Principal Comida A vista do Potomac encontra a culinária refinada no Ada's on the River em Alexandria

A vista do Potomac encontra a culinária refinada no Ada's on the River em Alexandria

Muitos lugares continuam oferecendo bolos de caranguejo e filés durante a pandemia.

Mais raro é o restaurante que surpreende com suas ondas e relva.

Ainda mais difícil de encontrar nesse cenário é um chef com as costeletas de Randall J. Matthews.

Os proprietários do novo Ada's on the River levaram alguns meses para conseguir que o nativo de Maryland aderisse ao seu projeto na Old Town Alexandria, mas o ex-chef de cuisine em St. Anselm, a amada churrascaria perto do Union Market, no distrito , acaba sendo um atrativo tanto quanto a localização à beira-mar. Matthews, 31, oferece tudo o que você espera de uma churrascaria adequada, juntamente com pratos que são, como ele diz com humor intencional, na contramão.

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O jantar pode começar com uma salada de cunha - ou um donut de foie gras. As entradas incluem tira de Nova York com 75 dias de idade, mas também nhoque de ricota infundido com a fumaça de uma fogueira.

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Ada's on the River é o décimo e maior estabelecimento gastronômico do Alexandria Restaurant Partners, cujas marcas incluem Majestic, Mia’s Italian Kitchen e Vola’s Dockside Grill. Pesando cerca de 300 lugares, pátio incluído, Ada's não tem o nome de um dos parentes queridos do diretor, mas de a respeitada matemática inglesa do século 19, Ada Lovelace . Adoramos dar aos restaurantes o nome de mulheres, diz Dave Nicholas, sócio-gerente da empresa. O nome também reconhece o papel da Virgínia do Norte como um centro de tecnologia. Lovelace é considerado um dos primeiros programadores de computador; leitores próximos podem pegar as linhas de código tecidas no menu do recém-chegado.

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Matthews calcula que 90 por cento de seu trabalho toque alguma parte de sua grelha antes que ela saia de sua cozinha aberta - saladas incluídas. Os babados chamuscados na alface gema são graças à passagem sobre a madeira de macieira e algaroba em uma frigideira de arame. O pão é preto porque é feito com carvão ativo; um pequeno pão vem com manteiga iluminada com raspas de laranja. (Não tenha medo: o carvão afeta a cor do brioche, não seu sabor.)

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Donuts para o jantar? Matthews é um bom caso para o aperitivo vistoso, que começa com um donut de brioche dourado com mel defumado e amêndoas esmagadas. No topo balança uma fatia quente de foie gras. Em volta do donut está a compota de cereja azeda. Nas mãos de um chef menor, a combinação pode ser uma piada de comida. Aqui, a almofada macia, o crocante delicado, o floreio da libré e a fruta azeda fazem mágica na boca.

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A carne no Ada's é toda nobre e envelhecida a seco, um processo que impregna os bifes com um sutil sabor mineral. O corte exclusivo é o subutilizado, mas saboroso, tri-tip - a parte inferior do lombo de cima - que Matthews esfrega com pó (mostarda, cebola e alho) e especiarias (cominho e páprica defumada) antes de cozinhar sous-vide e terminar na grelha. Em outro toque de dar água na boca, os bifes se beneficiam de uma pincelada com gordura de carne antes dos comensais cortarem.

Também é fácil se apaixonar por cordeiro. Você pode começar uma refeição com carpaccio de cordeiro, temperado com harissa e resfriado com folhas de aipo, e passar para a costela de cordeiro com cobertura de chimichurri.

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Você pode ter vindo para comer carne, mas Ada's dá a mesma atenção a frutos do mar e vegetais. É pessoal. Sou pescatarian, diz o chef, que também é sócio do negócio. Sua melhor salada destaca couve de Bruxelas raspada e maçã crocante, embora uma lança do garfo também traga queijo azul picante, uvas torradas, escarola amarga e nozes tostadas, cada mordida melhor por seu molho verde brilhante da deusa. Existem oceanos de polvos lá fora. Os tentáculos do chef assados ​​lentamente, carbonizados na hora, sobem ao topo com um óleo picante com chouriço e grão de bico frito. A descrição de um garçom do bolo de siri torrado cozido em um cilindro para manter sua forma e envolto em alho-poró cremoso e chalotas em conserva nos obriga a pedir a beleza alta, que é basicamente um caranguejo ensanduichado entre salgadinhos esmagados que formam uma crosta marrom enquanto o prato cozinha uma panela de ferro fundido.

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O chef é um bom editor de seu trabalho. Ele parece saber o que adicionar onde e na quantidade certa. Os pratos familiares distinguem-se com bons toques de sabor. Considere aquele bolo de caranguejo. Uma rémoulade faiscada com limão em conserva mantém sua riqueza sob controle.

Saber que a maneira favorita de Matthews de terminar um turno em Santo Anselmo era com uma tigela de espinafre sugere que você deve pedir o acompanhamento no Ada's, onde muito do verde cru é misturado com não muito molho Mornay e parmesão, ou seja, o espinafre retém sua textura e sabor.

Os nhoques de ervas macios de Matthews são envoltos em um molho cor de tijolo, brilhante com tomates, que é o equivalente a um ragu carnudo, mas na verdade depende de salsicha vegana esfarelada. A massa é colocada em brasas em uma fornalha ao lado da grelha, adicionando uma camada de fumaça à entrada. (Apreciei tanto o prato no dia seguinte, reaquecido em uma elegante caixa de papelão dourada e preta para viagem, como fiz na noite anterior, em uma porcelana que parece um retrocesso à era de Ada Lovelace.)

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Ainda estou tentando jantar fora de restaurantes. Mas breves visitas ao estande anfitrião de Ada, apenas para fazer o check-in, dão uma dica do que posso esperar quando pudermos voltar para dentro: assentos elegantes em tons de joias, tetos de 18 pés e uma cozinha de exposição decorada com azulejos vermelhos. O lugar estala com energia, e mais do que onde a carne encontra o calor na grelha.

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Nicholas diz que buscava um serviço que incorporasse aspectos de jantares finos, mas sem a pretensão. Minhas anotações sobre a equipe da Ada's estão salpicadas de pontos de exclamação e rostos sorridentes. Eu tenho uma pergunta, diz um restaurante. Eu tenho uma resposta! entusiasma um servidor. Todo mundo parece bem versado no menu, se não sempre em quem pega o prato. Mas você sabe o que? Estou tão feliz por comer fora aqui, um ou dois erros não vão me impedir de saudar o serviço. Além disso, falar com atendentes ao vivo é uma boa mudança de ritmo de correr a um restaurante para pegar uma sacola de comida.

O suflê de chocolate de Ada leva 20 minutos para ser preparado. Use o tempo para admirar os planos de expansão da empresa. Alexandria Restaurant Partners está dobrando os esforços para atrair clientes para a orla com o Barca, um espaçoso bar de vinhos com tema mediterrâneo que serve pequenos pratos,que foicom lançamento previsto para o final de março. A atração, formada a partir de dois contêineres, fica em seu próprio píer, diretamente sobre o Potomac, em frente ao de Ada. A vista abrange o National Harbor em Maryland e sua roda-gigante, do tamanho de um brinquedo de onde você está comendo.

A espera pelo suflê termina com uma recompensa. Feito com chocolate Valrhona, a confeitaria intensa fica mais rica à mesa quando o garçom abre um buraco no centro e enche com calda de caramelo. Diferente, mas igualmente impressionante, é a torta de limão, uma rodada de sol contrastando com a compota de mirtilo e uma nuvem de creme de Chantilly. O pop na foto: grãos de pimenta em um cometa de molho de mirtilo no prato.

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E lembre-se dos donuts de foie gras. Como um garçom nos apresentou, as pessoas que já os pediram antes tendem a pedi-los na próxima vez para a sobremesa.

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Ada está no rio 3 Pioneer Mill Way, Alexandria. 703-638-1400. adasontheriver.com . Aberto para take-away, entrega, refeições no interior e no pátio das 11h30 às 23h00 De segunda a sexta, das 11h às 23h Sábado e domingo. Preços: aperitivos de jantar de US $ 7 a US $ 19, pratos principais de US $ 19 a US $ 99 (para bife de porterhouse envelhecido de 26 onças). Entrega via Door Dash e Uber Eats. Acessibilidade: rampas na entrada e banheiros compatíveis com a ADA tornam o Ada adaptado para cadeiras de rodas.