Principal Comida Seu município recicla garrafas de vinho? A resposta pode surpreender você.

Seu município recicla garrafas de vinho? A resposta pode surpreender você.

A esteira rolou, cheia de material. Os trabalhadores de ambos os lados, usando capacetes e duas luvas em cada mão, removeram rapidamente qualquer coisa que parecesse fora do lugar. Outro transportador semelhante a uma escada rolante carregava os restos até um classificador óptico, que identificou mais palha a ser removida, em seguida, uma mesa agitadora e ainda outro transportador passando por trabalhadores mais exigentes e assim por diante, em uma operação estilo Rube Goldberg barulhenta e fedorenta que separou material valioso de contaminantes. Em um mezanino com vista para o espetáculo, alguns ônibus cheios de alunos da segunda série, um colunista de vinhos e sua filha olhavam, paralisados.

Esta não era uma vinícola na época da colheita, mas o centro de reciclagem do condado de Montgomery em Derwood, Maryland. Eu me convidei para uma viagem de campo para aprender mais sobre minha pegada de carbono como bebedor de vinho. Especificamente, eu queria saber o que acontece com todas aquelas garrafas vazias que jogo na minha caixinha azul toda semana.

Eles acabam aqui, como cacos de vidro vibrando ao longo da correia (daí as luvas duplas em cada mão para os classificadores). No final das contas, eles acabam em pilhas, classificados por cor, misturados com fragmentos de cerveja, uísque, refrigerante e garrafas de água, antes de serem vendidos a um fabricante de vidros para reutilização.

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Aprendi não apenas sobre garrafas de vinho durante minha visita, mas também sobre como nosso lixo é separado e reciclado, e um pouco sobre como somos descuidados com o que jogamos fora.

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Os trabalhadores da vinha em uma mesa de classificação da colheita removem MOG, ou matéria que não seja uvas. No centro de reciclagem, eles separam o plástico do metal e do vidro e removem os contaminantes ou qualquer coisa que não seja reciclável. Eu vi um trabalhador derrubar uma caixa de charutos, ainda embrulhados individualmente em celofane, e rapidamente jogar cada um em uma grande lata marcada LIXO. Alguém provavelmente pensou: isso é reciclável? Bem, outra pessoa resolverá isso.

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental, os americanos geraram cerca de 254 milhões de toneladas de lixo em 2013 e reciclaram ou compostaram pouco mais de um terço dele. Per capita, isso significa que reciclamos 1,51 libra de 4,4 libras de resíduos que cada um de nós gera todos os dias.

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A EPA não disse quanto disso eram garrafas de vinho, mas vários estudos atribuíram até 60 por cento da pegada de carbono da indústria do vinho às garrafas. A maior parte disso é a produção e transporte de garrafas vazias e cheias. Mas o vidro é infinitamente reciclável, certo? Não deve ser um problema.

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Não exatamente. Muitos condados e cidades não reciclam vidro, mesmo que tenham programas de reciclagem. O condado de Arlington, na Virgínia, suspendeu recentemente a coleta de vidro, depois que seu contratante decidiu que não era um produto financeiramente viável.

A indústria de reciclagem como um todo está em crise, diz Adam Ortiz, diretor do Departamento de Proteção Ambiental do Condado de Montgomery. A reciclagem se tornou um canal de marketing viável para o gerenciamento de resíduos sólidos na década de 1990, mas os sistemas não evoluíram muito desde então, ele me disse durante minha visita. A China costumava pegar muitos dos nossos recicláveis, mas diminuiu drasticamente por causa da contaminação.

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O condado de Montgomery tem compradores domésticos para seus recicláveis, diz Willie Wainer, chefe de gerenciamento de resíduos sólidos. Mas a reciclagem do condado continua viável devido ao seu sistema de fluxo duplo, que exige que os residentes separem o papel dos recipientes (plástico, metal e vidro). O condado vendeu seu papel para várias fábricas por cerca de US $ 500 a tonelada em seu pico, um pouco menos agora, mas o papel é de qualidade muito superior quando não misturado com outro lixo, uma grande vantagem para o condado.

Em um sistema de fluxo único, o papel fica sujo, diz Ortiz.

O vidro não vale tanto quanto o papel. O centro de reciclagem separa o vidro em três categorias: transparente; grama, ou verde e âmbar (vidro colorido); e misturado, vários vidros contaminados por outras matérias. Uma tonelada de vidro transparente rende ao condado cerca de US $ 30, enquanto uma tonelada de grama vale US $ 15. O copo misturado, espantosos 75 por cento do total, é inútil. O condado paga um processador em Pittsburgh para coletá-lo e transformá-lo em algo utilizável.

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Não queremos desencorajar as pessoas a reciclar vidro, disse Wainer. Tudo é reciclado. Mas enxágue suas garrafas para mantê-las limpas e mais valiosas.

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Vinhos embalados? Jim Delaney, gerente sênior de operações do centro de reciclagem, fez uma pantomima de um gesto que me lembrou um árbitro chamando um rebatedor em ataques, completo com chute na perna.

Puxe o forro para fora e jogue-o no lixo, disse ele. A caixa vai para a bandeja de papel. Deixe-os juntos e ambos vão para o aterro.

Que tal rolhas? Esses são contaminantes, disse Ortiz. Devemos levar nossas rolhas a lojas como Whole Foods Market e Mom’s Organic Market, que as coletam para reciclagem em vários produtos.

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Tampas de rosca de alumínio? Não classificado em vidro misturado pelo condado, disse Ortiz. Ele checou com o processador de Pittsburgh e me disse depois de minha visita que as tampas de rosca são recicláveis. Devemos deixá-los fora da garrafa, mas jogá-los na caixa do recipiente, para evitar contaminar ainda mais o vidro, aconselhou. A cápsula de alumínio que fica na garrafa ainda é um problema.

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E latas? O condado vende alumínio por US $ 1.175 a tonelada, quase 40 vezes mais que o preço do vidro transparente e 80 vezes mais para o vidro colorido, usado pela maioria das garrafas de vinho.

Digo a todos os meus amigos que bebem cerveja para comprar latas em vez de garrafas, diz Ortiz.

Os vinhos enlatados estão na moda, mas ainda representam uma pequena fração do mercado. Algumas vinícolas estão colocando vinhos melhores em caixas. Os barris - reutilizáveis ​​ou recicláveis ​​- são um nicho de mercado para restaurantes.

As vinícolas não nos oferecem muitas opções ecologicamente corretas em embalagens de vinho, e não farão até que solicitemos. Enquanto isso, faremos o que pudermos.

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