Muitas frutas e vegetais de verão assumem status de ícone para a temporada. Tomates ! Milho! Pêssegos! Abobrinha ! Preciso colocar um em um pedestal acima dos outros? Certamente não. Digamos que todos eles são ótimos, mas para este post, vamos treinar nossas lentes em melões.



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Eles estão apenas chegando à sua glória, diz o autor, jardineiro e defensor da produção de herança Amy Goldman de sua casa em Hudson Valley, em Nova York. Não há nada no mundo como uma herança amadurecida na videira em pleno sol com teor máximo de açúcar. (…) Eles são tão refrescantes.

O melão ainda envolve seus tentáculos em torno da guru de sementes Amy Goldman

Os melões não são uma fantasia passageira para Goldman. Ela os cultivou durante a maior parte de sua vida e em 2019 publicou um livro lindo, cheio de informações e digno de uma mesa de centro chamado simplesmente de The Melon, com 125 variedades. (Só os retratos do fotógrafo Victor Schrager valem o preço do ingresso.) Estou tentando fazer proselitismo e louvar essas frutas esplendorosas, diz ela. Não que precisemos de muito convencimento. Os melões têm uma longa história global de cultivo e admiração. Aqui está o que você precisa saber para entender, escolher e apreciá-los.

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Um pouco de fundo. Melões e melancias são membros da família das cabaças, ou Cucurbitáceas. Eles também podem ser chamados de cucurbitáceas. Isso significa que eles têm muito em comum com parentes como pepinos e verão e abóbora de inverno. Goldman diz que as cucurbitáceas provavelmente se originaram na Ásia. Diferentes variedades foram cultivadas e domesticadas à medida que se espalharam pelo mundo, com a África apontada como a origem mais provável da melancia. (Se você está realmente procurando um mergulho profundo na história da planta, este artigo da New Phytologist , é uma leitura fascinante, embora densa.)

Guia visual: como cortar uma melancia

O que há por aí. Fazer justiça a toda a extensão dos melões é impossível aqui. Particularmente empolgantes são as variedades antigas que pessoas como Goldman estão propagando para trazer de volta alguns dos prazeres culinários simples do passado e apresentá-los a uma nova geração de comedores e cultivadores. Além das variedades comumente disponíveis nos Estados Unidos, há uma grande variedade de melões, alguns doces e outros não, de todo o mundo que você pode estar interessado em cultivar ou procurar em fazendas e mercados especializados. Aqui está um rápido vislumbre:

  • Cantalupo. O melão que os americanos chamam de melão é na verdade um nome impróprio, embora por uma questão de clareza e uso comum eu o use aqui. Tecnicamente, eles são melões almiscarados, parte de um grupo caracterizado pelas cristas levantadas, rede ou rolha em sua pele. Alguns também apresentam sulcos profundos de ponta a ponta. A grande maioria do melão é de polpa alaranjada, embora também existam variedades de polpa verde, incluindo Jenny Lind e Fordhook Gem. O melão verdadeiro é mais comum na Europa, diz Goldman. Eles geralmente têm a pele mais espessa e lisa e, à primeira vista, alguns se parecem mais com abóboras. A maioria dos melões verdadeiros são de polpa alaranjada, como os famosos Charentais franceses.
  • Melada. Este favorito é um dos melões mais doces que existe. Quando colhido no momento certo, é sublime, mas uma melada verde é pior do que um espécime ruim de quase qualquer outra coisa. Honeydews são melões de inverno, ou casaba, que são menos perfumados (daí o nome do grupo inodorus) e mais fáceis de armazenar do que melão. Geralmente, a melada é de polpa verde, embora existam variedades de laranja. Se você gosta de melada, tente expandir para parentes próximos, incluindo Papai Noel, um melão alongado e enrugado (veja o corte do melão aberto no canto superior direito e o menor, verde escuro à direita dele, na foto acima); Canário, outro melão alongado e enrugado que tende a aparecer nos mercados de agricultores (o segundo a partir da esquerda na linha inferior da foto acima); e Crane, um melão de inverno de pele macia cuidadosamente mantido por uma família da Califórnia desde o início do século 20.
  • Melancia. Esses suculentos clássicos do verão são mais distantes em relação aos melões de cima. Conhecida por sua polpa brilhante e sabor doce, as melancias vêm em uma variedade de formas, tamanhos e cores. Goldman é fascinado pelos padrões de cores da casca. Um destaque é a Lua e as Estrelas, cuja casca e folhas são salpicadas de pequenas e grandes manchas amarelas. Além de vermelho ou rosa, os interiores da melancia podem ser brancos (Cream of Saskatchewan), amarelos (Early Moonbeam), laranja (Orangelo) ou uma mistura (Colorado Striped Tarahumara). Alguns podem até ter sido cultivados mais para suas sementes para fins culinários ou medicinais, como Killy Edible-Seeded e Arikara. As variedades sem sementes estão, é claro, disponíveis - e são controversas. Conte Goldman entre os muitos que preferem variedades semeadas. Cuspir as sementes é metade da diversão, diz ela.
  • Outros a serem considerados. Os três gêneros que você mais encontra nos mercados americanos são apenas a ponta do iceberg quando se trata de melões. Goldman menciona melões cobra, espécimes longos que se assemelham a pepinos e podem ser usados ​​em saladas ou picles. O grupo de melões Makuwa é um alimento básico na Ásia e pode ser extraordinariamente doce quando maduro. Em seu mercado asiático local, você pode encontrar melões coreanos (Chamoe), que exibem uma pele amarela com estrias (canto inferior esquerdo da foto acima), e Sakata’s Sweet (o segundo da esquerda na linha superior). Algumas variedades são novidades absolutas. Goldman adora falar sobre o Melão de Bolso da Rainha Anne, que é uma comida insípida, mas tem um aroma atraente que fazia com que as mulheres no passado o carregassem nos bolsos como um tipo de perfume.

Melancias gigantes são os tesouros do verão. Veja como armazená-los, cortá-los e usá-los.

Escolhendo um bom. Escolher um melão maduro no momento da compra é a chave, diz Goldman. Os melões não têm amidos que se convertem em açúcar após serem colhidos, então, para obter o melhor sabor, você deve escolher um melão em sua doçura máxima. A textura e o aroma podem melhorar após a colheita, embora mesmo esses não salvem necessariamente a carne macia.

Muito depende de como o melão foi cultivado e colhido. O fato de alguns melões serem colhidos quando não estão totalmente maduros para garantir que sobrevivam ao transporte significa que há muitos espécimes medíocres à venda. Essa é uma das razões pelas quais os melões são os principais candidatos para comprar localmente quando e se você puder. Ainda assim, quer você esteja comprando no mercado de fazendeiros ou supermercado, há coisas para procurar ao comprar.

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A melancia pode ser aquela com mais tradição ligada a ela. Dê um tapa e ouça um som oco? Goldman e outros não acham que este teste subjetivo seja um indicador confiável, embora se soe enlameado, é muito maduro. Em vez disso, Goldman sugere procurar um ponto amarelo, não branco ou verde claro, na parte inferior do melão, onde ele descansou no solo. Se as listras ou manchas verdes mais escuras estiverem tingidas de amarelo demais, isso é uma indicação de queimadura de sol e um sinal de que o melão ficou lá fora por muito tempo. Uma boa melancia deve ser suavemente arredondada nas pontas com uma casca opaca, não excessivamente brilhante. Deve ser pesado para seu tamanho.

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O melão americano tem mais pistas. Esses melões devem ter um aroma agradável e ceder, mas não quebrar, com uma leve pressão aplicada na ponta da flor, diz Goldman. Quando a rede levantada na casca é densa e bem distribuída, o melão terá melhor sabor. A cor da pele mais amarela do que verde é outro sinal de maturidade.

A cor da pele em melada também pode ser útil. Procure um tom cremoso em vez de verde. Honeydews não exala um aroma revelador. O teste de pressão da extremidade da flor pode ajudar. De acordo com Goldman, saber como julgar um melão de inverno maduro é uma arte.

Independentemente do que você esteja comprando, evite melões com hematomas, pontos fracos ou outros sinais de danos.

Como armazenar pêssegos, milho, melões e mais produtos de verão

Armazenando. Os melões em geral são sensíveis ao etileno, um hormônio na forma de gás que acelera o amadurecimento e, por fim, apodrece. (Novamente, isso afetará a textura e possivelmente o aroma mais do que o sabor.) É por isso que você deseja armazená-los longe de outros alimentos produtores de etileno, como maçãs e bananas.

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Alguns melões, incluindo melões de verão como o melão, são climatéricos, o que significa que respondem à presença de etileno produzindo mais etileno. Isso os torna particularmente perecíveis, além de problemáticos quando armazenados perto de outros produtos sensíveis ao etileno, como tomates, pêssegos, abóbora e verduras. A vida útil mais curta significa que eles vão durar apenas alguns dias inteiros no balcão, após os quais são melhor armazenados entre 36 e 41 graus Fahrenheit. Eles também gostam de umidade relativa alta, então tente colocar melão na gaveta do refrigerador, o Divisão de Agricultura e Recursos Naturais da Universidade da Califórnia afirma , onde devem durar cerca de cinco dias, mais ou menos dependendo do grau de maturação.

A melancia e os melões de inverno, como a melada e o canário, não são climatéricos, por isso amadurecem mais gradualmente e têm uma vida útil mais longa, podendo chegar a vários meses com algumas variedades. Goldman diz que a melancia pode durar de 2 a 3 semanas a 60 graus e os melões de inverno de 3 a 4 semanas a 45 a 50 graus. Para muitos de nós no verão, isso é mais quente do que a geladeira, mas muito mais frio do que a temperatura ambiente, a menos que você tenha acesso a uma adega agradável e fria. Caso contrário, realisticamente, você está olhando para talvez uma semana inteira, sem cortes no balcão e, em seguida, não mais do que uma semana cortada na geladeira.

Quanto mais melões são cortados, mais rapidamente eles se deterioram, então considere deixá-los o mais intactos possível na geladeira (e no caso de melada e melão, deixe as sementes na parte não cortada).

Preparação. Por crescer tão rente ao solo, o melão pode ser uma fonte de contaminação bacteriana, por isso deve-se tomar cuidado ao lavar a parte externa. Cortar um melão sujo pode arrastar bactérias nocivas para a carne. Lave os melões em água corrente fria, de preferência esfregando com uma escova de legumes limpa. Não use sabão ou alvejante. A Divisão de Agricultura e Recursos Naturais da Universidade da Califórnia observa que a superfície reticulada do melão fornece um esconderijo ideal para bactérias, portanto, preste atenção especial em esfregar essas manchas. Seque bem com panos de prato limpos antes de cortar.

Sim, você precisa lavar seu produto. Veja como.

Não existe maneira errada de cortar um melão. Para melão e melada, costumo colocá-los sobre o lado mais comprido e apenas cortar as cunhas conforme preciso. Se você estiver preocupado com a oscilação, pode cortar a extremidade da haste e colocá-la com a face para baixo no balcão e, em seguida, cortar as cunhas verticalmente de uma extremidade à outra, como o pessoal da Universidade da Califórnia sugere. Melancias grandes são particularmente versáteis, com muitas maneiras de transformá-las em cunhas, cubos e palitos - mais detalhes neste passo a passo do meu colega Aaron Hutcherson e minha cartilha para melancia do ano passado. Se sentindo chique? Você pode bolar qualquer melão, com uma ferramenta projetada para o trabalho ou até mesmo um pequeno prato.

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Servindo. Você não terá nenhum argumento de mim se tudo o que você quer fazer é comer melão em sua forma crua e não adulterada. Ainda assim, há muitas maneiras de expandir seu repertório, se você quiser. Se você está preso em uma rotina de gaspacho, experimente a sopa de melão gelada, como a sopa de coco e melão. Outras formas de sorver: Batido de Dois Melões, Punch de Melancia de Verão e Manjericão de Melancia Água Fresca. Prosecco-Spiked Melon With Basil é uma sobremesa leve e elegante. Para um aperitivo leve e igualmente elegante, faça Melancia com Chicote de Queijo de Cabra com Ervas. Os melões são naturais em salada ou salada, especialmente quando combinados com seus primos pepinos. Ver Salada De Melão Com Pimenta E Hortelã, Salada De Melão De Verão Com Vinagrete De Mel-Lavanda E Salada De Melão E Pepino. E, sim, você pode cozinhar melão! Você será convertido depois de experimentar Risoto de Melão e Prosciutto e Melancia Grelhada.

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