Principal Comida A Starbucks levou uma década para oferecer um expresso louro. E ainda não está à altura.

A Starbucks levou uma década para oferecer um expresso louro. E ainda não está à altura.

Com muito alarde, a Starbucks introduziu uma mistura de café expresso torrado leve em suas lojas em todo o país na terça-feira, marcando a primeira vez em mais de 40 anos que o gigante do café usou algo diferente de uma mistura escura e robusta para seu expresso, seja como uma dose individual ou como parte de lattes, cappuccinos e outras bebidas.

Parabéns, Starbucks, você está apenas cerca de uma ou duas décadas atrasado.

Torrefadoras de café e lojas têm experimentado misturas de torrefação leve (ou mais leve -roast blends) e grãos de origem única para o expresso desde pelo menos meados até o final dos anos 1990, quase como uma resposta automática à hegemonia das torradas escuras da Itália, que foram o padrão do expresso por décadas.

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No entanto, apesar da devoção do movimento da terceira onda a grãos de alta qualidade, técnicas de torrefação mais leves e outras inovações, a Starbucks ficou bastante satisfeita com suas convenções de segunda onda, que foram um avanço significativo em relação ao café da geração Folgers. Claro, Starbucks introduziu um café torrado louro em 2012, mas a rede permaneceu comprometida com misturas de torrado escuro para bebidas expresso.

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No ano passado, no entanto, a Starbucks apresentou seu Blonde Espresso - uma mistura de grãos da América Latina e da África Oriental, torrado mais leve para destacar as qualidades únicas de cada grão - para o mercado canadense, com uma recepção aparentemente calorosa. Esta semana, a mistura de café expresso chegou às lojas da Starbucks nos Estados Unidos. Você pode pedir a mistura como um shot ou como parte de uma bebida à base de expresso. A mistura regular de torrado escuro permanece disponível para os bebedores de café expresso também.

Qual é o sabor do Blonde Espresso? Como dose, é bastante satisfatório, mesmo que beber em um copo de papel não seja. A mistura desce doce e cítrica, com essa nota de torrado escuro espreitando no fundo. Eu teria preferido tomar o expresso em uma xícara, com a borda quente e o peso um prazer de segurar. Mas a Starbucks não fabrica artigos de vidro. Como tal, me senti como se estivesse bebendo um Grand Cru em uma xícara Dixie.

Como parte de um café expresso com cobertura espumosa, no entanto, o Blonde Espresso se afoga em um mar de leite fervido com espuma. Todas as características que definiram a mistura como um shot foram diluídas além do reconhecimento. Em contraste, um café expresso com cobertura espumosa de leite preparado com a mistura de café expresso padrão da Starbucks oferecia os sabores chamuscados e pesados ​​de grãos torrados até a morte. Nenhuma quantidade de leite pode impedir que esses sabores subam à superfície.

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Se você quiser entender por que a Starbucks e outras cafeterias têm contado historicamente com misturas de torrado escuro para o expresso, este é parte do motivo: torrefações mais leves não têm chance contra o açúcar, leite e chocolate encontrados em lattes, mochas, cappuccinos e o resto.

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Não acho que [assados ​​mais leves] funcionem tão bem em bebidas à base de leite, diz Chris Vigilante, fundador da Vigilante Coffee Company , porque eles perdem o sabor.

Mas há outras razões pelas quais o café torrado escuro tem dominado os cafés expresso por tanto tempo. Alguns cafés de torrefação leve simplesmente não produzem a fina camada de espuma, ou creme, necessária para uma boa dose de expresso. Algum gosto caminho muito azedo, como se a acidez cítrica do café tivesse se transformado em uma caricatura de si mesma através da máquina de café expresso. E alguns têm dificuldade com as configurações de moagem fina exigidas para o expresso: Eles moem de forma desigual, levando a tiros subextraídos, ao mesmo tempo finos e sem complexidade.

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Os torrefadores podem exigir muitas tentativas e erros para criar uma mistura de torrefação leve que funcione tanto para doses individuais quanto para bebidas expresso. A verdade é que mesmo os assados ​​mais leves usados ​​para o expresso costumam se inclinar para a extremidade média do espectro, dizem os especialistas. Levar a Four Mile Espresso mistura de Café Swing's : Cada um dos três grãos - brasileiro, costa-riquenho e Sumatra - é torrado individualmente e, em seguida, misturado em um café que a Swing rotula como uma torra média, diz o proprietário Mark Warmuth.

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E o Four Mile Espresso é mais leve do que o Espresso 90, uma mistura que a Swing introduziu em 2006 para o 90º aniversário da torrefadora de Washington. O Espresso 90 foi, na verdade, a primeira tentativa de Swing de se libertar das misturas de torrado escuro que dominavam o café expresso da empresa.

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Quando tomamos a decisão de ir mais leve, isso teria sido impulsionado, em parte, pelo movimento da terceira onda, que já estava se movendo nessa direção, diz Warmuth.

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No Wydown , com localizações na 14th Street NW e H Street NE, os irmãos por trás das lojas apresentarão um novo café peruano de Passageiro semana que vem. Chad e Alex McCracken têm tanta fé neste café de grande altitude que planejam usá-lo tanto para o café expresso quanto para o expresso, uma tarefa dupla rara. Chad McCracken diz que é a torrefação mais leve que os irmãos já usaram para café expresso, embora esteja ainda mais perto de uma torrefação média.

Se você tomar um café expresso muito leve, pode ser como uma bomba ácida, diz Chad McCracken. Alguns baristas podem gostar, mas provavelmente não é para agradar ao público. . . . Você quer assá-lo leve o suficiente para ter um gosto bom por si só, mas escuro o suficiente para resistir ao leite.

O que nos leva de volta ao Starbucks e seu novo Blonde Espresso, uma mistura que a rede está exagerando a um tom ensurdecedor. Três lojas na área de D.C. que visitei na terça-feira estavam repletas de materiais de marketing da Blonde Espresso. Um dos tratamentos de janela dizia: Starbucks ’Blonde Espresso Breaks Rules.

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Em um nível, a Starbucks está correta com esta arrogância promocional: The Blonde Espresso vai contra a regra autoimposta da rede de usar apenas misturas de torrado escuro. Mas em outro nível, o slogan é totalmente cômico em sua fanfarronice: torrefadores menores e mais inovadores têm quebrado as regras do café expresso há quase duas décadas.

A Starbucks diz que o Blonde Espresso é um item permanente do menu. Mas torrefadores como Joel Finkelstein em Que tipo de café pergunto-me por que a Starbucks se daria ao trabalho de fazer essa mistura: existe uma demanda real disso entre os clientes da Starbucks? ele pergunta.

É uma boa pergunta. E aqui está outra: a demanda permanecerá quando os clientes perceberem que seus lattes Blonde são agora pouco mais do que xícaras de leite com cafeína e espuma, com poucas evidências do sabor de café queimado que definiu a bebida por décadas?

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