Principal Vorazmente A nova rede de cozinhas virtuais de Guy Fieri visa ajudar restaurantes independentes - mas também competirá com eles

A nova rede de cozinhas virtuais de Guy Fieri visa ajudar restaurantes independentes - mas também competirá com eles

Em apenas algumas semanas, o Flavortown Kitchen de Guy Fieri foi de zero para 100.

Isso é quantas cozinhas virtuais o chef de cabelo espetado, celebridade multimídia e humanitária abriu em todo o país para enfrentar uma pandemia única na vida. Flavortown Kitchen faz parte de uma nova empresa, Conceitos de jantar virtual , co-fundada por Robert Earl e seu filho, Robbie Earl. A VDC negocia em cozinhas virtuais, que a empresa pode instalar em restaurantes existentes para ajudá-los a gerar receita extra a partir de conceitos da marca de celebridades como Fieri, Mariah Carey rapper Tyga e estrela do YouTube MrBeast .

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Robert Earl, você deve se lembrar, é o ex-presidente-executivo do Hard Rock Cafe e fundador do Planet Hollywood, que foi projetado na década de 1990 como a imitação de Tinseltown do Hard Rock, ambas redes voltadas para o turismo especializadas em comida, nostalgia e comida. muitos produtos. Planet Hollywood - que sobreviveu dois falências , alto perfil ações judiciais e comidas de frango revestidas com Cap’n Crunch - permanece parte de Earl Enterprises , a empresa sênior do Earl, que recentemente entrou em uma onda de compras. Em 2018, Earl Enterprises comprou Bertucci's , a rede de pizzarias que pediu concordata. E no ano passado, a empresa engoliu duas cadeias casuais , Brio Tuscan Grille e Bravo Cucina Italiana, depois que sua controladora também pediu concordata.

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Tão relevante, Earl Enterprises também fez parceria com Fieri para lançar Cara de frango , uma rede de frangos que teve o azar de abrir um local no FedEx Field um pouco antes da pandemia. Não há refeições ao ar livre ou comida para viagem no FedEx Field.

Fieri e Earl agora estão colaborando em Cozinha Flavortown , que estreou no final de janeiro e início de fevereiro com locações em Reading, Pensilvânia; Los Angeles; Austin; San Diego; Scottsdale, Ariz .; e Washington, D.C. Durante um telefonema do sul da Califórnia, Earl disse que a parceria entre ele e Fieri era uma história de amor total. Earl também disse que o Flavortown Kitchen ajudaria seus próprios restaurantes, que têm sofrido durante a pandemia, assim como as famílias pequenas.

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Até o momento, todas as 100 cozinhas de Flavortown (mais serão instaladas nos próximos dias e semanas, disse Earl) foram colocadas em restaurantes de propriedade de Earl. Uma verificação dos endereços de cada local de Flavortown descobre que todos eles estão conectados a um Buca di Beppo, Bertucci's, Brio ou algum outro conceito conectado à Earl Enterprises, sediada na Flórida.

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Eu acredito que 'virtual' é um dos novos componentes mais frescos que vai manter a indústria de restaurantes pós-cobiça ... à tona, Earl disse. Acredito que, daqui a dois ou três anos, você realmente perguntará aos restaurantes quando entrar: 'Então, o que você está fazendo virtualmente e o que tem para vender online para mim?' infância.

As ofertas em Flavortown são, mais ou menos, os maiores sucessos de Fieri, retirados de menus que ele criou para restaurantes escondidos em estádios, shoppings, resorts, cassinos, cruzeiros marítimos, aeroportos e outros locais onde a comida não é necessariamente o principal atrativo. Os aperitivos e entradas incluem jalapeño porco poppers, rolinhos de ovo cheesesteak, Mac Daddy mac 'n' cheese, hambúrgueres cheezy de verdade, um sanduíche clássico de Chicken Guy, um sanduíche cubano louco e outros pratos reinventados no carro potente acelerado de Fieri, 426 Visão Hemi do mundo alimentar.

Os pratos estão disponíveis apenas para entrega. Você não pode nem mesmo entrar na cozinha virtual e pedir itens para coleta, como descobri no Dia do Presidente, quando dirigi até o local de Buca di Beppo perto de Dupont Circle e tentei pedir sanduíches para viagem. Uma mulher apareceu da cozinha e gentilmente explicou que eu teria que estacionar em algum lugar perto do restaurante, digitar o endereço e fazer o pedido em um aplicativo de entrega de terceiros. Os motoristas vão cancelar o pedido, disse ela, se acharem que você está tentando pegar a comida sozinho.

Por isso, estacionei perto do Washington Hilton e esperei - e esperei - por meu sanduíche clássico de Chicken Guy e um hambúrguer com queijo de verdade. Alguns dias antes, eu havia feito um pedido de entrega da Flavortown Kitchen. O pobre motorista teve de percorrer todo o caminho até os subúrbios de Maryland para deixar nossas refeições. Dei uma gorjeta extremamente boa.

Em ambos os casos, a comida que pedimos tinha a marca de um centímetro de sua vida útil. Sanduíches foram transportados em caixas pretas estampadas com logotipos coloridos e um desenho de Fieri, seu rosto reduzido às suas características distintivas. Basicamente, torna o anfitrião de Diners, Drive-Ins e Dives um personagem de desenho animado, aperfeiçoando o casamento entre o chef e sua comida, ambos exagerados para o efeito.

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A comida em si está sendo essencialmente [preparada] do zero, disse Earl durante nossa entrevista. Fieri insiste nisso, um mandato que exige que os chefs das propriedades Fieri's e Earl's treinem os cozinheiros em cada restaurante onde uma cozinha Flavortown apareceu. Com base em minhas degustações limitadas, eles precisam de mais treinamento.

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Meu verdadeiro hambúrguer cheezy estava bem passado, o que é bom para um hambúrguer esmagado, mas também estava estranhamente amargo, como se os cozinheiros não tivessem raspado a grelha há dias. Tanto o hambúrguer quanto o frango foram ensopados de maneira assassina (o hambúrguer com o famoso molho de burro da Fieri) e cobertos com um tomate claro em fatias mais finas do que o alho em bons companheiros .

O Mac Daddy mac 'n' cheese era uma tigela seca de macarrão de cotovelo (ou era cavatappi cortado no tamanho de um cotovelo?) Com muita necessidade de um pouco de queijo. Os rolos de ovo com cheesesteak e o frango Parm-eroni foram preparados turboalimentados, partindo da ideia de que mais é mais. Nesse ponto, Fieri está correto. Ambos eram ridículos e ridiculamente saborosos. Não havia nada de louco no sanduíche cubano, exceto, talvez, o pãozinho picado usado como pão (e a aplicação de Molho de Burro). O que foi mais louco? Eu gostei.

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Mas, mesmo avaliando em uma curva, a tarifa da Flavortown Kitchen não começa a se comparar com muitos dos hambúrgueres, bifes de queijo e sanduíches de frango frito que os chefs de D.C. criaram para sobreviver à pandemia. Nesse sentido, a Flavortown Kitchen, em vez de ajudar donos de restaurantes independentes, pode de fato estar prejudicando-os. As cozinhas de Fieri e Earl estão competindo com os habitantes locais por um produto que tem inúmeras vantagens: campanhas publicitárias, embalagens bacanas, grande conscientização nas mídias sociais, custos de alimentação mais baixos devido à compra em massa e um chef famoso que gerou uma tonelada de boa vontade com seus esforços para arrecadar dinheiro para trabalhadores desempregados de restaurantes , entre outros Boa feitos .

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Eu fiz a pergunta para Earl durante nossa entrevista: O Flavortown Kitchen prejudica mais os independentes do que ajudam, especialmente se o conceito crescer para 500 pontos de venda (incluindo aqueles fora de sua empresa) nos próximos um ou dois anos, como Earl prevê?

Earl primeiro argumentou que donos de restaurantes independentes poderiam simplesmente aderir ao conceito de cozinha Flavortown, ou qualquer outro disponível no Virtual Dining Concepts e aproveite as vantagens da escala da empresa e das conexões com celebridades.

Flavortown Kitchen é quase uma franquia, mas não no sentido legal, disse Earl. Acho que estamos lá para realmente ajudá-los e posso validar isso. Tenho uma equipe de 20 pessoas e tudo o que eles fazem o dia todo é solicitar e telefonar para restaurantes independentes para participarem do programa. Ele disse que recebeu um feedback grato de proprietários independentes cujos restaurantes foram salvos com a venda Hambúrgueres MrBeast sob um conceito virtual. Ele disse que não poderia nomear os restaurantes reais sem a permissão dos proprietários.

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Mas então Earl mudou de direção e falou sobre a macroimagem. Ele disse que as cozinhas virtuais são o futuro dos restaurantes, mesmo depois que a pandemia não passa de uma memória. As cozinhas, invisíveis ao público, exceto por suas marcas e disponibilidade por meio de um aplicativo, se tornarão apenas mais uma fonte de receita.

Acho que o mercado total é enorme, disse ele. Acho que todo restaurante está em competição com todo restaurante. Acho que não há razão para que os funcionários da Buca di Beppo devam [sentir] que não podem permanecer vivos e estar no negócio porque fazem parte de uma rede. Sempre que vejo que as coisas sobre PPP devem ser apenas para empresas menores, não concordo com isso porque deve ser para todos que precisam se manter vivos. E todos nós temos os mesmos problemas.

Um fato: de acordo com um relatório da Food Magazine do ano passado, os restaurantes da Earl Enterprises receberam empréstimos PPP em valores que variam de US $ 26 milhões a US $ 54 milhões, com base em dados federais. Mas a empresa pode ter sido inelegível para a segunda rodada de empréstimos de PPP devido ao seu tamanho.

Portanto, acho que o campo de jogo online, conclui Earl, é muito mais uniforme do que no mundo real.

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