Cinco carros estavam na minha frente no drive-through do meu McDonald's local, sem contar os três ou quatro parados na área de espera do estacionamento. Suspeito que eles estavam lá pelo mesmo motivo que eu: para morder aquele pedaço de carne de porco processado conhecido como McRib, o favorito de culto que inspirou odes , para local localizador e até mesmo um homenagem à viagem de ácido em Os Simpsons. '



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Eu comi as costelas de Deus! Homer entoa, baba caindo de seu queixo, molho grudado em sua camisa e caixas vazias de Rib-que se amontoam a seus pés.

O McPlant está chegando. O McDonald's não vai nomear seu fornecedor, mas todos os sinais apontam para Beyond Meat.

Como a maioria dos americanos sabe há décadas, um McRib real não apresenta nenhum osso, seja de Deus, de um porco ou do próprio Adão. Décadas atrás, um cientista de carnes da Universidade de Nebraska, Roger Mandigo, confiou em uma tecnologia relativamente nova para desenvolver um produto processado que aumentaria as vendas de ombros suínos . Criada pelos militares (com sua necessidade constante de alimentar as tropas de forma barata), essa tecnologia pegava restos e aparas e os transformava nas chamadas carnes estruturadas, que podiam ser moldadas em qualquer coisa, inclusive nuggets de frango em forma de dinossauro para quem queria realmente confundir crianças impressionáveis ​​sobre as origens da carne.

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O McDonald's, por sua vez, pegou as ideias de Mandigo e desenvolveu seu próprio hambúrguer de porco. Rene Arend , um cozinheiro com formação clássica de Luxemburgo, foi contratado como chef de desenvolvimento de produtos do McDonald's e recebeu o crédito por criar o McRib. Ele também aparentemente sugeriu que fosse moldado na forma de um rack de costelas em miniatura, que é talvez a parte mais engenhosa do sanduíche: um hambúrguer altamente processado que se assemelha a algo encontrado na natureza, em oposição a, digamos, um Chicken McNugget, que parece algo que seu gato tossiu.

Introduzido em todo o país em 1982, o McRib foi uma espécie de falência no início, pelo menos em comparação com o sucesso desenfreado do McNugget . Ele foi retirado do cardápio em 1985, apenas para fazer retornos esporádicos e sazonais ao longo das décadas, sem dúvida contribuindo para os seguidores de culto que surgiram em torno dele. (Numerosos fontes tenho sugerido o comportamento do sanduíche agora-você-vê-agora-você-não está vinculado à oferta e demanda básicas: quando o McDonald's apresenta o McRib, a demanda por carne de porco dispara naturalmente, levando a um aumento nos custos de ombros e / ou aparas, o que rapidamente torna o produto insustentável para uma rede que opera com custos baixos.)

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O McDonald’s reintroduziu o McRib na quarta-feira, a primeira vez que ele está disponível em todo o país desde 2012 (a menos que seu país seja a Alemanha, onde o sanduíche é oferecido o ano todo ) O retorno do sanduíche é - todos juntos agora - por um tempo limitado.

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Não me lembro da última vez que tive um McRib, e não acho que seja porque estou tentando bloquear a memória. Considerando o que sabemos sobre alimentos processados ​​- como o colega Tamar Haspel apontou, eles podem ter o dobro de calorias por grama do que alimentos não processados ​​- você realmente não deveria perder muito tempo olhando sob o capô (um pãozinho polvilhado de fubá, dividido ao meio ) do seu McRib. Quanto mais você olha para o hambúrguer, com suas linhas perfeitamente paralelas de ossos estampados por máquina, mais você perderá o apetite.

Assim como o hambúrguer do McDonald's, o McRib é um alimento macio, sua única resistência fornecida pelas guarnições de picles e cebola, o que é meio paradoxal. Pickles e cebolas cruas são o que os texanos gostam de comer com peito defumado. De qualquer forma, sou grato pelas guarnições: elas fornecem crocância e ácido, dois contrapontos importantes para esse sanduíche macio, embora, honestamente, o molho de churrasco faça a maior parte do trabalho pesado. Não tenho certeza de qual seria o gosto desse tijolo fino de porco sem a goma-laca do molho pegajoso e picante, e não tenho certeza se quero saber.

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O McRib pertence a outra era, quando a fabricação e a tecnologia eram consideradas as soluções para muitos de nossos problemas. (Alguns ainda pensam assim, é claro.) Passamos anos tentando desfazer o estrago de produtos como esse, procurando ingredientes e alimentos inteiros que nossos avós considerariam adequados para a mesa. Não há razão para continuar idolatrando um deus antigo só porque ele sabe como satisfazer nossos desejos por sal, açúcar e gordura.

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