Principal Vorazmente Vale a pena molhar os pratos? sim. As vezes.

Vale a pena molhar os pratos? sim. As vezes.

Lavar a louça está provavelmente no topo da lista de tarefas que causam atrito - quem o faz, como o faz e se pode empilhá-lo e deixá-lo no escorredor de pratos. E então há imersão, talvez uma das partes mais controversas do processo.

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Deixar que seus pratos fiquem com água realmente os torna mais fáceis de limpar, ou é apenas uma manobra do preguiçoso para atrasar ou fugir da tarefa em mãos?

Um tópico recente do Twitter me fez pensar.

Infelizmente, a resposta não é um simples sim ou não. Continue lendo, esteja você pronto para se sentir justificado ou disposto a ser corrigido.

Alguns antecedentes. A imersão é uma estratégia que deve ser seguida quando o alimento fica grudado na panela durante o cozimento ou, mais provavelmente, quando queima. Conforme a comida é cozida, sua água é expelida, diz Melvin Pascall , professor de ciência e tecnologia de alimentos na Ohio State University. As moléculas do alimento ficam cada vez mais próximas umas das outras e da superfície da panela ou panela. O alimento adere ao recipiente de cozimento.

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O alto calor (e a queima) podem causar mudanças químicas adicionais em certos alimentos, nos quais suas moléculas podem polimerizar, formando ligações extremamente poderosas que são muito parecidas com o plástico. Em alguns casos, outros alimentos podem sofrer pirólise e carbonização, desenvolvendo uma tonalidade enegrecida. Quanto mais a comida é queimada, mais difícil é removê-la, diz Pascall. Agora você tem que trabalhar muito duro para tirá-lo. E é aqui que a imersão pode ajudar.

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O que a água faz. Se você mergulhar em água, o que você está tentando fazer é reverter o processo, diz Pascall. A água retorna entre o alimento e a panela, agindo quase como uma cunha para ajudar a retirar o alimento da superfície. Água morna ou quente é mais eficaz nisso, diz Pascall.

A eficácia da imersão depende em parte do tipo de alimento. Muitos de nós nos lembramos em algum momento de nossa educação quando aprendemos que a água é o solvente universal. A realidade é mais matizada. A água tem suas limitações, diz Pascall.

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É muito bom para dissolver certos carboidratos, especialmente resíduos de frutas, vegetais e, como qualquer pessoa que já experimentou caramelo pode atestar, alimentos à base de açúcar. (Os amidos de alimentos como farinha ou aveia podem ser mais difíceis de remover depois de molhados.) Mas nem tudo é solúvel em água. As gorduras, ou ingredientes solúveis em gordura, podem resistir obstinadamente à remoção pela água, da mesma forma que o óleo e o vinagre se separam em um molho para salada.

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Muitos alimentos não são todos solúveis em gordura ou solúveis em água. Alguns são naturalmente uma emulsão ou uma mistura de componentes solúveis em água e solúveis em gordura, como laticínios. Em um estudo, Pascall descobriu que o ingrediente mais difícil de lavar era o leitelho queimado. Outros alimentos são emulsões criadas na cozinha, como maionese ou massa de bolo. A água pode remover apenas parcialmente um alimento com componentes solúveis em gordura e água, deixando uma fina película de gordura na superfície do prato.

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Felizmente, temos algumas ferramentas para ajudar. Saboneteira - na verdade um detergente - inclui surfactantes, que podem agarrar água e gordura. Assim, um jato de sabão em pó na água de imersão ajudará a retirar e lavar as gorduras, embora a imersão ofereça pouca vantagem em relação ao uso de sabão para lavar imediatamente. Para bagunças realmente queimadas, tente mergulhar com bicarbonato de sódio . Pascall afirma que a água morna ou quente ativará o bicarbonato de sódio, desencadeando uma reação que resulta em dióxido de carbono. Enquanto borbulha, o dióxido de carbono pode ajudar a soltar as partículas de comida da superfície da panela.

Como a panela afeta as coisas. O material da panela afeta a quantidade de comida que pode grudar nela e quanto, ou se, embeber ajudará. Panelas de metal, como aço inoxidável e alumínio, têm buracos e ranhuras microscópicas onde os alimentos podem se depositar e grudar, bem como uma alta energia de superfície, o que significa que elas se ligam mais facilmente aos alimentos, fazendo com que adiram à superfície. Isso também significa que será necessário mais energia para quebrar as ligações entre a panela e a comida, então provavelmente você terá uma combinação de embeber e esfregar.

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Panelas antiaderentes, ferro fundido bem temperado, cerâmica e vidro (em panelas revestidas com esmalte ou algo como Pyrex) são mais lisas com energias de superfície mais baixas, o que significa que limparão mais facilmente. Eles podem até mesmo não exigir nenhuma imersão. O grau de calor também desempenha um papel, por isso mesmo uma frigideira antiaderente pode exigir mais esforço ou tempo de imersão para alimentos enegrecidos. O plástico também tem uma energia superficial mais baixa, embora seu uso como meio de cozimento seja limitado (revestimentos antiaderentes comerciais e temperos de ferro fundido, no entanto, são ambos polímeros semelhantes ao plástico).

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Quando você não deveria fazer isso. Certos materiais não devem ser embebidos em água. A madeira é uma delas, diz Jason Bolton , professor de extensão e especialista em segurança alimentar da University of Maine Cooperative Extension. Embeber lenha na água, seja essa a sua tábuas de corte , facas ou colheres com cabo de madeira podem danificá-lo e fornecer um pequeno e agradável terreno fértil para bactérias. O plástico mais barato pode se degradar com a imersão repetida ao longo do tempo, diz Bolton.

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Outro grande inconveniente: ensopar o ferro fundido. Mesmo com panelas bem temperadas, você corre o risco de enferrujar o metal. Fique com uma lavagem rápida com água morna e sabão neutro, que não remove o tempero, e seque imediatamente. Para bagunças presas, esfregue com um purificador de cota de malha projetado para a tarefa ou sal grosso misturado com um pouco de água.

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Pratos com grandes quantidades de gordura, como uma assadeira de seu Peru de ação de graças , não vão se beneficiar necessariamente com a imersão, diz Bolton. Uma vez que a água sozinha não dissolve essa gordura, você pode simplesmente acabar com depósitos de gordura intercalados na água. Enviar grandes quantidades de gordura pelo ralo também é ruim para canos (veja: fatbergs). Em vez disso, despeje - de preferência em um recipiente lacrado para descarte - e limpe o máximo que puder antes de lavar com água e sabão.

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Considerações sobre segurança alimentar. Se o seu principal argumento contra a imersão é a preocupação em transformar a pia em uma sopa bacteriana, aqui estão algumas coisas para acalmar sua mente. Embora sua comida também possa alimentar bactérias, Pascall observa que algumas bactérias precisam de oxigênio gratuito para sobreviver e essas bactérias não se proliferam na água. E mesmo as bactérias anaeróbias que não requerem oxigênio livre devem ser eliminadas lavando-as com sabão, especialmente após uma breve imersão.

A principal preocupação de Bolton é a contaminação cruzada, da pia à louça ou vice-versa, bem como entre diferentes pratos. Esta é uma preocupação especial se você trabalha com carne crua. A pia é uma colmeia de atividade, incluindo onde você lava as mãos e pega um copo d'água, situações em que você não gostaria de ser exposto às bactérias de uma pilha de pratos sujos sob a torneira. Para reduzir a probabilidade de contaminação cruzada entre a pia e os pratos, coloque-os de molho em uma bacia ou tigela limpa e separada na pia ou encha o prato com água e sabão em vez de encher toda a pia. Trate os pratos que entraram em contato com a carne crua o mais rápido possível. Lave a pia e a louça com sabão e água quente. Bolton também sugere higienizar a pia com uma solução diluída de alvejante. Se você estiver usando produtos de limpeza comprados em lojas, certifique-se de selecionar um designado para cozinhas (não banheiros!) E siga as instruções.

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Outras considerações. Sobrecarregar uma pia com pratos molhados pode danificar a pia, bem como o equipamento. Você corre o risco de arranhar ou amassar a pia e quebrar ou lascar suas panelas, frigideiras e tigelas. Uma pilha de pratos com sabão também pode representar um risco à segurança, se a água obscurecer objetos pontiagudos, como facas ou raladores de caixa. E os mais céticos estão certos sobre a mentalidade - é fácil procrastinar ou ignorar a tarefa em mãos depois de encher a pia e ir embora.

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O resultado final. Agora deve estar claro que imersão pode ser útil em certas situações, mas não em todas. O que eu diria em primeiro lugar, não queime a comida, diz Pascall. Mas ninguém é perfeito, então o próximo conselho: Limpe seus pratos o mais rápido possível. Deixe-os de molho apenas o tempo suficiente para tornar o trabalho mais fácil e não mais - geralmente estamos falando em menos de uma hora. É a melhor maneira de cuidar de seu equipamento, sua pia, sua segurança e, talvez o mais importante, suas relações familiares.

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