A comédia, quando bem feita, tem o poder de transmutar nossa dor pessoal e coletiva. De pastelão a sátira a memes, pode ser um bálsamo, um momento de catarse para pontuar a natureza frequentemente cruel e aleatória da vida, lembrando-nos de nossa humanidade comum.



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Mas, em vez disso, a coluna de Gene Weingarten intitulada Você não pode me fazer comer esses alimentos, publicada na Food Magazine Magazine, é anti-humor involuntário, regurgitando uma piada racista sem imaginação e sem piada.

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Em sua coluna semanal, o jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer produziu uma lista grosseira de coisas que ele não gosta de comer: Old Bay Seasoning e queijo bleu, mas também comida indiana como um todo. Foi então que o autodescrito epistemólogo - aquele que estuda a construção do conhecimento - se traiu como um homem que não pensa em fazer uma pesquisa rudimentar no Google sobre algo sobre o qual nada sabe.

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Ele escreveu que a comida indiana é a única culinária étnica no mundo baseada inteiramente em um tempero: curry.

Se você acha que o caril indiano tem gosto de algo que pode derrubar um abutre de um vagão de carne, você não gosta de comida indiana, escreveu ele. Eu não entendo, como um princípio culinário.

Meu problema não é o seu contrarianismo performativo (embora seja tedioso) ou que a culinária indiana que ele provou não o agradou - mas que sua escrita, além de ser racista e preguiçosa, simplesmente não é engraçado .

Por gerações, as pessoas lançaram insultos racistas sobre as comidas fedorentas dos imigrantes: italianos com alho, irlandeses com repolho, coreanos com kimchi e, sim, sul-asiáticos com curry. Nunca foi engraçado.

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No rastro de uma pandemia que devastou particularmente a Índia e uma avaliação cultural com estruturas racistas nos Estados Unidos, descaracterizar e denegrir a comida de 1,3 bilhão de indianos não é uma boa aparência.

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Pare de chamar a comida de 'exótica'

Eu vi baboseiras semelhantes passarem por boa cópia ao longo dos anos. Mas, novamente, isso foi publicado na Food Magazine esta semana, não murmurado como uma linha descartável no Cleveland Chuckle Hut em 1982. (Ou talvez tenha sido, quem pode dizer?)

O que é intrigante é que os editores e revisores deixam suas palavras passar. Faz o post ainda tem tão pouca diversidade entre os editores que esta mini-mesa não levantou bandeiras vermelhas? O jornal emitiu uma correção sobre os erros factuais, mas não a raiz do problema: o preconceito.

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Uma rápida revisão sobre Curry : Foi um termo cunhado pela primeira vez pelos colonizadores europeus na Índia do século XVI para descrever todos os pratos à base de molhos que encontraram. Os britânicos então comercializaram e venderam uma mistura de especiarias com o nome de curry em pó, o que você vê em sua mercearia básica hoje. Masala (como em garam masala) é a palavra hindi para especiarias ou mistura de especiarias.

d'où vient le fromage feta
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Como a renomada atriz indiana e especialista em comida Madhur Jaffrey escreveu em An Invitation to Indian Cookery em 1973, 'Curry em pó' tenta simplificar (e destruir) a própria culinária. Ao longo dos anos, houve uma ligação direta entre a palavra curry e calúnias raciais. Os índios que migraram para a Inglaterra e outras colônias eram chamados de comedores de curry pelos fanáticos.

Hoje, os indianos distinguem entre curry seco (uma espécie de refogado com especiarias, como feijão poriyal, com coco, pimenta vermelha e sementes de mostarda) e curry úmido (carne ou vegetais embebidos em creme, noz ou tomate molho, como um korma ou jalfrezi).

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A Índia é um país vasto, com zonas geográficas, culturais e linguísticas distintas e regiões culinárias claras. A comida bengali é rica em frutos do mar, sementes de mostarda e coco; os sulistas servem montanhas de arroz cobertas com sambar misturado com tamarindo; A comida da Caxemira concentra-se na carne, especialmente de cordeiro; e meu lanche favorito do norte da Índia, chaat, é definido por sua mistura emocionante de temperaturas, texturas (crocantes, crocantes e macios) e sabores (quente, doce, ácido e picante).

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Mas você não precisa que eu explique isso - você poderia ter encontrado tudo isso no Google.

O tipo de energia ignorante exibida nesta peça era muito mais difundida quando comecei na área de alimentos, há 20 anos, quando chefs brancos dominavam a indústria e eram os únicos autores a conseguir negócios com livros. Estou feliz em dizer que a paisagem mudou um pouco desde então, mas é um processo constante. Recentemente, a indústria de restaurantes e a mídia alimentícia receberam uma chamada de atenção muito necessária, expondo o incidente do brownface e o racismo no local de trabalho em Bon Appétit ao afluxo de vozes do BIPOC (Negros, indígenas e negros) no mundo da culinária, uma das quais é o meu programa Taste the Nation. As pessoas estão lentamente percebendo que há muito mais no mundo da gastronomia do que a visão de mundo eurocêntrica francesa.

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Casserole de poulet et riz au goût maigre

Depois que o artigo foi publicado, Weingarten dobrou para baixo em um tweet excluído, dizendo: Recebi muitas críticas por minha aversão à comida indiana na coluna de hoje, então esta noite fui ao Rasika, o melhor restaurante indiano de DC. A comida foi lindamente preparada, mas ainda nadando com as ervas e especiarias que eu mais desprezo. Não retiro nada.

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Quando eu ligou pessoalmente para Weingarten , ele escreveu novamente dizendo, Do início ao fim mais o illo, a coluna era sobre como eu sou um idiota infantil ignorante e chorão. Eu deveria ter citado um único prato indiano, não toda a culinária, e vejo como essa pincelada foi um insulto. Desculpas. (Além disso, sim, caril são misturas de especiarias, não especiarias.)

Tenho certeza absoluta de que existem alguns escritores de cor jovens e famintos que adorariam uma coluna publicada no The Post. Na verdade, farei uma chamada aberta no meu Twitter! Tenho certeza que podemos encontrar alguém.

Talvez um bom candidato seja o escritor paquistanês Shireen Ahmed, que tweetou em Weingarten: Que seu arroz seja grudento, roti seco, seus pimentões imperdoáveis, seu chai frio e seus papadams macios.

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Lakshmi é apresentadora e produtora executiva de Taste the Nation no Hulu e Top Chef no Bravo, e é autora de vários livros, incluindo The Encyclopedia of Spices and Herbs e o próximo livro infantil Tomatoes for Neela, disponível nas livrarias em 31 de agosto. .

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