Conte-me entre as pessoas que dão tapinhas nas próprias costas quando empacotam cuidadosamente os alimentos no congelador, sabendo que há algo para cozinhar e comer no futuro. Isso, meus amigos, é apenas metade da batalha. Claro, há toda a questão de lembrar o que realmente está lá (tenho tentado rastrear nosso estoque em um quadro branco magnético, pelo menos quando meu filho não está insistindo em anotá-lo para escrever). Mas você também precisa descobrir quando e como descongelá-lo, e isso muitas vezes pode ser o que muda a balança da conveniência oportuna para um obstáculo demorado. Ou pior.



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O grande calafrio: um guia para usar seu freezer

Você quer descongelar alimentos de maneira segura, diz Shauna Henley, uma educadora de ciências do consumidor e família da University of Maryland Extension, que tem um PhD em biologia com foco em questões de segurança alimentar do consumidor. É basicamente para prevenir possíveis doenças transmitidas por alimentos ou intoxicação alimentar.

Então, como você garante que seus alimentos descongelados sejam seguros e satisfatórios? Leia.

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Eu no. Este é o que realmente devemos prestar atenção e a categoria com maior potencial para doenças transmitidas por alimentos, se não for tratada adequadamente. Os patógenos prosperam em temperaturas entre 40 e 140 graus, então seu objetivo é manter a comida fora do que costuma ser chamado de zona de perigo. É exatamente por isso que deixar sua carne para descongelar no balcão nunca é uma boa ideia, não importa a temperatura da sua casa ou quão fria a comida esteja ao toque. Da mesma forma, você nunca deve deixar comida na varanda ou em outros lugares externos para descongelar. Período.

Como reaquecer com segurança todas as sobras sem estragá-las

O local mais fácil, seguro e complacente para descongelar carne, diz Henley, é o refrigerador . Verifique com um termômetro de eletrodomésticos se a geladeira está entre 32 e 40 graus e familiarize-se o suficiente com ela para saber onde estão os pontos especialmente frios que podem retardar o processo de descongelamento, como perto de um ventilador. Mantenha a carne descongelada em uma tigela ou prato limpo para evitar vazamentos. O tempo vai variar dependendo do tamanho da carne e da geladeira, mas o Departamento de Agricultura dos EUA diz contar com pelo menos 24 horas por 5 libras de um corte grande, como um peru, e pelo menos um dia para itens menores, como carne moída ou peito de frango. Cozinhe a carne vermelha descongelada em 3 a 5 dias e a carne moída, aves e frutos do mar em 1 a 2 dias. O descongelamento do refrigerador é o único método de descongelamento após o qual você pode recongelar os alimentos crus com segurança, embora possa ocorrer uma perda de qualidade.

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Como Harold McGee explica em Sobre comida e culinária , a água é um meio mais eficiente para transferir calor para a carne do que o ar (20 vezes mais rápido, para ser mais preciso), ao mesmo tempo que mantém a superfície da carne longe de temperaturas mais quentes e amigáveis ​​aos micróbios. É por isso que um banho de água fria , em uma tigela no balcão ou na pia, é outra estratégia recomendada para descongelar a carne. Henley recomenda o uso de água mais fria do que 70 graus. Certifique-se de que a carne esteja em um saco ou embalagem à prova de vazamentos. A escolha de colocar um prato ou tigela por cima para manter a comida submersa é sua, embora isso possa acelerar um pouco o processo. Independentemente disso, troque a água a cada 30 minutos e lave as mãos todas as vezes. Henley diz para contar com cerca de 1 hora de banho-maria por quilo de alimento, embora o tempo possa variar. Alimentos descongelados por esse método devem ser cozidos imediatamente e não podem ser congelados novamente enquanto crus. Você pode, no entanto, congelar novamente os alimentos cozidos, se desejar.

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Se você estiver realmente em apuros, pode descongelar a carne em o microondas . Existem alguns riscos aqui, incluindo que você pode começar a cozinhar / cozinhar demais ou secar a carne antes mesmo de começar a preparar o prato. Além disso, aquecer a carne no micro-ondas significa que há muitas coisas boas acontecendo para patógenos em potencial, diz Henley. É por isso que os alimentos descongelados no micro-ondas também precisam ser cozidos imediatamente e não podem ser recongelados até que estejam totalmente cozidos. Descongelar no micro-ondas pode ser uma prova de fogo, como diz Henley, pois variam em intensidade. Certifique-se de ler o manual para os horários recomendados. Cobrir os alimentos enquanto descongela pode ajudar a reter a umidade, enquanto ocasionalmente virar ou girar pode ajudar a garantir o descongelamento uniforme.

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Você pode cozinhar carne e aves congeladas. McGee diz que isso funciona bem com métodos relativamente lentos, como assar no forno, que dá ao calor tempo para penetrar no centro sem assar demais as partes externas da carne. Ele diz esperar tempos de cozimento 30 a 50 por cento maiores do que aqueles com cortes frescos. Para um bom exemplo, veja nossa receita para Desperation Turkey (From Frozen).

Seja qual for o método escolhido (e se você começou com alimentos congelados ou não), certifique-se de ter um termômetro à mão para garantir que os alimentos tenham atingido uma temperatura interna mínima segura.

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Elimine as suposições de cozinhar com um termômetro de leitura instantânea

Sopas, molhos e caldos. Se tiver tempo, vá em frente e deixe descongelar na geladeira. Isso pode levar vários dias, dependendo de quanto você congelou e de sua forma - uma camada mais plana (Henley gosta de 10 centímetros ou menos), por exemplo, descongela mais rápido do que um cilindro alto. Henley frequentemente emprega uma estratégia dupla para descongelar sopas e ensopados, usando o micro-ondas para soltar a comida do recipiente antes de transferi-la para uma panela para terminar de aquecer por completo. (O governo recomenda que as sopas e os molhos voltem a ferver para garantir a segurança.) Você também pode colocar o recipiente brevemente na água da torneira, apenas o suficiente para soltá-lo das laterais antes de aquecê-lo no fogão.

Pão. Este é fácil e sem risco de intoxicação alimentar. A menor elevação é deixar um pão congelado descongelar, ainda embrulhado, na bancada por algumas horas ou durante a noite, e depois crocá-lo em um forno de 350 a 400 graus por alguns minutos. Ou embrulhe o pão ainda congelado em papel alumínio e aqueça por 15 a 30 minutos, dependendo do tamanho e se você deseja descongelar rapidamente ou também aquecer. Se você congelou fatias individuais, elas irão descongelar muito rapidamente no balcão ou podem ir direto para a torradeira ou forno elétrico.

Por que você deve sempre ter pão no freezer

Massa de pizza é especialmente útil para manter no congelador. Para essa ou outras massas fermentadas, deixe descongelar pelo menos durante a noite na geladeira.

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Fatias de pizza assada - um salva-vidas em minha casa - podem ir do freezer ao forno. Eu normalmente as cozinho em uma assadeira a 375 graus por 10 a 12 minutos. Ou use uma pedra de pizza, se tiver uma. O tempo irá variar dependendo da espessura da crosta.

A derradeira pizza caseira, entregue

Outros produtos assados. Quaisquer guloseimas assadas, como biscoitos, brownies, etc., podem ser descongeladas no balcão. Um breve período no forno a 350 graus pode trazê-los perto da perfeição recém-assada. Eu também descongelei biscoitos no microondas com sucesso. Tente começar com 30 segundos com potência de 50%. Adicione um pouco mais de tempo conforme necessário. Se estiver perto, posso fazer uma explosão rápida (10 segundos ou menos) na potência máxima. Isso funciona especialmente bem com biscoitos de chocolate.

Se você guardou porções individuais de massa de biscoito, elas podem ser colocadas direto no forno para assar. Dependendo do cookie, pode exigir pouco ou nenhum tempo extra de cozimento. Descongele os discos congelados de massa de torta na geladeira durante a noite.

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