Principal Vorazmente Eu era cético quanto à fritadeira de ar, mas agora é a única coisa que me deixa animado com a culinária pandêmica

Eu era cético quanto à fritadeira de ar, mas agora é a única coisa que me deixa animado com a culinária pandêmica

Se eu me inscrevi Marie Kondo Questão simples, mas polarizadora, para os utensílios da minha cozinha, apenas a minha fritadeira de ar condicionado faria o corte. Inegavelmente, despertou um tipo particular de alegria pandêmica: os prazeres da experimentação segura, da atividade mental e da ilusão de controle.

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Eu tinha resistido a comprar uma fritadeira de ar precisamente porque muitos amigos haviam falado sobre ela com um entusiasmo detestável. Eu tinha visto o mesmo tipo de evangelismo tecnológico entre ex-usuários de PC que se converteram para Macs no final da década de 1990 e início de 2000, quando os lendários comerciais da Apple caracterizaram sua competição como meia-idade, inchado, lento e enfadonho .

Eu reclamei - como autor e personalidade da Food Network Alton Brown fez no Twitter no início de outubro - que esses fornos de convecção em miniatura não são fritadeiras. Em vez disso, eles cercam os alimentos em um El Niño de ar quente, cozinhando com pouco ou nenhum óleo. Assar e assar, sim; fritar, não. Além disso, as chances eram altas de que qualquer novo eletrodoméstico logo se juntaria ao meu cemitério de sucata de churrasqueiras George Foreman, espremedores de líquidos, grelhadores elétricos e Tupperware.

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Mas então um amigo mencionou as palavras mágicas: rolinhos de ovo. A última vez que mordi um que quebrou, estalou e estourou, eu estava jantando no meu restaurante vietnamita favorito no Before Times. Eu estava cansado de rolos de ovo para viagem tristes e encharcados que precisavam de tempo de frango para atingir seu potencial máximo.

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Armado com minha fritadeira de ar e antecipação, queimei asas de frango, cenoura assada e brócolis, salmão cítrico e pão de banana úmido. Tentando recuperar a espontaneidade que a pandemia drenou da vida cotidiana, joguei frutas na frigideira. Uma banana-da-terra com casca produziu maduros cozidos no vapor - mas não adequadamente caramelizados. Eu resgatei um dos últimos pêssegos do verão da farinha incipiente com um único pacotinho de manteiga e açúcar mascavo. A infame maciez de uma maçã Red Delicious inteira se tornou uma deliciosa compota de maçã sem adição de açúcar.

Fred van der Weij, o pai da fritadeira de ar de 58 anos como a conhecemos, entende essa compulsão de experimentar coisas novas como empresário e comedor. Um designer de produto e engenheiro baseado na Holanda, ele tinha ouvido falar de fornos de convecção menores, feitos na China. Mas eles não conseguiram produzir o que ele desejava: as batatas fritas perfeitas com pouco trabalho (não são apenas os belgas e suas batatas fritas).

Esses aparelhos não podiam fazer batatas fritas de muito boa qualidade. Eles estavam secos e não muito crocantes. Eles precisaram de muito tempo para se preparar. Batatas fritas foram a primeira coisa que tentamos, porque elas são muito sensíveis ao aquecimento: muito, muito longas, muito curtas, disse ele. Depois veio o holandês Croquetes - bolinhos salgados , carnes e outros petiscos.

Em uma chamada recente da Zoom, van der Weij me acompanhou por sua oficina e apontou os primeiros protótipos. A primeira tentativa foi rústica, nada mais do que uma caixa de madeira clara com uma tigela de metal que ele mesmo fez à mão por volta de 2006. Ele armou uma máquina carmesim curta e atarracada usando o método de cozimento ao ar que patenteou para a fabricante multinacional de eletrônicos Philips. E, finalmente, um modelo preto mais elegante produzido pela equipe de design global da Philips e apresentado em uma feira de eletrônicos de consumo em Berlim em 2010. Três anos depois, a Philips começou a vender sua fritadeira de ar nos Estados Unidos. As estimativas variam, mas o mercado mundial de fritadeiras de ar em 2018 pode ter valido até US $ 900 milhões.

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Essa proliferação em massa é o resultado das pernas do conceito - cozinhar mais fácil e saudável com menos óleo e tempo - e do poder dos negócios globais. Mas pode ter a ver com a maneira como os aparelhos, especialmente a fritadeira de ar, podem fazer as pessoas se sentirem.

Tudo o que faço é comprar e carregar ingredientes na cesta com um mínimo de planejamento. Mas eu sinto que estou fazendo algo . Ouvindo a respiração pesada automatizada da minha fritadeira de ar no trabalho, eu estufo meu peito com confiança em uma tarefa bem executada - o que um psicólogo poderia chamar auto-eficácia .

Talvez pareça estranho pensar em sentimento e eletrodomésticos. Mas não deveria neste momento em que ir ao supermercado parece uma façanha exaustiva. Nem é surpreendente no amplo alcance da história dos Estados Unidos, onde identidade e tecnologia doméstica sempre se fundiram.

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Os anunciantes há muito tentam nos dizer que o eletrodoméstico certo pode nos deixar mais felizes. A 1970 Anúncio Frigidaire mostra uma modelo esbelta vestindo um minivestido, um capacete de astronauta e sapatos prateados enquanto casualmente se inclina sobre uma geladeira em três cores da moda, incluindo um ruge horrível e um azul cobalto. O que essas cores vibrantes podem fazer pela sua cozinha, pelo seu espírito é inacreditável! O marketing raramente é sutil, mas é a arte de criar ou canalizar o desejo para as transações.

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Os eletrodomésticos há muito são indicadores de classe socioeconômica, pertencimento e aspiração. Em 1886, o Escritório de Patentes dos EUA reconheceu a primeira máquina de lavar louça automática, a invenção de uma dona de casa de classe alta que pensava que seus criados não estavam preparando pratos limpos rápido o suficiente para mantê-la entretida. Comentaristas sociais e fabricantes de eletrodomésticos do início do século 20 alardeavam que avanços como máquinas de lavar e geladeiras tornariam o trabalho das mulheres mais leve e tornariam as famílias sortudas o suficiente para pagar por eles modernos. Para muitas mulheres, os novos eletrodomésticos aceleraram sua mudança para o trabalho fora do lar - mas passar a ferro e cozinhar ainda os aguardava quando voltassem do trabalho de verdade.

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Embora eu não espere que meus aparelhos funcionem como elevadores de humor mecanizados - ou me veja como particularmente sugestionável às influências da publicidade - parte da minha afeição pela fritadeira de ar condicionado vem de querer ser uma máquina de baixo esforço adotante precoce de novas tecnologias, mesmo que apenas no confinamento da minha cozinha. E cansado da pandemia como estou e impaciente para cozinhar mesmo nos melhores momentos, também quero fazer refeições sem complicações ou maratonas na cozinha.

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A fritadeira de ar é um investimento modesto e risco reduzido (sem respingos de óleo!), As margens de erro são geralmente generosas. Posso abrir a cesta e colocar os olhos nas minhas batatas fritas, ver se elas estão dourando ou queimando. Não me preocupo em interromper o cozimento e deixar o calor sair do meu forno de tamanho normal. Se cometer um erro, recarrego e recomeço. Sim, você pode fazer isso com qualquer forno, mas não tão rápido. A tentativa e erro que é cozinhar nunca foi tão aventureira, mas ainda assim com pouco risco. É um risco que posso correr.

A fritura de ar é acessível o suficiente para que Tanya Harris, uma ex-cozinheira e ex-defensora pública confessa, se tornou uma blogueira de culinária profissional e desenvolvedora de receitas. Cerca de metade das receitas de seu site, Minha vida bifurcada , foram concebidos para uma fritadeira de ar comprimido.

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Ela não era exatamente uma candidata para os Piores Cozinheiros da América, mas a Raleigh, NC, mãe de dois filhos agora ri sobre servir uma bagunça desastrosa de torta de merengue de limão para sua sogra e fatias de peito de frango pastosas e sem tempero para seu agora marido durante o namoro.

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Eu cozinhava e ele comia, mas depois dizia: ‘Vamos sair para comer’, disse ela.

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Agora ela faz frango spatchcocked , grão-de-bico torrado e muffins de compota de maçã (sim, você pode assar!) em suas fritadeiras de ar. Ela testa receitas no trio de modelos populares que seus leitores provavelmente têm, mas ela tem oito fritadeiras de ar e não descarta a compra de mais.

Entre suas dicas de bom senso: Não exagere na hora de comprar uma fritadeira de ar. Harris recomenda máquinas de 5 quartos para famílias e ajustar os tamanhos das porções conforme necessário (como um único, optei por um menor). Ela evita massas - a maioria das fritadeiras de ar não consegue lidar com ingredientes molhados que caem diretamente na câmara de cozimento - e é realista sobre o que uma fritadeira de ar pode fazer.

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Eu nunca vou fazer filhotes silenciosos na fritadeira, ela acrescentou. Meu prato pessoal proibido é frango frito.

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Mas quando Harris tenta algo maltratado, ela quebra folhas de cupcake, uma forma de muffin de silicone flexível e papel manteiga para colocar sob a massa de pizza. Panelas pequenas, como às vezes são recomendadas, simplesmente não funcionam.

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Harris não tem medo de adaptar outras regras. Enquanto muitos fabricantes encorajam sacudir o conteúdo da cesta para cozinhar uniformemente, Harris aconselha cautela ao cozinhar itens empanados. Agite muito forte, muito ou muito cedo, e lá se vai o panado. Às vezes, ela permite que o cozimento não seja perturbado pela primeira metade do tempo exigido. Mas, na metade do caminho, ela clica em pausa e, em seguida, pulveriza as forminhas de frango das crianças com uma leve camada de óleo para ficar crocante ideal, colocando a cesta de volta nos minutos restantes. E para as pessoas que estão tentando converter uma receita de forno padrão, ela recomenda reduzir a temperatura do forno convencional em pelo menos 10 a 15 por cento porque o alimento em uma fritadeira de ar está, idealmente, recebendo calor mais direto de todos os ângulos. (Como qualquer aparelho, uma fritadeira de ar quente pode funcionar quente ou fria. Harris usa um termômetro com o dela, especialmente ao cozinhar carne.)

O conselho de Harris resume-se a este: Conheça a sua fritadeira e você pode fazer mais do que junk food nela. Eu ouço o que ela está dizendo sobre esse último ponto, embora eu descaradamente use o meu para aqueles rolinhos de ovo que eu estava desejando, palitos de mussarela e as versões deliciosamente menos gordurosas, mas ainda assim satisfatórias de aperitivos de restaurante que não vou conseguir agora. Eu uso exatamente porque sinto falta dessas coisas, da sociabilidade das refeições coletivas, do improvisado vamos tomar um drink.

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Um dia, talvez em breve, o ato três vezes ao dia de me alimentar não vai me fazer pensar e ter pena de nossos ancestrais caçadores-coletores. Eles perseguiram, prenderam, mataram, escolheram e prepararam sua comida sem as conveniências do século 21 - mas, como os cientistas dizem cada vez mais sobre as sociedades modernas de caça-coleta, provavelmente trabalhou menos do que o americano médio faz. Como assar pão fermentado e refeições complexas não me traziam nenhum socorro, conforme o planejamento das refeições se tornava melancólico, me perguntei anacronicamente se as taxas de depressão pré-histórica eram altas.

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Talvez não: eles provavelmente obtiveram um alto teor de endorfinas, que aumentam o humor, por causa de toda a corrida.

Greenlee é um historiador, escritor vencedor do prêmio James Beard Foundation e editor sênior do Counter. Ela mora na Carolina do Norte.

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