ela obtém uma longa levedura. Em seguida, ele é moldado em círculos. A La Estrella fabrica quatro tamanhos de pan de muerto: mini, ou do tamanho de uma bola de beisebol; individual ou do tamanho das amadas conchas da padaria - cerca de duas vezes o tamanho de uma mini; médio ou aproximadamente do tamanho de uma abóbora; e grande, que é mais largo do que um prato de jantar. Cada rodada é decorada com cordas de massa que foram esticadas e recuadas para se aproximar do formato de ossos irregulares.

Os pães geralmente têm cinco 'ossos', que deveriam representar os cinco dedos da mão dos mortos, explica Erica Franco, mas nossos pães grandes têm mais, porque as pessoas adoram como esses pedaços de massa ficam crocantes depois de assados . Eles gostam de pegá-los e mergulhá-los no café pela manhã, ela diz com uma risada. Depois que os ossos da massa são enrolados no topo de cada rodada, os pães podem crescer novamente.

Antes de serem assados, alguns dos pães recebem uma camada de sementes de gergelim, um pedido de clientes que não querem um pão tão doce.

Depois de assados, os pães sem sementes de gergelim recebem uma pincelada generosa de xarope feito de mel local e paus de canela, que penetra lentamente no centro de cada pão, mantendo-o úmido. O xarope também atua como cola para açúcares coloridos, que são misturados na padaria e polvilhados por cima em vários padrões.

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Fazemos pelo menos 100 mini-pães por dia durante a temporada de pan de muerto, e dezenas dos grandes, diz Erica Franco, recomendando que as pessoas liguem para fazer pedidos especiais com antecedência. Além da pan de muerto redonda, os padeiros da La Estrella também moldam caveiras e cruzes com a mesma massa, decorando-as com rostos ou pequenos formatos de massa. Quando uma figura é decorada com glacê ou açúcar vermelho ou rosa, ela simboliza um parente adulto morto; a cor branca, emblema da inocência, simboliza uma criança falecida.

Comunidades latino-americanas em todo o país foram atingidas de maneira especialmente dura pelo covid-19 no ano passado. No final do ano passado e no início deste ano, quase todos os dias, recebíamos clientes para nos dizer: ‘Só para você saber, meu pai, minha tia, minha irmã ... não virão mais. Eles passaram ', diz Sandra Franco.

Marta Franco perdeu seu pai, Luis Ramirez, para covid-19 este ano. Para homenageá-lo, os Francos colocarão sua foto no altar que construíram em seu mais novo local, na Grand Avenue. É decorado com cempasúchil, ou malmequeres, para representar a fragilidade da vida, e tem uma área para os clientes afixarem fotos de seus entes queridos. É um momento agridoce, diz Sandra Franco, porque parece que todos nós perdemos alguém. Mas nossa comunidade ainda está aqui, mais forte do que nunca.

Sobre esta história

Fotos de Cassidy Araiza para a revista Food. Edição de fotos por Jennifer Beeson Gregory. Design de Christine Ashack. Edição de design por Rachel Orr.