Principal Comida Maiz64 traz um toque mexicano - e serviço sufocante - para Logan Circle

Maiz64 traz um toque mexicano - e serviço sufocante - para Logan Circle

correção

Uma versão anterior desta revisão com erros ortográficos no título de um texto sagrado maia. É Popol Vuh, não Popal Vuh. Além disso, o nome de um dos dois designers do restaurante não foi citado por extenso. É Hanae Sato Matsumoto, não Hanae Matsumoto. Esta versão foi corrigida.

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A anfitriã, borbulhante como champanhe, mostra-nos dois lugares no bar, que solicitamos, e imediatamente nos questiona.

Você sabe por que se chama Maiz64?

Sua boca está mascarada, mas seus olhos transmitem o tipo de prazer que um joalheiro esbanja em um bilionário. Nós ponderamos sua pergunta por cerca de dois segundos antes que ela solte a resposta.

Porque o México tem 64 tipos de milho! ela diz, claramente satisfeita em compartilhar seu afeto pelo novo restaurante em Logan Circle de Alam Méndez Florián, o nativo de Oaxaca por trás do estimado Pasillo de Humo na Cidade do México.

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Os barmen continuam onde a anfitriã (relutantemente) parou. Cada um se apresenta, um compartilha seu currículo e outro conta uma pequena história sobre como ele veio da Colômbia para os Estados Unidos e ficou horrorizado quando um garçom da lanchonete de sua escola em Houston lhe ofereceu uma escolha entre um burrito e um hambúrguer. De onde eu sou, burritos se chamam burritos! Nós acenamos com a cabeça, rimos e elogiamos o talento por trás da margarita mezcal. Na minha última visita, sinto como se o nome tivesse sido explicado 64 vezes.

Quando se trata de serviço, Maiz64 não perde tempo tentando conquistar os clientes - com o que constitui abraços de urso. É certo que a minha visita inicial coincide com a primeira semana de funcionamento do restaurante, que substitui o B Too com temática belga. Apenas saiba que os servidores podem se tornar uma parte tão importante da refeição quanto qualquer pessoa com quem você está realmente jantando.

O primeiro sabor da cozinha visível são tortilhas em forma de pires marcadas por uma tigela de molho escuro feito de berinjela carbonizada, tomatillo e jalapeño. O mergulho grátis está muito longe da salsa com predominância de fumaça que eu evitei no Urbano 116, o restaurante mexicano altamente antecipado, mas inconsistente do chef em Alexandria. (Introduzido em 2019, ele se transformou em uma fonte Tex-Mex após a pandemia.) Méndez Florián parece dedicado ao sucesso do Maiz64. Seu gerente geral, subchefe e chef pasteleiro são todos originários do México. E ele espera passar a maior parte de seu tempo em Washington, mesmo mantendo Pasillo de Humo. Devo estar aqui, diz ele.

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Sua última criação incorpora ingredientes locais com técnicas mexicanas. O milho, entretanto, não é negociável. O chef conta com um trio de variedades tradicionais do México para sua culinária. Tão importante é o milho para seu país e cultura que o sagrado Popal vu , ou livro do povo, tem o homem maia originário da massa de milho.

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Os designers - marido e mulher Rosendo Vargas e Hanae Matsumoto - estavam determinados a mostrar a variedade e sofisticação do México na Maiz64. Muitos interiores vão diretamente para cactos, sombreros e tequila, diz Matsumoto, coproprietário da firma de design Fireant na Cidade do México. Maiz64 abre com janelas frontais que capturam uma área de cozinha de azulejos azuis e segue para uma sala de jantar cuja mesa comunitária gigantesca é de madeira de parota no formato do estado de Minnesota, ou assim atingiu este nativo de seu banquinho no bar. Em frente à cozinha, um arco-íris de espigas de milho saindo de cascas trançadas é exibido em molduras de acrílico ao longo da parede. Os acentos, incluindo uma representação em neon amarelo de milho ao lado da grande mesa, sinalizam o tema do restaurante sem recorrer ao design equivalente a megafones.

A salsa grátis é léguas melhor do que a simples, guacamole de US $ 14. Descontraia no jantar com algo de peixe em vez disso, talvez o ceviche composto por fatias firmes de rabo-amarelo, abacate amanteigado e fios finos de batata-doce frita em cima de uma marinada de leite de tigre amarelo brilhante que faz o que você espera: (praticamente) ruge com o calor. As mesas regulares no Maiz64 são de carvalho e largas, uma espécie de luxo à medida que mais comida chega e você ainda está saboreando camarão frito coberto com molho de tomate carbonizado e repolho roxo em conserva.

Hora do Taco. O leitão é uma barra de carne fabulosa, crocante em partes e macia em outras, aromatizada com laranja, orégano e tomilho e guarnecida com cebola picada e purê de abacate. A bela cunha pousa sobre uma tortilla de milho roxa prensada e cozida na frigideira, ou grelha, que os clientes veem quando entram no restaurante. Um taco ainda mais vistoso encontra caules de brócolis marcados com carvão - imagine pequenas árvores de cabeça para baixo, polvilhadas com cajus raspados - surgindo de uma mancha preta em uma tortilha de milho azul. Como comer a construção? Cuidadosamente. Mesmo assim, adoro a combinação de milho macio, brócolis esfumaçado e uma toupeira informada por um jardim de chiles, amendoins, passas para doçura e cinzas vegetais para cor.

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A definição de conforto e elegância é o tamal de milho em forma de creme preparado em uma poça picante de queijo de cabra e coroado com verduras espetadas.

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Momentos como tacos e tamal me fazem pensar se Maiz64 pode preencher o vazio deixado por Poca Madre, a experiência mexicana muito perdida criada por Victor Albisu. As contribuições do chef para um jantar requintado incluíram polvo colocado em uma toupeira loira com chocolate branco e banana e uma culinária inventiva com tudo, que resultou em uma crítica de três estrelas (excelente).

Aprofundar o menu do Maiz64 revela pratos, entradas em particular, que se aproximam do que Washington perdeu.

Dê as boas-vindas ao pato assado na frigideira, três barras de carne de peito coradas, com a pele marcada e audivelmente crocante. O pato rosa é complementado com bolinhas de purê de maçã verde e chips de banana-da-terra amarelo-açafrão, que você pegaria no saco se apenas os sacos da deliciosa guarnição fossem vendidos. Ampliar o prazer é um lado da batata-doce em cima de uma toupeira chamada manchamantel, ou toalha de mesa-stainer, que o chef persuade de abacaxi grelhado, banana frita e maçã refogada junto com as nozes e chiles esperados.

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Barriga de porco fatiada sobre um lago que fica verde e apetitosa com epazote, poblano, coentro e jalapeño é tanto bonita quanto provadora. Como o pato, a carne crocante é acompanhada por algo para manter o garfo ocupado e a boca feliz, um refrescante lance de cacto e rabanete. O pargo grelhado no carvão produz outro empate. O peixe marinado crocante vem com bolinhas de maionese de chile que animam o comê-la.

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Maiz64 oferece a oportunidade incomum de experimentar o vinho mexicano. Entre as oito garrafas, uma ótima ponte para os pratos à base de plantas e frutos do mar é o rosé refrescante e floral (todo grenache) da Monte Xanic, um produtor no estado mexicano de Baja California.

Meu final preferido não envolve chocolate nem churros, mas bondade e luz na forma de panna cotta, tufos de pão de ló, sorvete de queijo e sorvete de morango. Não importa que seja outono. Você quer morangos com creme aqui.

Toda a atenção no Maiz64 me lembra que muito serviço tem o mesmo efeito que pouco. Compartilhar alguns antecedentes ou fazer check-in (uma vez) é uma coisa. Os membros da equipe aqui sentem a necessidade de fazer o check-in após Cada. Solteiro. Prato. Isso é bom? eles apimentam os comensais. Você gosta disso? Quando um supervisor se ajoelha para perguntar sobre a refeição e pergunta: Podemos fazer mais alguma coisa? a pessoa mais direta do meu grupo diz: Sim, você pode ficar de joelhos. O gerente geral Cesare Sanchez gosta de pensar na marca de hospitalidade do restaurante como estando de acordo com o espírito de sua terra natal. No México, diz ele, gostamos muito de cuidar das pessoas, tratá-las como um rei. O sentimento é doce, mas, honestamente, algo mais relaxado parece certo em uma pandemia em andamento.

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Demasiado bons para deixar para trás, barriga de porco inacabada e peito de pato são levados para longe para serem embalados. Eles são devolvidos pela anfitriã efusiva em uma bolsa de plástico resistente e colorida - a bolsa de sobras mais atraente na memória recente. Você pode reaproveitar na praia! ela diz enquanto entrega a comida. Na calçada, a dona de casa se junta ao meu adeus a uma amiga. Ela não consegue se conter.

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Maiz64 1324 14th St. NW. 202-450-4962. maiz64.com . Aberto: 17h às 22h Terça a quinta e domingo, das 17h às 23h Sexta e Sábado. Preços: aperitivos $ 12 a $ 16, pratos principais $ 18 a $ 39. Teste de som: 80 decibéis / Deve falar com a voz elevada. Acessibilidade: Um degrau à entrada exige a utilização de uma rampa portátil, arrumada junto à barra; banheiros são compatíveis com ADA.

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