É a época do ano em que aqueles que conhecem e amam um geek de bebidas podem estar começando a se perguntar: O que você ganha com uma pessoa que já tem todos os copos certos, uma coleção de destilados e bitters estranhos, várias tigelas de ponche vintage, totens tiki aleatórios, abundância de opções de coquetéis, pedras de uísque suficientes para cometer vários julgamentos bíblicos e copos feitos de sal rosa do Himalaia?



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Que tal todas as coisas?

Ok, talvez você não encontre tudo as coisas bíblicas no novo Oxford Companion to Spirits & Cocktails . Os editores David Wondrich e Noah Rothbaum tiveram que fazer algumas escolhas sobre o que deixar de fora das 864 páginas e mais de 1.000 entradas que compõem sua criação. Mas muito conhecimento sobre muitas das coisas foi empacotado neste livro belamente ilustrado que esses especialistas em bebidas têm trabalhado por quase uma década. Receitas de coquetéis famosos e infames, história e tipos de destilação, matérias-primas, marcas de bebidas e suas histórias (as reais), pessoas influentes, verbetes do absinto à zubrowka, do Air Mail ao Zoom. (Estou feliz em retransmitir que o último é um coquetel de mel e creme, não a plataforma de videoconferência que tem nos atormentado há muitos meses.)

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Em algum momento, tivemos que parar, brinca Rothbaum, editor associado do livro. Quer dizer, estamos no limite das limitações da encadernação neste momento.

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Há anos comecei a ouvir que esse leviatã do conhecimento da bebida estava a caminho. Quando dei uma olhada na contagem de páginas sobre a coisa, não só finalmente entendi o que havia demorado tanto, como me perguntei onde possivelmente iria mantê-la. Eu teria uma estante forte o suficiente?

Eu provoco com uma sincera ponta do copo - porque, uau, que pilha de riquezas este volume (que saiu esta semana por US $ 65) contém. Eu gostaria de ter tido isso anos atrás, mas estou feliz por ter agora.

Estou muito orgulhoso da tentativa de alargar a história, de trazer o resto do mundo que realmente não é muito falado, de falar sobre a África e as Filipinas e o Sul da Ásia e incluir aquelas partes da história que remontam, como tanto quanto podemos, diz Wondrich, editor-chefe do livro. Com esse espírito, observa ele, eles usaram materiais de base não apenas em inglês, mas também em espanhol, português, francês e outros idiomas, e procuraram acadêmicos e especialistas em todo o mundo para contribuições.

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E enquanto uma das limitações de escopo que os editores estabeleceram foi que ninguém que começou sua carreira na indústria após 2004, por volta do início do que é conhecido como o renascimento do coquetel, teria uma entrada biográfica no livro, chegadas posteriores não evitar que luminares contemporâneos contribuam com o livro em si: a lista de colaboradores recrutados para ajudar na redação é um quem é quem de especialistas cuidadosamente selecionados.

Os próprios Wondrich e Rothbaum vêm escrevendo sobre bebidas há anos; cada um já tem vários livros de bebidas em seu currículo. Se Imbibe! , O livro de coquetéis de Wondrich de 2007 e a biografia do bartender Jerry Thomas, não foi oficialmente o pai da escrita sobre bebidas modernas, pelo menos não o selou. Desde então, a Wondrich se tornou uma fonte de conhecimento mundial para a indústria de bebidas em todo o mundo. Ele é o colunista sênior de bebidas do Daily Beast, onde Rothbaum atua como editor da seção Half Full, e eles coapresentam o podcast premiado do Daily Beast, Life Behind Bars.

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Durante o tempo em que trabalharam neste livro, o mundo dos espíritos e dos coquetéis não parava de crescer. O fato de o tópico ter sido considerado digno de um Oxford Companion em 2012, quando Wondrich assinou pela primeira vez, era um sinal da grande recuperação e expansão em andamento no setor na época. A série foi publicada pela Oxford University Press desde antes da Segunda Guerra Mundial, cada tomo de peso fornecendo uma visão aprofundada de uma área particular do conhecimento: comida, jazz, medicina.

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The Oxford Companion to Beer está fora há uma década; o primeiro Oxford Companion to Wine foi publicado em 1994. Mas, 20 anos atrás, Rothbaum diz, provavelmente não haveria interesse ou material suficiente para apoiar um tratamento tão aprofundado de destilados e coquetéis.

Ao longo dos anos, eles trabalharam no livro, diz Rothbaum, ele deixou de se preocupar: 'Você quer que façamos um Companion - seremos capazes de encontrar material suficiente para justificar isso?' talvez 2014, foi como, 'Ok, nós conseguimos isso.' E então, ao longo do tempo, para 'Oh meu Deus'.

Essa quantidade cada vez maior de material, é claro, também aumentou o potencial de descobertas, mesmo para dois especialistas experientes. Faríamos pesquisas ou o colaborador faria pesquisas e encontraria algo que surpreendeu a todos, que não tínhamos ideia da história dessa bebida ou desse método, diz Rothbaum. Isso foi o mais divertido deste projeto ... às vezes, as coisas que pensávamos que sabíamos de trás para a frente acabaram se revelando totalmente erradas e havia uma história muito mais interessante.

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A história na qual o livro está mais interessado, seu centro, é a pergunta O que está em meu copo? Você pode explicar isso cientificamente, pode explicar historicamente, pode explicar de uma perspectiva de engenharia: Esse é o tipo de destilaria que foi usado e é assim que funciona. E tentamos limitar a isso. Então, por exemplo, demos pouca atenção aos movimentos de proibição, porque eles realmente não dizem o que está em seu copo, diz Wondrich, acrescentando - mais alto, para as pessoas atrás! - Sabe, porque nesse caso, não tem nada no seu copo.

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A formação de Wondrich em literatura comparada (ele tem um doutorado pela Universidade de Nova York) há muito fornece uma boa base para seu trabalho - e não porque os escritores geralmente gostam de uma bebida. Bem, não só por causa disso. Na literatura comparada tradicional, você é basicamente uma segurança, diz ele. Você fica para trás e deixa os vários campos da literatura descobrirem as coisas, e então tenta ver o que eles estão perdendo e o que passa pelos buracos. Isso é basicamente o que eles fizeram ao avaliar a história global de coquetéis e destilados. Você fica para trás e diz: 'Espere um minuto, isso é o mesmo aqui e ali, eles estão fazendo a mesma coisa. Qual é a conexão? '

Eu já me peguei pulando entre as entradas, procurando por essas conexões, encontrando um petisco intrigante que me manda para a toca do coelho em busca de outro. Minha única decepção é que entre a entrada em licores de café e a entrada em Coffey, Aeneas (o inventor do destilador contínuo), não parece haver uma entrada nas mesas de centro, reforço de. Portanto, ainda tenho que me preocupar se o gigante embriagado vai cair e esmagar nosso chihuahua. Pesa mais do que ele.

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