Uma das coisas mais legais sobre os restaurantes afegãos é que eles atraem até mesmo os clientes mais tímidos, escreveram Mark e Gail Barnett na edição de 16 de maio de 1993 do The Post. Sua tia visitante de Spokane, Wash., Pode desfrutar da aventura de uma culinária exótica com a certeza de uma comida de aparência familiar.



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Os Barnetts não quiseram causar nenhum dano, nenhuma falta quando colocaram a palavra exótico em sua crítica do Sunrise Kebab da Bethesda, mas sua perspectiva anglocêntrica presumida em uma culinária baseada no sul da Ásia diz mais sobre como eles viam o mundo do que sobre a própria culinária. (Para não falar da suposição de que uma tia de Spokane pode ser uma reclusa sem curiosidade.)

Depois de escrever sobre um ramen de sete minutos e sete ingredientes no início de março, recebi o primeiro de vários e-mails de leitores reclamando ou me repreendendo gentilmente por incluir especiarias ou condimentos exóticos em meu boletim informativo. Suas ofertas tendem a ser uma cozinha exótica estrangeira que nem mesmo pediríamos em um restaurante e certamente não estamos interessados ​​em cozinhar em casa, escreveu um leitor. Outro reclamou dos ingredientes exóticos de algumas receitas e perguntou se eu poderia tentar escolher algumas receitas com ingredientes já disponíveis.

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Ler a palavra me atingiu como uma bofetada e, inicialmente, eu nem tinha certeza do porquê. Eles acharam que o prato parecia estranho ou nojento? Ou esses ingredientes eram simplesmente difíceis de encontrar?

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Tive algumas conversas produtivas com esses leitores sobre o assunto para que pudesse solucionar melhor seus problemas. Minha conclusão? O que é exótico para você não é exótico para meu vizinho, pode não ser exótico para minha mãe, provavelmente não seria exótico para meu melhor amigo.

O primeiro problema com a palavra é que, provavelmente nas últimas duas décadas, ela perdeu seu significado essencial. O segundo problema, mais crucial, é que seu uso, particularmente quando aplicado à comida, indiretamente aumenta a distância metafísica entre um grupo de humanos e outro e, ao fazê-lo, reforça a xenofobia e o racismo.

Soupe aux pois cassés
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Nunca ouvi a palavra exótico usada em referência a algo que é branco, diz Chandra D. L. Waring, professor de sociologia da Universidade de Massachusetts Lowell. Você sabe que exótico significa 'outro' ou 'diferente' de uma perspectiva dominante-Branca porque ninguém nunca diz, 'Vou sair de férias exóticas, vou para Lowell, Massachusetts.' Ninguém nunca diz , 'Vamos para aquele novo restaurante exótico, vamos para o McDonald's.' Não consigo imaginar alguém chamando um Big Mac de sanduíche exótico, mesmo que, quando foi introduzido pela primeira vez em países fora da América do Norte, possa ter sido visto com ceticismo.

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Como étnico e estrangeiro, a palavra exótico foi inventada para descrever algo estrangeiro. Vem do prefixo grego, exo, ou fora. Costumava significar algo estranho ou estrangeiro e, embora esta seja uma definição arcaica, é parte do legado da palavra. De acordo com Merriam-Webster, em referência à comida, seu uso moderno pode descrever algo introduzido de outro país, não nativo ou algo surpreendente, excitante ou misteriosamente diferente. O problema é que é uma definição que muda com base na perspectiva do usuário.

Hoje, apenas alguns as coisas ainda são consistentemente descritas como exóticas, incluindo: animais; lugares (ver: férias exóticas ); carros; mulheres; e, claro, comida.

O nome da minha coluna presta um péssimo serviço aos imigrantes cuja comida eu celebro. Então, estou largando isso.

Ouvir algo descrito como exótico evoca algumas imagens específicas: Um explorador espiando através de uma densa selva com binóculos, observando com curiosidade as pessoas ou a flora ou fauna em uma clareira. Caçadores em busca de caça selvagem ou peles. A expressão facial de um apresentador de televisão experimentando uma certa comida pela primeira vez.

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O exotismo da comida não era algo a que o sociólogo e professor de estudos alimentares da NYU Krishnendu Ray dedicou muito tempo no início de sua carreira. Desde que ele escreveu seu livro de 2016 The Ethnic Restaurateur, é um tópico que ele considerou com mais cuidado.

A palavra começou a ser usada durante um período da história mundial em que a migração e o movimento de pessoas e coisas eram limitados, explicou Ray por e-mail. Nos anos 1500, havia um centro autoproclamado do mundo: o Ocidente. Séculos de arte, ciência e linguagem evoluíram sob essa perspectiva. Ray destaca que a palavra orientação originalmente descrevia a posição de uma pessoa em relação ao Oriente.

Já se passou muito tempo desde que os exploradores europeus viajaram o mundo em busca de riqueza, especiarias, café, chá, chocolate e lugares que colonizariam ou pessoas que escravizariam - em suma, coisas que rotulariam de exóticas - mas essa história é inextricável do palavra.

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Está completamente ligado à história do colonialismo e da escravidão, diz Serena J. Rivera, professora assistente de português e espanhol na Universidade de Pittsburgh. Se você é exótico, se você é automaticamente um 'outro', você não é um de nós. Mas para alguém fazer tal julgamento, ele precisaria estar em uma posição de poder.

Acontece que as pessoas que se consideravam o centro do mundo e tinham o poder de nomear e classificar unilateralmente as coisas com consequências muito maiores do que outras são hoje cada vez mais consideradas apenas mais uma parte do mundo, diz Ray. Os historiadores do sul da Ásia, acrescenta ele, chamam isso de uma mudança na linguagem do poder e no poder da linguagem.


Desde que pensávamos que era plano, o mundo não era tão pequeno. A aceleração contínua da migração humana, o amanhecer da Era da Informação, os mercados globais de hoje, o boom de entrega: a velocidade com que o mundo está encolhendo é impressionante, e talvez a língua inglesa simplesmente não tenha alcançado.

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Hoje, a palavra é frequentemente usada com mais nuances e intrigas, e alguns até a usam como um elogio. Muitas pessoas certamente ainda pensam em exótico como um descritor objetivo. Mas a linguagem nunca é inerentemente neutra. O contexto é importante.

Nativo do sudeste da Ásia e amplamente reverenciado, durian é muitas vezes rotulado de fruta exótica . Em dezenas de histórias, aparentemente destinadas a despertar a curiosidade dos leitores não asiáticos, durian é chamado de delicioso e, em seguida, casualmente comparado a algum tipo de criatura alienígena estranha . Essas descrições implicam uma espécie de repulsão e atração simultâneas.

Em seu ensaio Eating the Other: Desire and Resistance, a autora e estudiosa Bell Hooks observa que os encontros com a Alteridade… são mais emocionantes, mais intensos e mais ameaçadores. A isca é a combinação de prazer e perigo.

Por que todos deveriam parar de chamar a comida dos imigrantes de 'étnica'

Um exemplo especialmente visível é Bizarre Foods, o programa de longa data Travel Channel apresentado por Andrew Zimmern. Em sua corrida de 13 anos, exemplificou a exotificação de alimentos: carnes raras, pratos consumidos como parte de rituais tradicionais e, às vezes, métodos de cozinhar antigos foram todos considerados anormais ou repulsivos - mesmo se o anfitrião expressasse uma espécie de fascínio reverenciado . Zimmern reconheceu isso em uma entrevista de 2018 com a Fast Company revista. O show de Zimmern pode ter sido cancelado, mas esses tropos cansados ​​persistem em espaços públicos e privados.

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O Explorers Club de Nova York foi fundado em 1904 e supostamente conta com o fundador da Amazon Jeff Bezos (dono da Food Magazine) como membro . O famoso clube jantares de comidas exóticas apresentam insetos, larvas, répteis e outros alimentos que são comumente consumidos em todo o mundo. Os jantares têm uma qualidade de choque e pavor, uma sensação de repulsa ao lado de um desejo subjacente de estar de acordo com algo que, para os membros, é estranho.

Os exploradores e organizações como esta são exemplos clássicos do que o antropólogo cultural Renato Rosaldo chama de nostalgia imperialista em Culture & Truth: The Remaking of Social Analysis. Ele o define como nostalgia ... onde as pessoas lamentam a passagem daquilo que elas mesmas transformaram.

Nesse contexto, o uso continuado da palavra exótico é interpretado como uma tentativa de ostracizar o outro a serviço do empoderamento de si mesmo.

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Chamar uma comida de exótica coloca o ônus do quebra-cabeça sobre as pessoas que fazem a comida: defini-la, racionalizá-la, explicá-la ou lavá-la até que seja palatável para a cultura dominante, diz Rivera.

Além disso, diz Lisa Heldke, autora de Apetites exóticos: ruminações de um aventureiro alimentar, pelo menos para quem mora nos Estados Unidos em 2021, você pode conseguir quase tudo em qualquer supermercado. Costumava ser um desafio encontrar ingredientes como missô ou molho de soja, mas realmente não é mais o caso. E, se não estiver na loja mais próxima, você pode encomendá-lo online.

courgettes et tomates

Ao exotizar um alimento, mesmo que ele seja realmente acessível, você está atribuindo a ele um valor inferior ao status quo, diz Heldke.

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Mas o que é mesmo o status quo? A culinária francesa é talvez a mais bem documentada do mundo, com suas técnicas e pratos ensinados globalmente como se fossem uma língua universal. A adoção de palavras francesas como cuisine e julienne reforçam seu domínio. E, desde o final dos anos 1800, sua influência foi sistematizada na escola de culinária americana, como Korsha Wilson relatou para Eater . Os franceses também têm um fascinação persistente com o exótico: Pinturas de Paul Gauguin da vida taitiana , livros como Madame Chrysanthème de Pierre Loti, listas de restaurantes parisienses exóticos - através do prisma do domínio da cozinha francesa, não é de se admirar que ainda exotizemos alimentos, especialmente alimentos de lugares que os franceses colonizaram, incluindo áreas da África e da Ásia.

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Embora seja aparentemente tão diferente da comida anglo-americana, pouca literatura em inglês chama a comida da América Central ou do Sul de exótica. Uma exceção notável: a autora Diana Kennedy, que, periodicamente em seus livros de culinária sobre a culinária mexicana regional, chama o pimentão e outros ingredientes de exóticos, apesar de serem originários da terra em que vive desde 1957.

Mas, como uma mulher britânica branca, Kennedy sempre foi outra no México; ela se chama de etno-gastrônomo . Como uma etnógrafa, ela abordou o México de fora, olhando para dentro. Rainha diana , um artigo do Texas Monthly de junho de 1985, Kennedy surge como uma defensora feroz da culinária mexicana, pesquisando meticulosamente seus assuntos e sua comida a serviço de antologizá-los de uma vez por todas. Na verdade, o trabalho de Kennedy é o maior catálogo de receitas regionais mexicanas publicado em inglês. Mas os livros mais vendidos de Kennedy estão cheios de receitas de outras pessoas - e muito poucos créditos são dados. Junto com suas críticas ao mexicano e Cozinheiros e escritores mexicanos-americanos , seu trabalho é tingido com um ar de colonialismo colonizador, como Cassie Da Costa escreveu no Daily Beast .

Como demonstra a influência de Kennedy, as receitas não são apenas instruções, são documentação. Eles são história. Eles são representações de uma cultura. É por isso que a linguagem que usamos para descrever qualquer tipo de alimento deve ser regularmente questionada.

Para um artigo de 2020 no Bon Appétit intitulado Quando foi que a escrita da receita ficou tão ... caiada? Os escritores de comida e receita Priya Krishna e Yewande Komolafe discutiram a suposição que muitos editores convencionais fazem, o que influencia o trabalho que eles lançam: que seu público é composto de leitores brancos (desinteressados? míopes?) que exigem o que é conveniente para eles acima de tudo. A mídia alimentar está sempre se dirigindo ao leitor Branco, disse Komolafe a Krishna. Tive que lutar para não conseguir o nome de arroz jollof alterado para arroz de tomate e pimenta assado. E eu fico tipo, ninguém vai saber o que é. É arroz jollof. Eu não sei quem chama isso de arroz cozido com tomate.

Quando Komolafe se mudou para os Estados Unidos, ela notou que precisava trabalhar para entender o que era um hambúrguer ou o que eram batatas fritas. Por que as publicações estão presumindo que, como consumidor, você não precisa fazer nenhum trabalho?

No ano passado, um dos sites de receitas mais antigos da Internet, o Epicurious, fundado em 1995 como um companheiro das revistas Gourmet e Bon Appétit, anunciou um empreendimento ambicioso : Sua equipe editorial vasculhava os extensos arquivos do site para editar ou consertar receitas que foram submetidas a lentes brancas americanas.

Um dos primeiros problemas 'reparados' foi o uso da palavra 'exótico', David Tamarkin, que era então diretor digital da Epicurious, disse a AP ano passado .

Não consigo pensar em nenhuma situação em que essa palavra seja apropriada, e ainda assim está em todo o site, disse Tamarkin. Isso é doloroso para mim e tenho certeza de outros.

Cinco palavras que você deve parar de usar quando fala sobre comida

Então, que palavra usar no lugar? Não se trata tanto de substituir exótico por outra palavra, embora raro ou difícil de encontrar possam ser descrições mais precisas para alimentos em alguns casos. É sobre reformular sua visão de mundo.

Como acadêmica, Rivera vê seu papel nessas conversas como educadora. A pergunta que me faço é: como tornamos essas histórias visíveis para que as pessoas sejam mais conscientes e capazes de reconhecer seu uso de terminologia datada?

Não acho que as pessoas realmente querem dizer isso de forma maliciosa, diz Rivera. Acho que as pessoas simplesmente não percebem quanto poder essas palavras têm, quanta história elas carregam consigo.

A mudança é constante - é a própria vida. Uma citação a que volto com frequência é do escritor e futurista Alvin Toffler: Os analfabetos do século 21 não serão aqueles que não sabem ler e escrever, mas aqueles que não podem aprender, desaprender e reaprender.

filet de dinde farci

No final das contas, existem apenas dois tipos de comida: comida que você conhece e comida que você não conhece. Se algum alimento em particular se enquadra na última categoria, para você, em vez de expressar repulsa ou desdém, pergunte-se: por que não estou familiarizado com ele e não quero mudar isso?

Correção: uma versão anterior desta história afirmava incorretamente que durian é nativo do sul da Ásia. É nativo do sudeste da Ásia. Esta versão foi corrigida.

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