Principal Comida Experimente o Vietnã nestes 7 pratos no Eden Center, incluindo banh mi, pato assado e espetos

Experimente o Vietnã nestes 7 pratos no Eden Center, incluindo banh mi, pato assado e espetos

Na época em que Cha Oc Gia Huy era apenas uma única e estreita vitrine no bairro de Little Saigon, em Garden Grove, Califórnia, os clientes que vinham da costa leste traziam refrigeradores para a loja para transportar seu saque de volta para casa. O proprietário Huy Pham sentiu pena de sua clientela vietnamita-americana do outro lado do país. Ele sabia que eles poderiam visitar sua loja talvez uma ou duas vezes por ano, no máximo, então ele bolou um plano bastante diligente para colocar comida em suas mãos regularmente.

Ele abriu um segundo local de Padre Oc Gia Huy no Eden Center, o shopping center Falls Church que há muito tempo é um destino para qualquer pessoa com um gostinho da comida e da cultura vietnamita. Há cerca de dois anos, Pham abriu pessoalmente uma loja no prédio Saigon East (6757 Wilson Blvd., No. 9; 703-988-1993), onde se especializou em comida de rua do Vietnã, com ênfase em escargot-porco salsicha chamada cha oc.

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Durante a pandemia de coronavírus, Pham colocou mesas do lado de fora de sua loja no Eden, emprestando ao seu negócio o ar de um vendedor de rua forçado a buscar abrigo em um corredor. A primeira vez que encontrei Pham no corredor, ele me indicou dois de seus pratos típicos: bo la lot (US $ 15 o pacote), pedaços de carne moída picada, temperada com alho e molho de ostra e embrulhada em folhas de bétele. Pham cozinha os pequenos pacotes em um Griddler portátil Cuisinart 5 em 1, que representa uma grelha a carvão, e os serve com um recipiente de seu molho secreto, um condimento não tradicional preparado com molho de peixe e maionese.

Bo la lot traz de volta muitas memórias de Pham, que adorava o lanche quando menino na província de Bac Lieu, no sul do Vietnã, onde folhas de piper lolot (semelhantes às folhas de bétele) crescem em abundância. Bo la lot, na verdade, foi basicamente a inspiração para seu negócio.

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Foi também a inspiração para outro prato de assinatura: um riff on cha oc, uma linguiça às vezes chamada de presunto de caracol, ou presunto com caracóis, descrições que ofereço como pano de fundo, não por sua capacidade de despertar o apetite. Em vez de cozinhar seu chá no vapor, por tradição, Pham grelha as salsichas no Cuisinart 5 em 1 antes de embrulhá-las em folhas de bétele. Pham diz que o prato (US $ 15 o pacote) é sua tentativa de atender a uma nova geração de vietnamitas americanos que procuram algo original, algo impregnado do passado, mas com sabor do presente.

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Apesar de suas concessões às sensibilidades modernas, os petiscos embrulhados em bétele de Pham me parecem profundamente vietnamitas. Sinto o gosto de molho de peixe, capim-limão, açúcar, pimenta-do-reino e muito mais. Também me deleito com sua mastigabilidade total, uma característica adotada por inúmeras culturas, mas amplamente rejeitada na América, onde tendemos a valorizar preparações tenras e sedosas.

Tudo sobre a loja de Pham me faz sentir perto do Vietnã, ou o mais perto que posso chegar da Virgínia do Norte. E quando olho ao redor de um Eden Center que lentamente, talvez inevitavelmente, se torna mais internacional, fico grato por esse sentimento. Eu me apego teimosamente aos sabores vietnamitas que definiram o shopping center por décadas, mesmo enquanto seus gerentes continuam a adicionar outros sabores, incluindo churrasco coreano, chá taiwanês e até mesmo pratos cheios de carne da Bolívia.

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É por isso que estou oferecendo uma lista muito breve de alguns dos meus favoritos recentes do Eden Center, cada um apenas uma pequena amostra da fartura de comida e bebida vietnamita disponíveis neste tesouro da área de D.C.

Dac biet em Banh Mi So 1 (6799 Wilson Blvd., Nos. 3 e 4; 703-534-1950): Como a grande autora do livro de receitas Andrea Nguyen uma vez anotado , pedir um dac biet banh mi é basicamente como pedir as obras. Poucas lojas fazem dac biet (US $ 4 cada) melhor do que Banh Mi So 1, que assa seus pães na casa antes de cobri-los com patê, frios vietnamitas, maionese, ervas frescas e muito mais. Rachado, carnudo, rico e amanteigado, esse sanduíche tem de tudo.

Pato assado vietnamita no supermercado Cho Eden (6763 Wilson Blvd., 571-730-4432): Há mais de uma década, comprei um cutelo pesado com cabo de madeira no Cho Eden por, se não me falha a memória, menos de 10 dólares. Eu ainda tenho isso. Há muito tempo considero minha melhor compra no supermercado - até que pedi o pato assado vietnamita (US $ 13 pela metade, US $ 25 inteiro) disponível no estande perto das janelas da frente. A carne é úmida e cheira a cinco especiarias. E a pele? Ele se estilhaça na primeira mordida.

Banh Hoi Tom Thit Nuong em Rice Paper (6775 Wilson Blvd., 703-538-3888, Ricepaper-tasteofvietnam.com ): O papel de arroz, um destino da moda em tempos pré-pandêmicos, ostenta um cardápio com quase 100 pratos , e juro que gostaria de experimentar cada um. Tenho certeza de que encontrarei muitos favoritos, mas por agora, estou viciado nesses espetos de porco e camarão (US $ 15), cada pedaço esmaltado e carbonizado para aquela alquimia atemporal de doces e salgados. Você também terá o prazer de construir seus próprios rolos: basta umedecer as rodelas de papel de arroz e preparar. Recheie-os com qualquer combinação de carne, marisco, ervas, aletria e vegetais. Não há respostas erradas.

Homem Xoi em Thanh Son Tofu (6793 Wilson Blvd., 703-534-1202): A fila nesta instituição Eden Center muitas vezes sai pela porta da frente nos fins de semana. Muitos são chamados à loja por seu tofu, e eu adoro os cubos fritos com cogumelos e cebola. Mas não durma no xoi man ($ 3,75). É uma colher generosa de arroz pegajoso coberto com, entre outras delícias, frango puxado e fatias de linguiça chinesa, e finalizado com uma pitada de cebolinha cozida em óleo. Uma mordida e você se perguntará onde este prato esteve toda a sua vida. Pelo menos eu fiz.

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Com ga chien gion em Pho VA (6765 Wilson Blvd., 703-944-7373, pho-va.business.site ): A sopa de macarrão com carne é a atração principal, e é uma tigela excelente, mas um dia decidi pedir o frango com cinco especiarias da loja (US $ 12), um pássaro cozido duas vezes que se destaca no menu. Escalado com aromáticos e depois frito, este pássaro com cor de açafrão pode ser comido sem osso, como frango frito, ou separado à mão e mergulhado no condimento à base de molho de peixe que o acompanha. De qualquer forma, você ficará muito feliz.

Banh xeo em Hai Duong (6795 Wilson Blvd., Nos. 7 a 9; 703-538-5289, haiduongeden.com ): Hai Duong ocupa o mesmo canto do Eden Center desde 1998. Essa longevidade não acontece por acaso. Entre as especialidades da loja está o banh xeo (US $ 12,25), geralmente descrito como um crepe vietnamita. A casca do arroz torrado e crocante cede facilmente, revelando uma grande variedade de ingredientes: camarão, carne de porco, cebola e feijão-mungo, todos empacotados em pacotes de alface e mergulhados em molho de peixe. O prato é cheio de contrastes: quente e fresco, picante e doce, crocante e exuberante, cru e cozido. É uma vitrine brilhante da culinária vietnamita.

Eden Center

6751-6799 Wilson Blvd., Falls Church, Va .; 703-204-4600; edencenter.com .

Horas: Varia de acordo com o restaurante.

Metro mais próximo: East Falls Church, com uma viagem de 1,6 km até o shopping center.

Preços: Varia de acordo com o restaurante.