Hetty McKinnon não tinha como saber que o título de seu último livro, Para a ásia, com amor , acabaria tendo muito mais significado na data de publicação do que quando ela o concebeu pela primeira vez. Até dois meses atrás, eu não teria imaginado, ela me disse em uma entrevista por telefone. A vírgula no título é muito importante para mim, porque é uma carta de amor para esta cultura.



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Essa cultura e seus membros são particularmente merecedores de amor hoje em dia, em meio a uma onda de ataques de alto perfil, incluindo o espancamento brutal de uma idosa mulher asiático-americana em Manhattan e os tiroteios fatais em spas da área de Atlanta.

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O livro agora é uma mensagem maior, disse McKinnon. Você vê esta citação no Instagram o tempo todo: ‘Ame-nos como você ama nossa comida.’

Um cozinheiro e escritor de alimentos que dirigia uma empresa de entrega de saladas em Sydney antes de se mudar para os Estados Unidos, McKinnon é o autor dos livros de receitas mais vendidos Vizinhança e Família. Em To Asia, With Love, ela queria abordar mais diretamente sua experiência como alguém que nasceu na Austrália, filho de pais imigrantes chineses. A maneira como cozinho é, em muitos aspectos, a culinária da terceira cultura, uma polinização cruzada de idéias e técnicas baseadas em minha herança chinesa, mas muito influenciadas por ter crescido no mundo ocidental, escreve ela no livro. Não é distintamente chinês, nem australiano, mas sim uma terceira interpretação das duas culturas.

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Como ela me disse: Minha educação é como a de muitas crianças imigrantes, oscilando entre tantas culturas - e muitas pessoas são assim. Estamos todos abraçando muito.

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Ela também está navegando no que chama de anarquia feliz de criar três filhos com o marido, uma descrição com a qual pude me identificar depois que meu marido e eu recentemente recebemos um filho adotivo em nossa casa. Na verdade, uma das coisas que adoro no livro de McKinnon é que tantas receitas não são apenas interessantes, são o tipo de coisa que consigo fazer mesmo quando uma criança de 8 anos insiste para que eu o escute descrever as diferenças entre duas versões do que me parece ser exatamente o mesmo personagem de videogame.

Eles também são extremamente reconfortantes. O que decidi para esta coluna é o que McKinnon chama de udon transformador, sua interpretação de uma tigela que ela saboreou em uma loja de macarrão de Tóquio. Quando eu estava comendo, pensei: ‘Vou me lembrar disso para sempre’, ela me disse.

É tão simples à primeira vista: macarrão udon em caldo de soja. Mas também há manteiga que derrete no caldo e um ovo cozido e uma quantidade generosa de pimenta-do-reino para contraste. Tudo isso faz com que pareça familiar e fresco, e o Oriente encontra o Ocidente. Isso é algo que os japoneses fazem tão bem, disse McKinnon, reinventando conceitos de todo o mundo e aperfeiçoando-os.

côtelettes de porc à la friteuse

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Este também é um daqueles pratos que tem tão poucos ingredientes que você precisa ter certeza de que cada um é da mais alta qualidade. Isso significa procurar o tipo de macarrão udon japonês que é redondo e grosso. A menos que encontre um lugar que os torne frescos, como fazia sua loja de macarrão em Tóquio, isso significa procurar macarrão udon congelado em um supermercado asiático. Os cozidos estáveis ​​em prateleira são um bom backup, mas não use os planos secos para isso - eles podem ser chamados de udon, mas são completamente diferentes. Você quer o macarrão que tem aquela qualidade escorregadia e saborosa que torna um prato como este tão saboroso. Eles fornecem um bocado que você não precisa muito, disse ela.

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Enquanto você estiver no mercado, procure também molho de soja fermentado ou feito naturalmente, porque com um quarto de xícara neste prato você quer o umami complexo que ele pode trazer, em vez do salgado às vezes unidimensional de marcas mais industriais. E pegue uma garrafa de mirin, vinho japonês para cozinhar arroz doce, um toque que traz equilíbrio perfeito ao caldo.

Então, quando você fizer isso, ou quando você comer sua próxima tigela de macarrão do seu restaurante asiático favorito, pare um minuto entre as mordidas para apreciar todos os artesãos que ajudaram a tornar isso possível. Perceba que somos todos mais semelhantes do que pensamos ser, fora da aparência, fora da cor da pele, fora da comida que comemos, disse McKinnon. Por trás de cada prato de macarrão que você está comendo há uma pessoa, uma história e uma humanidade.

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Macarrão Udon Com Ovo Cozido, Soja e Pimenta Preta

Se você está tentando limitar a ingestão de sódio, uma maneira de reduzi-la aqui é substituir metade do molho de soja por vinagre de Chinkiang (preto chinês).

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Avance: Os ovos podem ser preparados e refrigerados com até 3 dias de antecedência.

Armazenar: O macarrão cozido e o caldo preparado podem ser refrigerados separadamente por até 5 dias. Deixe o macarrão atingir a temperatura ambiente e reaqueça o caldo antes de combinar e adicionar a manteiga e as guarnições. O congelamento não é recomendado.

Onde comprar: Macarrão udon fresco ou congelado, mirin e molho de soja natural ou fermentado (procure as marcas Yamasa ou Kimlan, entre outras), podem ser encontrados nos mercados asiáticos ou online. Alguns supermercados tradicionais vendem macarrão udon cozido estável na prateleira.


Ingredientes

  • 4 ovos grandes (opcional)
  • Sal marinho
  • 26 onças (750 gramas) de macarrão udon japonês redondo de espessura, de preferência fresco ou congelado
  • 2 xícaras de caldo de vegetais com baixo teor de sódio
  • 1/4 xícara de molho de soja com baixo teor de sódio ou tamari
  • 2 colheres de chá mortas
  • 6 colheres de sopa de manteiga sem sal (pode substituir a manteiga vegana, como Miyoko), em cubos
  • 4 cebolinhas, em fatias finas
  • Pimenta do reino moída na hora
  • 1 colher de sopa de óleo de gergelim torrado

Passo 1

Se você estiver incluindo os ovos, leve uma pequena panela com água para ferver; em uma tigela média prepare um banho de gelo e reserve. Adicione os ovos à água fervente e ajuste o cronômetro para 6 minutos. Assim que a campainha tocar, escorra os ovos e transfira para o banho de gelo preparado. Deixe esfriar completamente, cerca de 5 minutos. (Isso fará com que os ovos fiquem bem moles - se você preferir gemas mais firmes, cozinhe por mais 1 minuto.) Descasque os ovos.

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Passo 2

Em uma panela grande com água fervente com sal, cozinhe o macarrão de acordo com as instruções da embalagem até ficar al dente, 1 a 3 minutos. Escorra e divida o macarrão em quatro tigelas.


etapa 3

Enquanto o macarrão cozinha, em uma panela pequena, misture o caldo, o molho de soja ou o tamari e o mirin e leve ao fogo baixo até ficar bem quente, cerca de 5 minutos.


Passo 4

Despeje o caldo quente sobre cada tigela de macarrão e cubra cada uma com um ovo. Divida os cubos de manteiga entre as tigelas e deixe-os derreter no macarrão. Enfeite com cebolinha e tempere com uma boa quantidade de pimenta-do-reino. (Use o quanto quiser, mas este prato deve ser bem apimentado.) Termine com um fiozinho de óleo de gergelim, polvilhe com um pouco de sal marinho, se desejar, e sirva quente.

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Informação nutricional

Calorias: 563; Gordura total: 27 g; Gordura saturada: 11 g; Colesterol: 45 mg; Sódio: 1064 mg; Carboidratos: 70 g; Fibra alimentar: 3 g; Açúcar: 3 g; Proteína: 9 g.


Adaptado de Para a ásia, com amor por Hetty McKinnon (Prestel, 2021).

Testado por Joe Yonan; perguntas por e-mail para voraciously@washpost.com .

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