Principal Vorazmente Food Network afirma que se dedica ao ensino. Mas nunca me deixou dizer 'escravidão' no ar.

Food Network afirma que se dedica ao ensino. Mas nunca me deixou dizer 'escravidão' no ar.

Algo especial aconteceu quando Kardea Brown falou sobre Jim e Henry Hutchinson no um episódio recente do programa dela , Delicious Miss Brown na Food Network.

Enquanto se preparava para realizar uma arrecadação de fundos para fritar peixes para reformar a histórica Casa Hutchinson em Edisto Island, S.C., ela disse: Eles eram ex-escravos e construíram uma casa ... e é a única casa de propriedade de um liberto que ainda está de pé em Edisto. Mais tarde, ela disse: Vindo de ex-escravas e provavelmente vivendo em senzalas, para eles aquilo era uma mansão. Mas para mim, embora seja um pouco menor, parece grande, parece grande porque você conhece a história por trás disso. Ela até falou sobre como sua própria tataravó foi a última pessoa a possuir a casa.

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Fiquei encantado em ver e ouvir isso, e não apenas por causa da convergência de conteúdo culinário e história americana - minha própria casa do leme. Mas fiquei surpreso que ela falasse sobre escravidão, porque durante anos, Food Network e suas propriedades associadas (Cooking Channel e Food Network Kitchen) não me deixaram fazer qualquer menção em seus estabelecimentos.

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Nos últimos quatro anos, produtores que trabalham com a rede, de propriedade da Discovery Inc. desde 2018, pediram repetidamente meu silêncio sobre o tema da escravidão. E apenas no caso de você pensar que sou o único, apenas no ano passado, Brown - um dos poucos hosts Negros na rede - disse à revista Southern Living que ela havia experimentado a mesma resistência.

Comecei a trabalhar em um piloto para o Cooking Channel com executivos da Food Network na primavera de 2017. Sou um historiador amador de alimentos e minha especialidade é construir mapas interativos que rastreiam a origem dos alimentos e como eles se espalham pelo mundo. Você não ficará chocado ao saber que as razões pelas quais os alimentos viajam geralmente são desagradáveis: escravidão, conquista, mudança climática e guerra. Mesmo assim, um executivo da rede adorou meus mapas, então decidimos fazer um piloto explorando as raízes internacionais dos pratos americanos.

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Na segunda reunião de produção do piloto, eu disse algo assim: vamos ter uma conversa difícil agora, para não ficarmos presos a problemas depois. À medida que construímos este piloto e esperamos por uma série completa, como abordaremos o papel que a escravidão das pessoas desempenha na forma como os alimentos se espalham pelo mundo?

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Fui recebido com risos educados e, em seguida, a advertência de um dos produtores, Oh, você nunca dirá 'escravidão' no ar.

Eu respondi: Mas como explicaremos marinara quando chegarmos a um episódio sobre molho vermelho? Os tomates só chegam à Itália depois que os europeus começam a empacotar as pessoas contra sua vontade no fundo dos navios e conduzi-los de um lado para outro no Oceano Atlântico.

Outro produtor sorriu e disse: Bem, você pode falar sobre os navios, mas vamos chamá-los apenas de navios de cruzeiro do século 16.

Eu marquei a conversa e então fizemos o piloto.

Ao longo do processo, observei um executivo de rede e a produtora escolhida a dedo por ele cortarem qualquer coisa que considerassem controversa. Ainda estávamos em pré-produção, então o recorte estava em nossos roteiros ou no telefone, onde fui encorajado a concordar para atingir o objetivo final: um pedido em série da rede.

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Eles removeram a melancia do script porque isso significava que tínhamos que discutir sua origem no deserto de Kalahari e também a forma como sua imagem tem sido usada como um veículo de discriminação neste país. Eles removeram o ketchup porque a rede queria contar apenas a história de Heinz, em vez dos 2.000 anos que antecederam o capítulo final vermelho-sangue (uma história que começa no Vietnã e ajuda a explicar por que alguns soletram a palavra catsup e outros ketchup). Eles me pediram para fingir que o dono do Oriente Médio de um restaurante havaiano era de ascendência havaiana, supondo que os espectadores não soubessem a diferença.

Em setembro de 2019, depois que o piloto falhou em conseguir um pickup em série no Cooking Channel, enviei um relatório post-mortem para a rede. Eu documentei o comentário do navio de cruzeiro, as remoções de melancia e ketchup e alguns outros momentos que pintaram um quadro que ninguém gostaria que pendurasse em sua sala de estar.

Ninguém nunca respondeu.

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Avancemos para janeiro de 2020. Fui contratado para aparecer em alguns episódios do novo aplicativo de culinária da rede, Food Network Kitchen. Na minha quarta aparição, fiz amendoim temperado . Já que esta era uma demonstração de culinária ao vivo, não haveria trocas para economizar tempo como você faria na TV editada, e eu teria que fazer um vampiro enquanto estava torrando sementes e temperos em uma frigideira. No final da minha explicação, detalhando o caminho tortuoso que o amendoim percorreu para chegar à América do Norte, eu disse: Finalmente, o amendoim só chega à culinária norte-americana depois que os europeus ocidentais escravizam os africanos do norte e do oeste e os trazem através do oceano em um navio.

Quando o segmento acabou, um produtor me puxou de lado, ficou visivelmente nervoso e me disse: Tentamos manter as coisas leves aqui. Eu sabia o que o produtor estava tentando dizer, mas não ia deixar de ser dito.

Eu respondi, mantive as coisas leves, apenas fiz amendoins!

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O produtor então me exortou a não falar sobre as coisas difíceis.

Muito alto (porque eu queria fazer testemunhas de toda a equipe do estúdio), respondi que a emissora sabe quem eu sou, trabalhamos juntos há anos. Eu sou um nerd profissional. Se você me contratar para ser eu, você receberá uma dose de história junto com tudo que eu coloco em um prato. Eu ofereci um acordo: prometia não dizer nenhuma das palavras que a rede havia banido, desde que a rede as colocasse por escrito.

No dia seguinte, enviei um e-mail para agradecer por lidar com uma situação difícil com tanta delicadeza. Eu lembrei o produtor de me enviar essa lista! A resposta: Não se preocupe, tudo bem! Nunca mais trabalhamos juntos.

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Em maio de 2020, com a nação engolfada em protestos, perguntei a quatro produtores que trabalhavam para Food Network, Cooking Channel ou Food Network Kitchen se poderíamos falar sobre as divergências que tivemos sobre minhas tentativas de referir-me à escravidão. Sugeri que, como brancos na mídia culinária, temos o poder, o privilégio e a responsabilidade de ser anti-racistas em nosso trabalho. Ninguém respondeu. Em vez disso, ouvi do departamento jurídico da rede.

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O advogado deles me garantiu que ela falaria com as partes necessárias do seu lado e voltaria a entrar em contato. Isso foi em junho de 2020. Do meu lado do computador, parecia que eles estavam esperando que o país seguisse em frente ou que eu esquecesse.

Eu não esqueci. E, aparentemente, nem Kardea Brown.

Brown não respondeu a um pedido de comentário para este artigo, mas no Artigo de junho de 2020 na Southern Living , ela contou filmando um episódio de seu show. Comecei a falar sobre escravidão e as pessoas diziam: ‘Não sabemos se podemos dizer isso’, disse ela à revista. Eu estava tipo, ‘Por que não? É a verdade! '... Infelizmente, estamos em 2020 e ainda não estamos prontos para ter essa conversa. The Southern Living passou a dizer: Então, seu objetivo para a próxima temporada, que começa a ser filmado em breve, é ter essas conversas profundas e dar às pessoas uma educação ainda mais completa sobre a culinária Gullah; História afro-americana; e sim, escravidão.

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Quando a Food Magazine solicitou uma resposta ao artigo Southern Living, um porta-voz da Food Network disse: Isso não é algo que Kardea ou seu produtor executivo se lembrem de ter acontecido / dito no set. Pasquale DeFazio, produtor executivo de Delicious Miss Brown, emitiu uma declaração: Ninguém nunca nos instruiu a evitar falar sobre qualquer assunto, nem nunca instruímos Kardea a evitar falar sobre qualquer assunto. Na verdade, encorajamos Kardea a ser aberta e honesta sobre qualquer coisa que ela quisesse falar, incluindo a história do povo Gullah. Conforme o programa se desenvolveu do piloto ao presente (85 episódios), houve uma progressão e exploração natural da história pessoal de Kardea, bem como a história de sua cultura e do povo Gullah.

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A rede também disputou meus outros pontos. Isso é inconsistente com o que lembram os produtores que trabalharam com Dan, escreveu o porta-voz. Discussões criativas aconteceram em muitos pontos e nunca houve qualquer intenção de silenciar qualquer tópico.

Embora pareça que a maré tenha mudado, me pergunto o que mais a rede baniu de seu conteúdo e como podemos descobrir o que está sendo escondido. A ofuscação sobre a escravidão corroeu minha confiança na rede como uma valiosa contadora de histórias e entidade de ensino.

Ao longo dos anos, o argumento mais comum dos produtores contra mim contra falar sobre escravidão era que a rede não era política. Eles me diriam que os espectadores não queriam ser lembrados do mundo exterior quando ligassem, que estavam aqui apenas pela comida. E produtores de todos os tipos disseram alguma versão de: Dan, concordamos com você, também somos liberais, mas às vezes você tem que jogar. Você não quer que o show tenha luz verde? É apenas ser um bom menino e, eventualmente, você obterá o que deseja argumento que insidiosamente se espalha por todos os setores.

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Como historiador amador, deixe-me salientar que qualquer decisão de não falar abertamente sobre escravidão é tão política quanto você pensa que falar em voz alta pode ser, se não mais em sua negação tácita dos fatos.

Digo isso não porque quero destruir Food Network, Cooking Channel e Food Network Kitchen, mas sim porque acho que a rede representa nossa melhor chance de fazer uma mudança significativa no mundo alimentar. Distribuído para quase 100 milhões de residências e com mais de 46 milhões de usuários únicos mensais da Web, Food Network é um dos maiores árbitros do gosto culinário do país . No quarto trimestre de 2020, a rede foi classificada como o principal canal a cabo não noticioso e não esportivo entre mulheres de 18 a 49 anos. Nesse mesmo ano, o Cooking Channel estava a caminho de ter seu ano de maior audiência na história da rede para todos telespectadores entre 25 e 54. Food Network Kitchen tem uma avaliação de 4,9 estrelas na app store da Apple, com 501.000 avaliações. Essas tomadas têm um poder incrível sobre nossos pratos. E como cada iteração do Homem-Aranha nos lembra, com grande poder vem uma grande responsabilidade.

Recentemente percebi uma postagem no Instagram da apresentadora de TV e estilista gastronômica Megan Hysaw , que se descreve como negra e coreana. @FoodNetwork e @FoodNetworkKitchen têm trabalhado ativamente para remediar o racismo institucional dentro da estrutura da empresa e estão implementando uma transformação cultural no local de trabalho, escreveu ela. Como resultado, eu reassinei meu contrato com eles como talento e tenho alguns projetos divertidos em breve! Embora eles estejam atrasados ​​para o jogo, estou emocionado em saber que a Food Network parece estar implementando alguns princípios orientadores que, esperançosamente, ajudarão a melhorar a forma como produz conteúdo. (A rede se recusou a responder a uma pergunta sobre a postagem de Hysaw.)

Em seu site, a Food Network orgulhosamente proclama que se esforça para ser o melhor amigo dos espectadores em alimentos e tem o compromisso de liderar ensinando, inspirando, capacitando e entretendo por meio de seu talento e experiência. Por muito tempo, parece ter esquecido sua própria declaração de missão. Os melhores amigos devem ser as pessoas na vida em quem você pode confiar para contar as coisas como as coisas são, e não esconder a verdade sob o verniz do entretenimento.

Kohler é o produtor culinário sênior do Hallmark Channel’s Home & Family.

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