Principal Comida Os cientistas dizem que os peixes sentem dor. Isso pode levar a grandes mudanças na indústria pesqueira.

Os cientistas dizem que os peixes sentem dor. Isso pode levar a grandes mudanças na indústria pesqueira.

Os peixes sentem dor.

Leia a frase novamente: Os peixes sentem dor.

A ideia de que os peixes sofrem vai contra quase tudo o que os americanos aprenderam sobre as criaturas do mar. Que seus cérebros não são complexos o suficiente para sentir dor. Que seus comportamentos quando estressados ​​- como se contorcer violentamente em um gancho - são apenas reações inconscientes, desconectadas do sofrimento de seres sencientes. Que eles são, mais ou menos, pequenos palitos de carne insensíveis que não merecem proteção do bem-estar animal.

Greg Abrams, um pescador comercial de longa data na Flórida, talvez resuma melhor a atitude americana clássica sobre os peixes e seu potencial de sofrimento: Deus colocou esses animais na terra para nossa sobrevivência, diz ele. Quem quer que saia com 'peixes são torturados' ou 'peixes sentem dor', eles não estão jogando com um baralho completo. Eu não quero ser rude.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Ainda assim, nos últimos anos, cientistas, pesquisadores e biólogos - todos presumivelmente com seus decks intactos - têm rejeitado nossas velhas ideias sobre a dor dos peixes. Um professor argumentou que os cérebros de certos peixes com barbatanas de raios são suficientemente complexos para suportar a sensibilidade. Outros acadêmicos escreveram - em um artigo confrontando os céticos da dor dos peixes, nada menos - que os peixes e outras espécies aquáticas atendem aos critérios de senciência, incluindo a capacidade de experimentar emoções positivas e negativas.

Os bagres azuis estão destruindo a Baía de Chesapeake. O Congresso não está ajudando.

quão ruim é a coca diet para você

Depois, há Victoria Braithwaite, professora de pesca e biologia na Penn State University. Ela foi co-autora de um estudo inovador em 2003 que sugeria que a anatomia dos peixes era complexa o suficiente para sentir dor e desconforto. Mais tarde, ela escreveu o livro, Os peixes sentem dor? , que inclui este linha de ataque : Eu argumentei que há tanta evidência de que os peixes sentem dor e sofrem quanto há para pássaros e mamíferos - e mais do que há para recém-nascidos humanos e bebês prematuros.

O consenso científico, Braithwaite disse ao The Post, é que os peixes sentem dor. O que quer que isso signifique para os peixes, ela acrescenta. Não é que eles experimentem a dor que nós sentimos, o que é mais sofisticado.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

A pesquisa acumulada sobre a dor dos peixes atingiu recentemente o público com o impacto de um objeto contundente. Em janeiro, a revista Hakai publicou um artigo abrangente sob o título, Os peixes sentem dor. O que agora? , que a revista Smithsonian republicou sob o título mais provocativo, É oficial: os peixes sentem dor. Este mês, o estúdio de contação de histórias Topic publicou uma história profundamente relatada Como matar um peixe, em que o autor Cat Ferguson argumenta que a técnica japonesa chamada ike jime não é apenas mais humano do que outras formas de abate, mas também produz peixes de sabor superior.

Então, por que só agora o público se interessa por um assunto que os pesquisadores vêm cobrindo há duas décadas? É outra manifestação de uma cultura alimentar que exige apenas os melhores ingredientes? Ou talvez os americanos - ou pelo menos alguns - estejam agora prontos para enfrentar as consequências de um mundo que reconhece a dor dos peixes? O que isso significaria para a indústria da pesca comercial? Para reguladores? Para pescadores recreativos?

Para começar, o governo dos EUA pode ter que alterar a Lei de Bem-Estar Animal e a Lei de Métodos Humanitários de Abate, que excluem peixes. Os pescadores de fim de semana podem ter que matar seus peixes antes de jogá-los no refrigerador. As pisciculturas podem ter que adotar novos métodos de abate. Os arrastões comerciais, os barcos que percorrem os oceanos do mundo, podem ter que atualizar seus equipamentos para matar peixes de forma humana.

Mas, talvez o mais problemático, as empresas que exportam frutos do mar para os Estados Unidos podem ter que adotar métodos humanos de abate antes de enviar peixes para a América. De acordo com a NOAA Fisheries, mais de 80% dos frutos do mar consumidos nos Estados Unidos são importados, embora uma grande parte deles seja capturada por pescadores norte-americanos e enviada ao exterior para processamento antes de retornar às costas americanas.

Em outras palavras, haveria muita resistência em mudar a forma como os peixes são capturados, transportados e mortos. Pode ser possível que as fazendas de peixes e pescadores de fim de semana mudem seus hábitos, diz David Krebs, fundador da Ariel Seafoods em Destin, Flórida, mas seria impossível para os barcos comerciais, que podem pescar um milhão ou mais de uma vez.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Você tem uma [pegadinha] que vem a bordo com dois milhões de criaturas, e você vai pegar cada uma delas e dizer: ‘Vamos mudar a maneira como você está morrendo’. É impossível, diz Krebs. Você não está mudando a maneira como os russos estão pescando ou os japoneses.

O USDA pode alertar algumas instalações quando os inspetores de bem-estar animal estiverem chegando

Grandes traineiras comerciais contam com uma maneira aparentemente dolorosa de abater seu transporte, dizBraithwaite, o professor da Penn State. As tripulações permitem que os peixes se asfixiem no convés. Dependendo do tamanho e da espécie dos peixes, pode levar vários minutos para a criatura morrer, diz Braithwaite. Todos os anos, esse método é responsável pela morte de milhões de toneladas de peixes, a grande maioria dos peixes consumidos em todo o mundo.

Não é uma morte rápida, diz o professor. Não é muito divertido ver um peixe se debatendo, sem respirar normalmente.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Abrams, o fundador da Greg Abrams Seafood na Cidade do Panamá, Flórida, tem tanques de resfriamento em seus barcos. Esses tanques de 1.000 libras contêm uma mistura de gelo e água, a temperatura oscilando acima de zero. O tanque os mata instantaneamente, ele diz sobre os peixes. Eles não estão se movendo.

Mas a quietude, rebate Braithwaite, não é uma indicação de que o peixe está morto. Estudos com peixes em tanques frios, diz ela, mostram que o cérebro ainda está alerta, embora o corpo tenha parado de se mover. Pode levar vários minutos para os peixes morrerem em uma lama gelada, diz ela, com alguns peixes ainda mostrando sinais de movimentos da cobertura das guelras cinco horas após entrarem na lama de gelo.

Os inovadores no abate humanitário, diz o professor, muitas vezes podem ser encontrados na aquicultura, o negócio de crescimento rápido de criação de peixes em ambientes fechados. UMA Relatório do Banco Mundial estima que, em 2030, a aquicultura fornecerá mais de 60% dos peixes para consumo humano, quase um terço a mais do que fornecia em 2006. Conseqüentemente, a aquicultura vem tentando superar sua reputação de poluir o meio ambiente e espalhar doenças.

bombas de chocolate quente perto de mim

Um grupo encarregado de melhorar a aquicultura é o Freshwater Institute do Conservation Fund, um centro de pesquisa em West Virginia. John Davidson, um pesquisador associado sênior da Freshwater, diz que uma das missões do grupo é criar sistemas de aquicultura de recirculação que aliviem o estresse nos peixes, até o estágio de abate. O grupo atualmente conta com um equipamento que direciona o salmão do Atlântico para um único canal, onde os peixes são mortos instantaneamente com um pistão pneumático no cérebro. Demora cerca de 15 segundos desde a remoção do salmão de seu tanque para o abate, diz Davidson.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

É um abate humano, diz Davidson, projetado tanto para os consumidores quanto para os peixes. Afinal, peixes abatidos em ambientes mais estressantes podem resultar em um produto com vida útil mais curta e levar a carne com sabor estranho infundida com ácido lático. Todo o processo na Freshwater realmente leva a um produto de alta qualidade no final, diz ele, e é nisso que estamos focados.

Porcos feridos e patos desidratados: surgem dúvidas sobre como o Departamento de Agricultura trata seus animais

A indústria do bagre cultivado adotou um método de abate diferente que considera igualmente humano, diz Carole Engle, cofundadora da Engle-Stone Aquatics, uma empresa de consultoria em aquicultura. Como o bagre pode se tornar agressivo em baixas densidades e normalmente não nadam em linha reta, eles não responderiam bem a um atordoador percussivo com um único canal, diz Engle, ex-presidente do departamento de aquicultura e pesca da Universidade de Arkansas em Pine Bluff. A maioria dos processadores de bagres cultivados depende de cestos elétricos de atordoamento antes de mover os animais para dentro da planta.

Do início ao fim - do animal vivo à carne atordoada, processada e congelada - o procedimento leva 10 minutos, diz Engle. A indústria do bagre cultivado adotou o atordoamento elétrico décadas atrás, acrescenta ela, em grande parte motivada pelo processo eficiente e pela qualidade do produto.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Braithwaite, o pesquisador sobre dor em peixes, está otimista de que os métodos de abate humanitário acabarão por chegar a grandes barcos comerciais e pequenos barcos de recreio. Existem maneiras para os pescadores em ambos os extremos do espectro incorporarem melhores técnicas de abate, seja o atordoamento elétrico em barcos de arrasto ou ike jime para pescadores recreativos.

A professora diz que acha que os governos podem um dia começar a alterar suas leis de abate e bem-estar para incluir peixes. A Noruega já o fez: o país, grande produtor de salmão do Atlântico de viveiro, exige peixes de viveiro devem ser atordoados antes do abate .

Acho que as coisas estão mudando, diz ela. Muitas coisas estão mudando porque o interesse público mudou.

Leia mais em Food :

D.C. nunca teve tantas opções de entrega de comida. A menos que você more do outro lado do rio Anacostia.

A comida de Sichuan é muito mais do que apimentada

Você está sem Thin Mints? Uma versão com grão de bico chega às lojas em junho.