Era um restaurante único em Londres e certamente o mais difícil de entrar. E bateu milhares de restaurantes de luxo na cidade para ganhar o topo da classificação no popular site de avaliações TripAdvisor por um tempo, atraindo uma enxurrada de interesse.



Havia apenas um pequeno problema: não existia.

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O restaurante era apenas uma lista criada este ano por um escritor freelance, Oobah Butler, que usou sua casa - um galpão na área de Dulwich, no sul de Londres - como inspiração para um novo restaurante de alto conceito que ele postou no TripAdvisor: The Shed em Dulwich.

Com pouco mais do que algumas críticas falsas - a melhor experiência em um galpão em Londres! uma leitura particularmente atrevida - e um site, que enganou as avaliações do site em Londres, uma designação muito procurada isso poderia trazer um aumento súbito de negócios a qualquer restaurante, quanto mais a um grande capital global.

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o história já viajou ao redor do mundo e voltou, depois que Butler escreveu um artigo que expôs o ardil em Vice. Foi saudado como um feito incrível. Mas em uma era cada vez mais influenciada pela desinformação online, também serviu como outro lembrete da facilidade com que brincalhões e outros atores desonestos são capazes de manipular plataformas online para resultados às vezes impensáveis.

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A história de Butler começa com a crença de que ele se desenvolveu depois de um trabalho anterior escrevendo avaliações falsas do TripAdvisor para restaurantes: que o site era uma falsa realidade, apesar dos milhões de comentários deixados por revisores honestos. Então, ele escreveu, no atual clima de desinformação, ele decidiu ver até onde poderia levar um restaurante falso no local. Ele criou uma lista para o galpão de jardim em que morava em Dulwich e o galpão nasceu.

Butler, que não respondeu a um pedido de comentário, começou a tomar providências para garantir que o restaurante fosse aprovado para ser listado no site. Ele comprou um celular queimador para servir como número de telefone do restaurante. Ele criou uma página da Web com um menu baseado em emoções - um conceito tolo o suficiente para enfurecer seu pai, escreveu ele - e ilustrou-a com fotografias de pratos de aparência artística feitos de produtos domésticos, como lixívia e creme de barbear. Uma foto mostrava um ovo em um prato balançando graciosamente em seu pé, que foi cortado fora da moldura.

E ele listou sua localização como a rua em que morava sem endereço, chamando-a de restaurante somente com hora marcada, para se tornar menos vulnerável a verificadores de fatos e possíveis clientes.

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Exclusividade? Verificar.

E então, escreve Butler, a primeira coisa milagrosa aconteceu: foi aprovado pelo TripAdvisor para ser listado em maio. O restaurante começou como o 18.149º restaurante da cidade: o último da lista.

Então, ele começou a fazer com que a família e os amigos inundassem o site com comentários falsos, mas que pareciam reais.

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Passei um fim de semana em Londres e ouvi boatos de que este lugar é uma visita obrigatória, um deles concordou. Depois de alguns telefonemas um tanto frustrantes, eu entrei.

Alguns críticos incluíram alguns detalhes vagamente desagradáveis, aparentemente com o objetivo de aumentar sua credibilidade: um escreveu sobre o oferecimento de um cobertor com uma mancha, mas ainda deu ao restaurante cinco estrelas. Dos 104 comentários deixados no site no início de dezembro, mais de 100 eram de cinco estrelas, sua classificação máxima. O restante? Quatro estrelas.

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Logo, os clientes começaram a ligar. Butler capturou algumas de suas conversas com eles no viva-voz em um vídeo. Estamos lotados, ele diz aos possíveis comensais. Ele enfatizou a mística do restaurante, perguntando a alguns se conheciam Jackie e outros sobre quantos seguidores no Instagram eles tinham.

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Não importava, ninguém tinha reserva. Mas as ações do restaurante começaram a subir nas classificações do TripAdvisor.

Eu sei o que é: os compromissos, a falta de endereço e a exclusividade geral deste lugar são tão atraentes que as pessoas não conseguem ver o sentido, escreveu Butler. Eles estão olhando fotos da sola do meu pé, babando.

O telefone do galpão continuou tocando. No final de agosto, a lista havia subido para o número 156, escreveu Butler. Outros começaram a notar. Algumas empresas usaram uma localização estimada do The Shed no Google para enviar amostras grátis para ele, escreveu ele. Pessoas que queriam trabalhar com ele começaram a contatá-lo. E então o conselho governamental local perguntou sobre realocá-los para um novo local de desenvolvimento, disse ele.

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Depois que o restaurante ficou em 30º lugar, começaram a surgir pedidos de reserva de todo o mundo. Alguns tentaram encontrar o restaurante no mundo real. As pessoas se aproximam de mim no caminho para perguntar se eu sei como chegar ao The Shed, Butler escreveu. E o telefone toca mais do que nunca.

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E então ele disse que recebeu uma nota do TripAdvisor, esperando ouvir que havia sido exposto: em vez disso, a empresa disse a ele que sua listagem recebeu 89.000 visualizações em um único dia, disse ele.

O galpão em Dulwich havia ascendido ao primeiro lugar no ranking do TripAdvisor em toda a cidade de Londres.

Não foi uma conquista insignificante. Uma classificação elevada no TripAdvisor em uma cidade de destino como Londres pode trazer uma sorte inesperada de clientes. O site é o recurso turístico mais visitado da Web nos Estados Unidos, de acordo com a empresa de análises SimilarWeb. Os sites americanos e britânicos do TripAdvisor recebem cerca de 200 milhões de visitantes por mês, de acordo com as estimativas da empresa.

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A história é incrível o suficiente para merecer uma boa dose de ceticismo.

Mas as imagens da página inicial do TripAdvisor para restaurantes em Londres salvas pelo Internet Archive mostram sua escalada para a posição número 1 na primeira semana de novembro. Alcançou a 21ª posição em 2 de novembro depois que um revisor o chamou de campeão absoluto. n ° 3 no dia seguinte, depois que duas pessoas escreveram vale a pena esperar e, finalmente, levaram o alardeado slot superior em 4 de novembro, depois que mais análises o trouxeram para o outro lado da linha. Pareceu ficar lá por dias, aparecendo como o número 1 até 8 de novembro.

O TripAdvisor se recusou a comentar sobre detalhes sobre a listagem e reivindicações de Butler, mas disse que já foi o assunto de uma análise antes de seu artigo sair.

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Na verdade, já havíamos aplicado uma penalidade à propriedade, o que reduziu sua posição em nosso Ranking de popularidade e removeu várias de suas avaliações, disse um comunicado distribuído pelo porta-voz Brian Hoyt.

A fraude sugere vulnerabilidades mais profundas com o processo que a empresa usa para verificar o conteúdo de seu site, que é conduzido em parte por algoritmos e monitoramento automatizado. E traz à mente outras plataformas online, como Facebook e Twitter, cujos algoritmos foram usados ​​por atores desonestos para consequências muito mais graves . No ano passado, um homem armado entrou em uma pizzaria em Washington, D.C. depois que falsos rumores de que era o lar de uma rede de pedofilia politicamente conectada proliferaram no Twitter e em outros fóruns; o boato parece ter sido ampliado no serviço por bots em lugares como a República Tcheca, Chipre e Vietnã.

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Alguns comentaristas que leram a história foram rápidos em ver a história do galpão como uma alegoria. Um cartunista de Londres do jornal Evening Standard traçou um paralelo com o Brexit, onde, como nos Estados Unidos, desinformação propagado por trolls russos online, acredita-se que teve pelo menos um pequeno efeito. Dan Biddle, um ex-funcionário do Twitter, chamado Butler e seu experimento, Donald Trump do TripAdvisor.

O TripAdvisor foi recentemente alvo de duras críticas depois que uma investigação do Milwaukee Journal Sentinel descobriu que havia excluído comentários que descreviam atividades perigosas, como roubo e estupro, de algumas listas.

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O TripAdvisor, acusado de remover denúncias de estupro, agora sinalizará hotéis com incidentes relatados

Um promocional vídeo feito pela empresa diz que toda revisão passa por cheques eletrônicos.

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Sabemos que, para que uma crítica seja realmente útil, ela tem que ser verdadeira, diz o vídeo.

Hoyt disse que o processo da empresa é mais sintonizado para capturar comentários falsos, não comentários falsos para negócios falsos.

A maioria dos fraudadores está interessada apenas em tentar manipular as classificações de empresas reais - então, naturalmente, é isso que nossos especialistas em conteúdo estão focados em capturar, escreveu ele. Geralmente, as únicas pessoas que criam listas de restaurantes falsas são jornalistas em tentativas equivocadas de nos testar. Como não há incentivo para ninguém no mundo real criar um restaurante falso, não é um problema que experimentamos com nossa comunidade regular - portanto, este 'teste' não é um exemplo do mundo real.

Butler escreve que eles decidiram abrir o restaurante falso por uma noite, enchendo as mesas com uma mistura de atores que vivem o momento de suas vidas - para recriar o mesmo espaço psicológico do TripAdvisor, Butler disse em uma entrevista à televisão britânica - e foodies que tinham visto a lista. Butler e um amigo prepararam uma refeição barata feita com comida instantânea. Ele disse em sua história e entrevistas que pelo menos um cliente - um não ator - perguntou se ele poderia reservar o restaurante novamente.

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