Principal Vorazmente Um guia para variedades de batata-doce: como escolher, prepará-las e armazená-las

Um guia para variedades de batata-doce: como escolher, prepará-las e armazená-las

A humilde batata-doce é deliciosa e nutritiva. Também não é realmente uma batata.

Harold McGee escreveu em On Food And Cooking que o vegetal de raiz nativa do norte da América do Sul é o segundo vegetal mais importante do mundo. E de acordo com Lisa Kingsley em Comer bem , A batata-doce é um dos vegetais mais ricos em nutrientes do mundo.

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Nos Estados Unidos, eles são crescido principalmente na Carolina do Norte e na Louisiana, e embora a batata-doce seja um alimento básico nas mercearias o ano todo, elas ficam melhor no outono e no início do inverno.

Tipos de batata doce

As batatas-doces vêm em uma variedade de cores, por dentro e por fora. Suas peles podem ter vários tons de marrom, amarelo, laranja, vermelho ou roxo. A polpa também varia e pode ser de um branco cremoso, laranja vibrante ou roxo profundo.

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As variedades podem ser divididas em duas categorias: firmes e macias. Batatas-doces firmes geralmente têm casca fina e polpa clara e, sem surpresa, permanecerão firmes quando cozidas. Variedades moles abrangem aquelas que você normalmente compra na loja, com uma casca espessa de cobre e polpa laranja brilhante. Eles são chamados de macios porque retêm grande parte de sua umidade quando cozidos, levando a um interior mais cremoso.

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Aqui estão alguns que você pode encontrar:

Beauregard. Embora o nome possa dar um ar de elegância, esta é a variedade mais comum nos Estados Unidos. Beauregards têm pele vermelho-púrpura e um interior laranja profundo, Elazar Sontag escreveu para Serious Eats . Sua carne é ligeiramente mais fibrosa e suculenta do que algumas outras variedades quando cozida, então eles são bons para amassar e incorporar em produtos assados ​​e sobremesas. E embora este seja certamente o caso, eles também são uma grande batata-doce para todos os fins.

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Jóia. Estes têm uma pele mais clara do que Beauregards e uma carne de cor semelhante. Em termos de sabor, são um pouco menos doces do que a variedade mais produzida, mas os dois são intercambiáveis ​​quando se trata de receitas, seja para uma caçarola de férias, híbrido de pizza de quesadilla ou um hash rápido.

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Granada. Nomeado para sua pele vermelho-púrpura , essa variedade é fácil de detectar. Semelhante às duas anteriores, as granadas têm uma polpa laranja brilhante. No entanto, eles são ainda mais úmidos do que joias ou Beauregards, o que os torna ótimos para projetos de panificação, escreveu Sontag.

Murasaki. Estas batatas-doces japonesas têm casca roxa-avermelhada e polpa branca. Esta é uma das variedades firmes que é mais seca do que as variedades de polpa alaranjada. Quando cozida, sua textura é muito mais parecida com a de uma batata normal do que com a batata doce mole.

Okinawa. Essas batatas-doces normalmente têm uma casca bronzeada empoeirada que esconde uma polpa roxa brilhante que adiciona muito apelo estético a qualquer prato em que são usadas. Como a batata-doce de polpa branca, as variedades de polpa roxa também entram no campo firme.

Batata-doce vs. Inhame

Talvez minha maior implicância culinária seja chamar a batata-doce de inhame. Inhame verdadeiro e batata doce são alimentos completamente diferentes, e a maioria das pessoas nos Estados Unidos nunca encontrou o primeiro. (Mesmo como profissional da culinária, pelo que me lembro, não o fiz.) Inhame verdadeiro é o tubérculo amiláceo das plantas tropicais, escreveu McGee. Eles raramente são vistos nos principais mercados americanos. Os que você encontra aqui tendem a ser importados do Caribe e têm uma pele áspera, semelhante a uma casca de árvore.

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A confusão vem de marqueteiros na década de 1930 . Até aquele ponto, apenas as variedades firmes e de polpa branca de batata-doce eram cultivadas nos Estados Unidos. Mas quando os tubérculos de raiz macios e de polpa laranja foram introduzidos, os agricultores queriam uma maneira de diferenciar os dois e começaram a usar o termo inhame para identificar esses novos vegetais. O impacto dessa decisão está entrincheirado no vocabulário da sociedade até hoje, com inhames à venda em todo o país e receitas de pratos como inhames caramelados crescendo em popularidade a cada Ação de Graças.

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Sou totalmente a favor da evolução da linguagem ao longo do tempo, mas não apoio a designação de uma palavra para um item novo para você quando essa palavra já descreve algo completamente diferente. Portanto, as batatas-doces carameladas da minha mesa de festas correspondem ao seu nome verdadeiro.

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Seleção e armazenamento

Ao comprar batatas-doces - depois de decidir se deseja uma variedade macia ou firme - você deve procurar por aquelas que tenham uma pele lisa e esticada e que não apresentem manchas moles, hematomas, rachaduras ou sinais de brotamento. É melhor evitar os espécimes às vezes gigantescos que você pode encontrar, já que batatas-doces menores (na faixa de 4 a 8 onças) tendem a ser menos amiláceos e úmidas do que as maiores.

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A batata-doce conserva-se melhor em um espaço de armazenamento fresco e escuro, com temperatura de cerca de 50 graus, e pode durar de três a seis meses. Mas, a menos que você tenha tal adega, é melhor mantê-los em temperatura ambiente em um espaço escuro e devem ser consumidos em uma ou duas semanas. (Batatas-doces não devem ser mantidas na geladeira, pois podem secar e desenvolver um sabor desagradável .)

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Quando estiver pronto para cozinhar, esfregue as batatas-doces em água fria corrente com uma escova de hortifrutigranjeiros. Você pode deixar a casca para mais nutrição ou removê-la com um descascador de vegetais, mas, caso contrário, eles estão prontos para assar, fritar, amassar, cozinhar no vapor ou usar da maneira que você decidir.

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