Principal Comida Pela primeira vez, as três cervejas mais vendidas na América são as leves. Os cervejeiros artesanais podem alcançá-los?

Pela primeira vez, as três cervejas mais vendidas na América são as leves. Os cervejeiros artesanais podem alcançá-los?

É hora do Rei das Cervejas entregar sua coroa?

Análise preliminar das vendas nacionais de cerveja em 2017 indica que, pela primeira vez em décadas, a Budweiser não é mais uma das três marcas de cerveja mais vendidas nos Estados Unidos. A Bud Light, que tem sido a cerveja mais vendida na América desde que empurrou a Budweiser para o segundo lugar em 2001, mantém a primeira posição. A Coors Light, que ultrapassou a Bud para se tornar a segunda cerveja do país em 2011, continua em segundo lugar.

Então vem o choque: a Miller Lite voltou aos três primeiros, ultrapassando por pouco a Budweiser.

As vendas da Budweiser vêm encolhendo há décadas, diz Eric Shepard, editor executivo da Beer Marketer’s Insights, uma publicação comercial focada em estatísticas e tendências da indústria de cerveja. A cerveja carro-chefe da Anheuser-Busch agora vende menos de um terço do que vendia em 1988, quando o mercado estava menos lotado. Era inevitável, olhando para a trajetória da Budweiser, que a Miller Lite iria ultrapassá-los.

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Todas as quatro cervejas mais vendidas da América registraram declínio nas vendas domésticas em 2017, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado IRI , que rastreia as vendas em locais externos, como supermercados e lojas de conveniência. A receita da Budweiser cresceu 4,4 por cento fora dos Estados Unidos. Acontece que a queda de 1,6 por cento do volume da Miller Lite foi melhor do que a queda de 5,9 por cento da Budweiser em seu país de origem.

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Quão importante é o deslize da Budweiser? Os dados de vendas da Beer Marketer’s Insights remontam a 1977, e você teria que voltar muito antes a um ano em que Bud não estava entre os três primeiros, diz Shepard. Mas há outro marcador cultural em jogo: pela primeira vez, as três cervejas mais vendidas na América são todas lagers domésticas leves e de baixo teor calórico. Mesmo para nossa nação obcecada por dieta / calorias / Crossfit, isso parece estranho.

Os fãs de cerveja artesanal, é claro, há muito tempo ridicularizam as macrobrews como aquosas e sem sabor, e essa busca por cerveja com sabores e aromas mais intensos é o que impulsionou a cerveja artesanal para uma indústria de US $ 23 bilhões. Embora os IPAs ainda representem uma quantidade desproporcional de vendas de artesanato, respondendo por mais de um quarto de todos os dólares na categoria, um dos segmentos de crescimento mais rápido é decididamente menos lupuloso e direto - duas características que descrevem por que a maioria dos americanos preferem grandes lagers corporativas a IPAs fortes e amargos. Golden ales - também conhecidas como blond ales - têm sido apontadas como a próxima grande novidade nos últimos anos, graças às taxas surpreendentes de crescimento ano a ano, incluindo um aumento de 62 por cento em 2015 e um ganho de 41 por cento em 2017.

Alguns dos maiores nomes do artesanato estão saltando: 2017 viu os lançamentos da loira GFB do Green Flash, da cerveja dourada Dayblazer da New Belgium e da atraente Park Series Golden Ale da Uinta, que apresentava ilustrações ao ar livre dos parques nacionais em suas latas. São cervejas refrescantes e fáceis de beber, com porcentagens de álcool por volume em torno de 5% ou menos. Embora tenham um ABV semelhante à Budweiser, as opções artesanais têm comparativamente mais lúpulo e sabor do que as macrobrews - embora visivelmente menos do que outras cervejas da mesma cervejaria.

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Eles também são mais caros do que Big Beer: nas lojas ao redor de D.C., um pacote de seis da Michelob Ultra custa US $ 1,50 a US $ 2,50 menos do que o GFB ou o Dayblazer. Vale a pena beber uma cerveja local e independente? Bart Watson, economista do grupo comercial da Brewers Association, acha que sim. Acho que chegamos ao ponto em que os consumidores de artesanato estão envelhecendo um pouco e querem mais ofertas de sessão, e onde as empresas de artesanato têm brand equity suficiente para deixar as pessoas empolgadas com ofertas de estilo mais leve que podem vender com um prêmio em relação às grandes marcas de cerveja leve, diz ele.

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Uma das maiores histórias de sucesso em cerveja artesanal nos últimos anos foi a Firestone Walker's 805. Esta cerveja doce, levemente lupulada, cor de mel, começou a vida como uma choperia exclusiva, em homenagem ao código de área local. Inicialmente distribuída a apenas 160 quilômetros da cervejaria Paso Robles, Califórnia, ela se tornou uma das cervejas artesanais de crescimento mais rápido em todo o país, sem deixar o Golden State. Agora também vendida no Texas, Arizona e Nevada, a 805 é responsável pela maioria da cerveja que fazemos, diz Jamie Smith, diretor de marketing da Firestone Walker. (Nada mal para uma cervejaria cujas ofertas incluem o Pivo Pils distribuído nacionalmente e o Luponic Distortion IPA.)

Ao contrário de outras cervejas Firestone Walker, a embalagem da 805 - garrafas de 12 onças a latas de 24 onças - não apresenta um descritor de estilo, apenas uma menção de suas origens da Costa Central. Estamos falando com dois tipos diferentes de consumidores, diz Smith. Para muitas pessoas que estão bebendo, eles não são fãs de cerveja artesanal em busca de um estilo específico. O fato de ser uma marca de cerveja artesanal é menos importante do que o fato de ser uma marca descolada.

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Esses dois consumidores diferentes querem coisas muito diferentes: a Firestone Walker até deu ao 805 seu próprio site que conta histórias sobre músicos e surfistas da Califórnia, em vez de se tornar lírico sobre as variedades de maltes e lúpulos usados ​​na fabricação de cerveja.

Acho que é difícil para as pessoas no mundo do artesanato, diz Smith. Eles dirão: ‘Oh, é um tipo de cerveja simplificada’. Se um consumidor Firestone Walker está bebendo nossas cervejas envelhecidas em barris, provavelmente não está bebendo um tipo de cerveja 805. Mas capturamos um novo tipo de consumidor com ele.

Também vendendo uma imagem de vida na praia - e vendendo bem o suficiente para ver seu salto de vendas em quase 25 por cento em 2017 - é Big Wave Golden Ale de Kona, criada pela Cervejaria Kona do Havaí. É a nossa interpretação de uma praia em Oahu, diz Billy Smith, diretor de operações de Kona. Nossa abordagem foi algo mais leve no corpo, não intimidante como um IPA, com lúpulos Galaxy e Citra para notas de abacaxi e maracujá e um ABV de apenas 4,4. Na praia, diz Smith, você quer algo que permita que as pessoas tenham mais de um.

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Mas é a mais recente adição à linha de Kona que pode fazer o maior sucesso entre os bebedores de garrafa verde das ilhas - um termo coloquial para pessoas que preferem grandes marcas como Heineken - e fãs de cerveja casual do continente: Kanaha Blonde, produzida com lúpulo Mosaic e Amarillo e manga fresca, com 99 calorias por garrafa. Estávamos procurando um estilo de vida, diz Smith. As pessoas estão focadas em sua saúde e não querem se sentir culpadas por tomar uma cerveja ... então, preparamos com menos de 100 calorias.

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Isso está perfeitamente na moda, mesmo fora de lugares onde maiôs são a norma em janeiro: Michelob Ultra - uma cerveja com 95 calorias e baixo teor de carboidratos que é comercializada como uma bebida pós-treino perfeita - aumentou os volumes em dois dígitos e aumentou seu participação de mercado pelo 10º trimestre consecutivo, de acordo com o último relatório de lucros da controladora da Anheuser Busch, a AB InBev. (Shepard estima o crescimento da Michelob Ultra em mais de 20 por cento e adivinha que parte de seu sucesso se deve à canibalização da Bud Light e cervejas semelhantes.)

Seja artesanal ou a maior cervejaria do mundo, uma combinação de luz e sessão sempre será um grande mercado, diz Shepard do Beer Marketer's Insights. Para muitas pessoas, isso sempre será o que a cerveja é. Os cervejeiros artesanais, eu acho, veem uma oportunidade de tornar a cerveja mais sessável e com ABV mais baixo. Acho que eles veem uma oportunidade maior de obter ainda mais volume dessas marcas maiores.

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Se não o fizerem, outra pessoa o fará. Corona, que terminou como a quinta cerveja mais vendida na América este ano, continua fazendo incursões. A diferença de vendas entre a Corona e a Miller Lite e a Budweiser é de cerca de 4 milhões de barris por ano, diz Shepard, e se você voltar uma década, a diferença era de cerca de 10 milhões de barris. Corona ainda está crescendo. Mas às vezes coisas que parecem óbvias não acontecem.

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