Principal Vorazmente Como um advogado poderoso se tornou uma estrela do TikTok: Conheça o Vegano Coreano

Como um advogado poderoso se tornou uma estrela do TikTok: Conheça o Vegano Coreano

CHICAGO - Em uma noite quente de verão, eu pedalei até a casa à beira do lago de Joanne Lee Molinaro - mais conhecida como Vegana Coreana.

Pensei em preparar algumas receitas de seu novo Livro de receitas vegano coreano enquanto eu a conhecia para este perfil. Mas quando cheguei na hora às 18 horas. e tirei os sapatos, percebi que já estava tudo cozinhado. A mesa da sala de jantar de Molinaro estava coberta de linho, prata e pratos perfeitos de kimchi, ssamjang, uma omelete vegana enrolada, arroz cozido no vapor, folhas de perilla e galbi (substituindo a carne por cogumelos).

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Em vez de cozinhar comigo, Molinaro queria me alimentar. Ela queria me alimentar com contos fascinantes de amor, vida e perda enquanto eu mordia e mordia sua comida suntuosa.

Essa é a melhor maneira para mim, explicou ela, sentando-se do outro lado da mesa com uma camiseta, shorts de corrida e um rabo de cavalo. Quer dizer, isso é tipo de coisa toda minha: comer e conversar sobre a comida.

Na verdade, essa coisa rendeu a ela mais de 2,7 milhões de seguidores no TikTok em pouco mais de um ano. E, entretanto, revolucionou a forma como as pessoas partilham vídeos de receitas online.

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Em um gênero TikTok que ela chama de vídeos de tempo de história, Molinaro combina imagens lindas de preparação de comida, não com as instruções de cozinha narradas de costume, mas com vozes emocionantes sobre a vida do imigrante, relacionamentos rompidos e traumas de infância.

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Ela conta uma história sobre a quase inanição e assassinato de sua mãe por causa de uma receita de vídeo para vegan s'mores. Ela descreve a reticência emocional de seu pai em relação a ela em relação a filmagens de macarrão de soja preto chamado jajangmyeon. E ela conta a história de uma paixão do sétimo ano que usou uma calúnia racial para descrevê-la e a largou depois que ela não iria para a segunda base, enquanto preparava um sanduíche de rúcula, queijo vegano e tomate.

Ao longo de exatamente 60 segundos, Molinaro de alguma forma dá vontade de rir, chorar, marchar nas ruas e devorar tudo que está em seu prato.

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@thekoreanvegan

Macarrão favorito do meu pai. #foodtiktok #dadsoftiktok #hora da história #Comida coreana

♬ Peças (versão para piano solo) - Danilo Stankovic

Mas escalar Molinaro, de 42 anos, como uma mera superestrela do TikTok seria muito menos caro.

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Este filho de imigrantes norte-coreanos, nascido em Chicago, serviu até recentemente como sócio em um poderoso escritório de advocacia de Chicago. Ela corre maratonas como um hobby. E ela emergiu como uma comentarista aberta sobre os direitos das mulheres, a imagem corporal, a experiência do imigrante e a justiça racial. Ah, e no ano passado, ela também co-escreveu dois artigos de opinião para a Atlantic sobre a legalidade das petições feitas pelos advogados do presidente Donald Trump.

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Então, como um advogado superocupado se tornou um ícone vegano e campeão de justiça social cujo livro de receitas de estreia é um dos lançamentos mais esperados do outono?

Nunca na minha imaginação mais selvagem pensei que esta seria a minha vida, diz ela, espalmando uma folha de perila, cobrindo-a com uma fatia de daikon em conserva, untando-a com pasta de soja fermentada e cobrindo com arroz e cogumelos grelhados para uma mordida tão intensa e complexa como sua própria história.

Tudo começou com Twilight

Molinaro, que se formou em inglês na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign antes de cursar direito na Universidade de Chicago, diz que sua inspiração para deixar um casamento infeliz veio de uma fonte improvável: a série de vampiros de Stephenie Meyer, Twilight.

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Eu estava tipo, ‘Oh meu Deus, isso é tão apaixonado’. Eu não preciso de um vampiro, mas existe esse mundo lá fora de paixão, alegria e emoção, e eu não estava entendendo isso, ela lembrou. Meu relacionamento com meu ex-marido era muito tenso e difícil. Então saí disso e acho que todo o processo me ensinou muito sobre como lutar pelas coisas. ... Eu sempre soube lutar por um emprego, lutar por uma nota, lutar por conquistas. Mas eu nunca lutei por mim mesmo.

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Depois de terminar seu casamento, Molinaro - que diz que pesava 70 quilos a mais do que hoje - fez algumas mudanças. Ela começou a correr, tornou-se sócia de sua empresa e assinou uma conta no OkCupid. Em poucos meses, ela foi acompanhada por um ávido corredor, pianista clássico e professor de música chamado Anthony Molinaro.

Ela diz que eles se ligaram imediatamente, mas também lutaram intensamente - especificamente sobre a decisão dele de se tornar vegano no inverno de 2015. Isso acabou gerando uma discussão na entrada da casa de seu chefe quando eles estavam prestes a entrar em uma festa de Natal.

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Eu não queria ser vegana com ele, disse ela. Eu me senti um pouco como, ‘Você vai tirar minha coreana de mim com o que está fazendo. Você vai tentar me forçar a ser branco com você. 'E isso porque eu não estava familiarizado com a culinária vegana. E eu não sabia que existem tantas maneiras de manter sua herança e seus alimentos tradicionais enquanto é baseado em plantas.

Poucas semanas depois daquela briga de feriado, Molinaro diz que decidiu dar uma chance ao veganismo, mas se recusou a desistir de seus favoritos de infância. Em vez disso, ela decidiu veganizar todos eles.

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O objetivo era realmente provar a mim mesma que eu poderia fazer isso, como se pudesse permanecer à base de plantas e ainda pudesse comer comida coreana - que eu não me tornaria essa versão caiada de mim mesma de que eu tinha tanto medo, diz ela. E isso acabou provando ser verdade, umas 10 vezes. De muitas maneiras, sei muito mais sobre minha cultura do que antes.

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Consultando sua família, experimentando vários ingredientes e aprendendo mais sobre a cozinha dos antigos templos budistas coreanos, ela escolheu seus pratos favoritos, e mais alguns.

Molinaro usa fatias carnudas de cogumelos marinados no lugar da carne por galbi e troca algas marinhas por aromas de frutos do mar fermentados em seu kimchi. Ela substitui o consomê de carne em uma sopa fria de macarrão de trigo sarraceno com um caldo de rabanete intenso e recorre a Just Egg à base de feijão-mungo para seus pratos de ovos.

Quase na mesma época em que estava avaliando sua decisão de se tornar vegana, Molinaro soube que seu pai havia sido diagnosticado com câncer de próstata, que foi relacionado ao consumo de carne em alguns estudos. Ela considerou isso um sinal. Molinaro e seu marido dizem que originalmente escolheram o veganismo por razões de saúde, mas hoje também o adotam por razões ambientais e éticas.

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Ainda assim, como um vegano bastante recente que obtém o apelo dos produtos de origem animal para os outros, Molinaro apresenta uma face mais compreensiva do veganismo do que o público em geral poderia estar acostumado. Suas postagens parecem muito mais um exemplo positivo do que uma pregação.

A compaixão de Joanne combinada com sua paixão e intensidade é o que a torna tão bem-sucedida e uma defensora brilhante do veganismo, diz Kim-Julie Hansen, amiga de Molinaro, que fundou o site de recursos Best of Vegan e escreveu Vegan Reset . Com sua abordagem interseccional e não crítica, ela faz com que todos se sintam bem-vindos e vistos, algo que infelizmente nem sempre é o caso na comunidade vegana.

Marido e principal incentivador

O marido de Molinaro, Anthony, desempenha um papel proeminente no arco de sua história e em suas postagens nas redes sociais. Enquanto nós três conversamos e comemos, ele se senta à cabeceira da mesa, sorrindo e concordando ocasionalmente para corrigir uma história. Eles não concordam em todos os detalhes, mas também parecem muito apaixonados após três anos de casamento. Ela credita a ele por pressioná-la a escrever sobre sua jornada e até mesmo inventar seu famoso apelido: Vegano Coreano.

Ele queria me encorajar e reforçar [a decisão] dizendo: ‘Oh, meu Deus, você é uma boa cozinheira, deveria começar um blog de comida. Você é o vegano coreano, ela se lembra. E então, literalmente, naquele dia, ele saiu para trabalhar e, quando voltou para casa, eu tinha um Instagram, um Facebook, um canal no YouTube chamado Korean Vegan.

Ainda uma advogada ocupada na época, Molinaro cuidava de suas plataformas de mídia social em seu tempo livre limitado. Mas eles ainda se saíram muito bem, conquistando 70.000 seguidores no Instagram - e um negócio de livro de receitas da Penguin Books - nos primeiros quatro anos.

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O conteúdo foi alimentado por pratos que ela desenvolveu para seu blog e depois postou no Instagram junto com longas legendas de histórias. As postagens eram emocionantes e lindas, apresentando a impressionante fotografia melancólica de Molinaro. Mas seu público parecia ter estagnado.

Tudo mudou no verão de 2020, quando a advogada do tribunal mergulhou sua pinça no mundo dos vídeos TikTok. No início, ela escolheu a rota tradicional de correr através de uma receita narrada inteira em 60 segundos, mas ela a achou caótica e frenética.

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Eu pensei, ‘Isso não faz sentido’, lembra ela. Talvez outras pessoas possam tornar isso artístico, mas eu não posso fazer algo artístico com uma receita apressada e de pânico. ... Então, decidi simplesmente esquecer de compartilhar receitas e, em vez disso, apenas mostrar a comida e falar sobre o que quer que seja ... exatamente como o que estamos fazendo agora.

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Em sua primeira incursão, ela fez macarrão de vidro japonês ao relatar um incidente quando uma mulher em uma loja a chamou de gorda e sua mãe apareceu. A simples combinação de vegetais picados, macarrão frito e proteção maternal proporcionou um conteúdo poderoso de TikTok.

@thekoreanvegan

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♬ som original - Joanne L. Molinaro (Lee Sunyoung)

Acho que teve mais de um milhão de visualizações em menos de 24 horas, diz ela.

Então, qual era o molho secreto?

Acho que só porque era totalmente diferente, diz Molinaro. E no TikTok, eles anseiam por segurança. Eles anseiam por empoderamento. Eles anseiam pela energia materna. Você sabe o que eu quero dizer? Acho que muitos deles se sentem um pouco perdidos. E então ter uma figura materna tão forte que estava disposta a fazer isso, especialmente uma mãe imigrante, simplesmente ressoou na comunidade.

Depois de trabalhar durante anos para criar belas fotos e histórias escritas, Molinaro teve uma epifania.

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Percebi que o mundo quer vídeos, diz ela. Não há dúvidas sobre isso.

Então ela começou a postar vídeos de histórias de comida em seu feed do Instagram também. E seus seguidores saltaram de 70.000 para meio milhão em um ano. Enquanto isso, seu número TikTok ultrapassou 2,5 milhões.

Essa resposta teve seu próprio efeito sobre ela.

Quando você recebe feedback na forma de corações, gostos e comentários, é extremamente motivador, diz ela. Você quer fazer mais.

E assim ela fez, muitas vezes postando novos vídeos várias vezes por semana, mantendo-se em dia com todos os seus compromissos de IRL e deixando pouco tempo para muito mais.

Mundos de mídia social colidem

Até cerca de um ano atrás, Molinaro diz, ela tentou manter suas personas nas redes sociais separadas - oferecendo mais conversas jurídicas e políticas no Twitter (onde ela é a Vegana Coreana, Esq.) Enquanto servia comida e histórias pessoais polvilhadas com um pouca política no Instagram e TikTok.

Mas em um dia ensolarado de novembro do ano passado, quando Joe Biden foi declarado presidente, essas personalidades se fundiram. Molinaro mora em um bairro de North Side de Chicago, onde os cidadãos saíram de suas casas e começaram a dançar nas ruas.

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Eu peguei um vídeo de 11 segundos dizendo: ‘Ei, estou tão feliz’, ela lembra. E o ódio que recebi no meu Instagram foi irreal. … As pessoas estavam comentando: ‘Espere até que a Suprema Corte se pronuncie. Donald Trump será o presidente. E isso é fraude, blá blá blá blá. '

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Essas respostas raivosas atingiram um ponto nevrálgico específico em Molinaro, não apenas porque ela votou em Biden, mas porque ela passou a se especializar em legislação contra fraude.

Então eu pensei, ‘Você quer saber sobre fraude? Vou falar sobre fraude ', disse ela. Então eu atirei um Vídeo TikTok de 60 segundos meu , você sabe, sendo meio desagradável, dizendo: ‘Deixe-me falar sobre as Regras Federais de Processo Civil’.

@thekoreanvegan

Você 4get I #advogado? #lei # biden2020 # bidenharris2020 #política #fyp #fyp

♬ som original - Joanne L. Molinaro (Lee Sunyoung)

O improvável vídeo viral reconta os padrões para levar um caso de fraude aos tribunais e termina com o ponto de que se os advogados apresentarem casos frágeis que não tenham suporte probatório, o advogado pode estar sujeito a sanções.

Hoje, o vídeo foi visto mais de 1 milhão de vezes e foi retuitado por gente como o cofundador do Lincoln Project, George Conway. Isso também levou a um convite para Molinaro co-escrever com Bradley P. Moss e artigo de opinião no Atlântico intitulado Nenhum advogado que se preze deve tocar nas alegações de fraude eleitoral de Trump.

Ela o tem emoldurado na parede da sala de jantar e diz que foi o auge da minha carreira.

Foi muito gratificante para mim, porque foi algo pelo qual me senti tão apaixonada - a eleição, nossa democracia, todas essas coisas que não posso controlar, disse ela. Isso é algo que eu tenho gritado com toda a força dos meus pulmões desde que eu era uma garotinha. E, portanto, ser capaz de encarar isso e ter as credenciais para fazer isso de uma forma realmente autorizada estava além da catarse.

Ela era especialmente grata ao seu escritório de advocacia, que a deixava fazer isso, desde que estivesse claro que ela estava expressando suas próprias opiniões.

Apesar da agressividade que projeta em suas peças de opinião e alguns de seus vídeos, Molinaro também foi aberta sobre suas lutas e vulnerabilidades. Isso inclui seus desafios com a imagem corporal que começou quando ela era criança.

Nunca fui pequeno o suficiente para minha família crescer. Lembro-me de quando tinha 5 ou 6 anos de idade e me disseram que era gorda demais, lembra ela. Então, quando fui para a faculdade, as grades de proteção se soltaram em termos de comida. O 10 do calouro se transformou em 35 muito rapidamente porque eu comia comida coreana minha vida inteira, e agora era um serviço cremoso ilimitado, pizza ilimitada, suco ilimitado e Doritos o dia todo. E então, quando voltei para casa da faculdade, a vergonha ficou 35 vezes pior. Eu estava tipo, 'Eu preciso parar de comer', e eu perdi todo o peso e mais um pouco, e todo mundo estava tipo, 'Joanne, você está ótima'. Eles não se importaram que eu estivesse comendo uma refeição por dia e passou horas na esteira. Eles apenas viram os resultados. Mas esse comportamento era insustentável. Você não pode simplesmente não comer. Em vez disso, você bebe e ganha todo o peso de volta e mais um pouco. Então foi assim por 10 anos. Para frente e para trás e para frente e para trás. Fui alvo de tantas piadas na minha família. _ Oh, Joanne está gorda de novo. Oh, Joanne está magra de novo.

Ela diz que isso só piorou nos primeiros anos como uma jovem advogada em um casamento infeliz, quando ela usava comida para aliviar o estresse, apoiando-se em uma rotação regular de McDonald's, Popeyes, [rede de fast-food de Chicago] Portillo's e comida de Greektown , ela diz.

Com seu sucesso como uma cozinheira famosa e maratonista, você pode pensar que as dificuldades de Molinaro com comida e peso ficaram para trás. Mas ela diz que ainda é difícil ignorar aquela voz em seu ombro que a chama de gorda e feia, a menos que ela esteja de dieta.

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Acho que nunca vou passar um dia antes de morrer sem ouvir aquela voz no meu ombro ou ser obrigada a voltar a uma forma muito restritiva de comer, diz ela com resignação. Todos nós temos bagagem e coisas que não podemos desaprender, e eu apenas tenho que aprender a conviver com isso.

Este mês, Molinaro está deixando seu cargo de sócia em sua empresa (mas ela permanece como advogada) para se concentrar em seus projetos culinários. Ela está descobrindo oportunidades para expandir sua marca em vídeo, áudio e mais livros. E no próximo mês, ela planeja lançar o Korean Vegan Meal Planner, um aplicativo que oferece milhares de receitas e está vinculado ao Instacart para que você tenha todos os ingredientes entregues direto para você.

Molinaro diz que continuará sendo uma advogada licenciada, mas que quer dedicar algum tempo para ser mais intencional sobre uma carreira no setor alimentício que explodiu de maneiras inimagináveis.

Qual é o objetivo por trás de tudo isso?

Sei que parece banal, mas só quero tornar o mundo um lugar melhor, diz ela. Eu realmente só quero torná-lo um lugar mais amável. Sempre senti dor quando via outras pessoas sentindo dor. E desde que eu estava na faculdade, pensei que a gentileza era a coisa mais subestimada.

Mas quando ela começou a exercer a advocacia, diz ela, sua empatia foi vista como uma fraqueza, algo que teve que ficar em segundo plano em relação ao instinto assassino.

Estou cansada de ter vergonha disso, diz ela. Então, eu quero utilizar o Vegano Coreano para mudar essa narrativa para dizer, ei, é muito legal ser compassivo. É realmente poderoso abraçar sua empatia e efetuar mudanças significativas e duradouras como resultado disso. Vamos abraçar isso sobre nós mesmos e, no processo, tentar encontrar e entregar alegria.

Eng é o repórter de Chicago da Axios e co-apresentador do podcast de alimentos e saúde Chewing.

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