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Você nunca quer apenas ficar em casa e comer?

É minha mãe no telefone, fazendo o que ela faz de melhor - cuidando das pessoas - e me pedindo para contar a ela sobre o que eu comi no jantar. Estou me afastando do L'Ardente, o aguardado restaurante italiano situado entre o centro da cidade e o Capitólio. Como é típico em nossos bate-papos noturnos, ela quer uma recapitulação.

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Acabei de comer uma lasanha com 40 camadas, digo a ela.

Quarenta camadas! Oh meu Deus.

Eles acendem o tiramisu na mesa.

Elas Faz ? Dorothy Sietsema é um pouco competitiva e bastante aventureira. Esta noite, ela sabe que o que preparou para si mesma em casa não pode competir com o espetáculo da L'Ardente.

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Eu conheço o chef? Mamãe pergunta. Ela conheceu José, Patrick e Eric (Ripert, em um encontro comovente no Le Bernardin em Nova York) e gosta de presentear seus amigos com histórias de encontros íntimos do tipo chef.

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David Deshaies. Ele trabalhou para Michel Richard durante anos, na Citronelle, eu digo a ela, e ela reconhece o destino de jantar muito desejado em Georgetown. Deshaies também está por trás do Unconventional Diner e do Michel Richard Central, restaurantes conhecidos por fazer ocasiões especiais com pratos comuns.

Crítico alimentar: a mamãe não ficará por aqui para sempre. Enquanto eu ainda estou com ela, vamos cozinhar.

Deixe-me colocar a mamãe na espera para encorajá-lo a colocar a L'Ardente em sua rotação de restaurante - listas de presentes e desejos também. Washington desfruta de muitos restaurantes italianos casuais e locais italianos caros, o que torna o L'Ardente particularmente bem-vindo. O recém-chegado, parte do bilhão de dólares Desenvolvimento de Capitol Crossing , combina o melhor dos dois mundos, dentro e fora do prato.

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Mantra de Deshaies: mantenha-o simples, mas elegante. Feito. Vigas de madeira da fazenda e lustres de vidro Murano compartilham o teto muito alto, e massas tão elementares quanto bucatini alla carbonara são oferecidas ao lado da lasanha que já está acumulou mais tinta do que alguns restaurantes . Uma das primeiras coisas que os recém-chegados veem ao entrar na sala de jantar principal é uma grelha a lenha na parte de trás, cujas chamas oscilantes ajudam a explicar o nome italiano do restaurante: queimando, como em apaixonado. Não parece haver uma mesa ruim na casa, cujos assentos elegantes, mas confortáveis, incluem seis banquinhos de frente para um grande forno de pizza abobadado.

Estamos de pijama em casa há dois anos, diz Deshaies. Agora é hora de sair e se sentir bem. L'Ardente, que ele abriu com o sócio Eric Eden, é um tônico para os tempos. Este é um restaurante que leva a sério a culinária e a hospitalidade, mas não a si mesmo. Cada prato parece incluir algo que o faz rir, engolir ou ambos. E, ao contrário de muitos lugares agora, o serviço não é intrusivo nem ausente. Os gerentes e outros fazem check-in, mas não perdem tempo à mesa.

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Você vai querer começar com um coquetel e um lanche. Contemple o Paloma Limone - mezcal e hortelã coberto com clara de ovo com limão - e tempura de couve-flor oferecida com um molho que é brilhante com ervas frescas, limão e alho. Arancini são fabulosos, seus centros de arroz uma mistura perfeita de arroz com aroma de açafrão e mussarela elástica, seu underliner uma mancha de óleo de pimenta calabresa. A caça ao pato está prestes a se tornar o aperitivo mais falado, no entanto. Uma espuma inebriante de molho de pato, creme e foie gras suspende um raviolo verde recheado com peito de pato desfiado, foie gras e trufa - a mordida mais indulgente da cidade no momento. Como eu fiz, você pode rir quando um garçom traz o prato, um quarteto de salgadinhos de uma só mordida, cada um em uma pequena xícara com ... pernas de pato de brinquedo.

Como na Annabelle em Dupont Circle, o repolho é colocado no centro do palco na L'Ardente. Cozido sobre carvão e madeira, o vegetal macio e crocante é bem defumado e misteriosamente delicioso, graças às sementes de coentro em conserva em meio às dobras. Um molho de manteiga de limão e ovas de truta adicionam ousadia e brilho.

O lado lúdico da cozinha, comandado pela chef de cuisine Leena Ali, há muito tempo associada da culinária de Deshaies, é repetido em dois aperitivos fantásticos. Um risoto vem com aspas ao redor, junto com algumas palavras do seu servidor: Não é tradicional. Na verdade, o que parece grãos de arroz é, na verdade, lula picada. Os frutos do mar não apenas capturam a sensação na boca do arroz, mas também estão imbuídos de caldo de lagosta misturado com algas marinhas, para dar consistência cremosa. O outro truque é dois atos: um prato de atum marinado de grau sashimi fatiado sobre um compartimento de vitela rosa fatiada temperada com molho de atum. Os chowhounds vão apreciar o toque do clássico vitello tonnato piemontês, ampliado para abraçar o tonno vitellato.

Todas as massas têm algo para te seduzir. Parte do que faz a carbonara se destacar da multidão é sua rica gema de ovo confitada. Pão ralado com alho e menta refrescante emprestam seus encantos à campanelle salpicada de camarão rochoso, e adoro como a massa pega pedaços de anchova e alcaparras em seus babados. A lasanha, servida de lado, encontra alguns recipientes que contam com precisão. Com certeza, 20 folhas de macarrão alternando com 20 camadas de molho de carne, reforçado com bordelaise e queijo trufado somam 40 linhas. A textura do prato - bordas nítidas, centro flexível - é tão atraente quanto o recheio decadente.

A pizza que mais me chama, verdura, parece Natal. Sementes de romã carmesim, couve de Bruxelas raspada e queijo gorgonzola esmigalhado são lindos e deliciosos em cima de uma camada de cebola cremosa e uma crosta de massa fermentada que é macia o suficiente para dobrar. As tortas são servidas em panelas douradas sobre suportes elevados; remova uma fatia e a luz da votiva em sua mesa será refletida na bandeja brilhante.

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Vários pratos que seriam estrelas em outros restaurantes - salada Caesar com neve de queijo, suculento frango grelhado inteiro, pudim de arroz de bruleed enriquecido com mascarpone - enfrentam uma concorrência formidável aqui. Enquanto eu ficaria feliz em comê-los novamente, outros pratos chamam mais alto.

Pegue o tiramisu. Deshaies encarregou o chef confeiteiro Manabu Inoue de criar uma versão diferente de qualquer outra, e Inoue apareceu com um globo de chocolate Valrhona para envolver os esperados dedos femininos encharcados de café expresso e mascarpone. Um servidor derrama rum sobre a esfera e a acende, fazendo com que o orbe derreta e revelando a atração principal, além de um pouco do maracujá. Todas as acrobacias devem ter um gosto tão doce.

Cada aspecto de sua visita apóia as boas intenções dos proprietários; até os banheiros mostram talento, com espelhos de corpo inteiro e cabides. Ouso não sorrir ao ver o cheque, apresentado sobre alguns doces italianos em uma pequena coroa de ouro. Na minha última parada, um companheiro e eu vimos um homem estacionar seu Aston Martin em frente ao restaurante e entrar com um acompanhante. Ao sair, notei o casal no bar, compartilhando pizza. Laço extravagante e casual na L'Ardente.

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Você nunca quer apenas ficar em casa e comer?

Se eu estivesse no telefone com minha mãe agora, sei exatamente o que diria a ela: não quando L'Ardente está cozinhando!

O Ardente , 200 Massachusetts Ave. NW. 202-448-0450. lardente.com . Aberto: 17h às 22h De segunda a sábado. Preços: aperitivos de $ 7 a $ 28, massas de $ 19 a $ 36, pratos principais para dividir de $ 48 a $ 125. Teste de som: 75 decibéis / Deve falar com a voz elevada. Acessibilidade: Um pequeno elevador no estande do anfitrião permite que cadeirantes acessem a sala de jantar. Os banheiros são compatíveis com ADA.

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