Principal Comida Ameaçado pela mudança climática, um vinicultor da Califórnia muda para a agricultura de carbono e espera que mais vinhedos se juntem

Ameaçado pela mudança climática, um vinicultor da Califórnia muda para a agricultura de carbono e espera que mais vinhedos se juntem

A história do vinho de Napa Valley percorre as veias de Robin Lail. Seu tio-bisavô, Gustave Niebaum, fundou os Vinhedos Inglenook em 1879 e ajudou a estabelecer a reputação de Napa Valley de vinho de qualidade. Seu pai, John Daniel Jr., expandiu essa reputação durante o segundo apogeu de Napa, após a Lei Seca. O estresse financeiro o forçou a vender Inglenook em 1964 para a United Vintners (mais tarde engolida pela Heublein Inc.), dando início a um período de aquisições corporativas e declínio de qualidade, quando Inglenook se tornou uma marca de vinho de jarro.

Lail, então uma jovem que buscava uma carreira em finanças, voltou ao vinho trabalhando para Robert Mondavi, um catalisador do renascimento moderno de Napa como uma região vinícola de classe mundial. Ela ajudou a criar o Leilão de Napa Valley em 1981, inaugurando uma era em que Napa, para o bem ou para o mal, se identificaria com o luxo e a riqueza. Ela fez parceria com o famoso vinicultor de Bordeaux Christian Moueix para criar a Dominus e co-fundou a vinícola Merryvale com Bill Harlan, que passou a personificar o vinho cult de Napa com seu próprio rótulo. Em 1995, Lail estabeleceu sua própria vinícola , em que suas filhas, Erin e Shannon, são parceiras.

Ao longo do caminho, ela viu Napa sobreviver à crise da filoxera da década de 1990, quando vinhedos inteiros tiveram que ser replantados por causa de uma infestação de insetos. A consolidação corporativa continuou, já que a Mondavi abriu o capital de sua vinícola apenas para vê-la ser engolida pela Constellation Brands. Outros ícones de Napa - Beaulieu, Sterling, Beringer - também ficaram sob propriedade corporativa. Ao mesmo tempo, o magnata do cinema Francis Ford Coppola arrebatou a propriedade da propriedade, vinícola e marca de Inglenook original dos vestígios do controle corporativo, uma história digna de seu próprio livro, senão de filme.

Hoje, Lail vê Napa Valley ameaçado não por insetos microscópicos ou gigantescas corporações, mas pela própria Mãe Natureza. O vale - e o norte da Califórnia de forma mais ampla - foi devastado por incêndios florestais de 2017 a 2020, quando o Glass Fire queimou o extremo norte de Napa Valley e contaminou grande parte da safra da região com fumaça. Em 2019, ela assinou com a Protocolo do porto , um grupo da indústria do vinho com sede em Portugal que defende esforços contra as mudanças climáticas, promovendo os esforços do grupo para vinícolas dos EUA.

Eu senti que não poderia apenas ficar sentada em minha casa e ficar com medo, disse Lail em uma recente entrevista ao Zoom de sua casa em Napa. Eu tinha que fazer alguma coisa.

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As condições de safra deste ano representaram uma ameaça existencial - não apenas devido a incêndios, mas também à seca e ao calor excessivo.

A mudança climática afetou as safras de vinho de 2020 em todo o mundo. Os produtores estão preocupados.

As pessoas costumavam brincar sobre a compra de vinhedos no norte, disse ela. Mas em junho, houve quase 300 incêndios na Colúmbia Britânica. Então tivemos essa cúpula de calor sobre o noroeste, com temperaturas em Portland acima de 110 graus. Como continuamos a fazer vinho nestas condições? Mais importante, como a indústria do vinho mergulha no problema das mudanças climáticas e faz sua parte?

Lail comparou isso às escolhas que nós, como indivíduos, podemos fazer: compostagem de resíduos de alimentos, painéis solares em nossos telhados, carros elétricos em nossas calçadas. Para Lail Vineyards, significa cultivo de carbono. Cubra as plantações entre as fileiras de videiras, sem cultivo na vinha. Sem veículos a gás - as ovelhas cortam a safra de cobertura na primavera.

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Infelizmente, um vinhedo cultivado com carbono não é um vinhedo bonito, diz ela. Não estamos mexendo nisso.

Olhando além de seus próprios vinhedos, Lail vê Napa fazendo experiências com variedades de uvas mais adequadas para um clima mais quente. Uma delas, diz ela, pode ser a carignan, uma variedade que já foi comum nos vinhedos do norte da Califórnia antes que o cabernet se tornasse rei. Tínhamos videiras carignan de 80 anos no vinhedo Napanook na década de 1980, diz ela, relembrando seus primeiros anos com Moueix na Dominus. Eles substituíram essas vinhas por cabernet.

Do ponto de vista da indústria, ela vê a embalagem como o calcanhar de Aquiles do vinho. O maior dreno de carbono está no transporte, e a embalagem - como no peso da garrafa - é um grande problema, disse ela.

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Lail se transformou em uma embaixadora do Protocolo do Porto, uma porta-voz que defende o trabalho da organização sobre mudanças climáticas para seus colegas dos EUA. A viticultura amiga do ambiente e outras etapas para atingir as emissões líquidas de carbono zero são o seu evangelho.

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Existem outros esforços de mudança climática por vinícolas, é claro. A indústria vinícola australiana embarcou em um esforço para se tornar neutra em carbono até 2050. A Jackson Family Wines of California lançou recentemente um plano de ação climática e de sustentabilidade de 10 anos para suas vinícolas chamado Rooted for Good e é cofundador da Torres Wine of International Wineries para a Ação Climática, que visa se tornar zero até 2050. As vinícolas individuais estão buscando certificações orgânicas sustentáveis, orgânicas, biodinâmicas e regenerativas à medida que implementam a viticultura ecologicamente correta. As vinícolas Certified B Corporation também incorporam esforços de responsabilidade social.

Lail expressa uma frustração pessoal pelo fato de esses esforços contra a mudança climática não serem unificados. Mas ela diz que espera que o refrão crescente transmita sua mensagem.

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Foi 'Nós, o Povo' que parou a Guerra do Vietnã, uma voz alta da massa da humanidade neste país, diz ela. Eu acredito, honestamente, que a voz na mudança climática está ficando cada vez mais alta.

correção

Uma versão anterior desta coluna descaracterizou os esforços de mudança climática da Jackson Family Wines. Esta versão foi corrigida.

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