Principal Vorazmente ‘Top Chef’ está recebendo mais juízes negros - finalmente. Outros programas de culinária precisam seguir o exemplo.

‘Top Chef’ está recebendo mais juízes negros - finalmente. Outros programas de culinária precisam seguir o exemplo.

Eu estava na ponta da minha cadeira no ano passado, salivando com as imagens na tela enquanto Eric Adjepong preparava uma refeição inspirada no comércio transatlântico de escravos para o final de Bravo's Top Chef. Mas depois que os juízes provaram seu primeiro prato, ele foi eliminado - e minha pele esquentou. Para mim, o ponto de vista de Adjepong era diferente de tudo que eu tinha visto ou ouvido antes em um show desse calibre. Ele estava contando uma história que muitas vezes não é contada na história da culinária americana.

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No ano anterior, eu estava igualmente irritado quando outro chef Black, Adrienne Cheatham, perdeu no final para Joseph Flamm. Cheatham queria trazer comida afro-americana sofisticada e comovente para a mesa, servindo polvo enegrecido com grãos de tinta de lula e chowchow de erva-doce, enquanto Flamm destacava sua origem italiana com tortellini en brodo. Ambos são chefs excepcionais e, sem dúvida, Flamm cozinhava bem o suficiente para vencer. Mas não pude deixar de notar quem estava tomando a decisão e quem não estava: o juiz-chefe Tom Colicchio compartilha a origem étnica de Flamm, mas - mais uma vez - não havia nenhum juiz negro à mesa.

Meu pai me ensinou sobre comida e identidade negra. Agora que ele se foi, os livros de receitas preenchem a lacuna.

Quando a temporada 18 estrear no ano que vem, isso mudará: o chef D.C. Kwame Onwuachi, ex-Top Chef e vencedor do prêmio James Beard, se juntará à mesa final dos juízes de eliminação como parte de um painel rotativo de competidores anteriores . As pessoas têm suas concentrações de coisas que realmente sabem e entendem, Onwuachi me disse em uma entrevista por telefone de Portland, Oregon, onde o show está sendo filmado. A comida africana e caribenha é algo que realmente conheço e entendo. É por isso que é lindo ter um painel de jurados diversificado para algo que é tão pessoal como comida.

As ideias, a liberdade de experimentar e a exposição a extensas culturas e sabores fazem da indústria de alimentos meu playground favorito. No entanto, especialmente na TV, não vejo pessoas negras como eu representado. Para mim, a estreia de Onwuachi e dos outros jurados (incluindo os chefs negros Nina Compton, Tiffany Derry e Gregory Gourdet) não poderia acontecer em breve - e espero que seja apenas o começo, porque a televisão alimentar tem um longo caminho a percorrer antes de verdadeiramente representativo.

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Antes do Bravo anunciar as mudanças do Top Chef, após a morte de George Floyd, e depois de ver a perda de Adjepong no ano passado, decidi analisar alguns números. E eles não pareciam bem.

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Quando olhei para a composição do pool de competidores do Top Chef e da mesa dos jurados, os resultados foram impressionantes. Ao longo de 17 temporadas e 260 episódios, 34 dos 297 competidores eram negros (21 homens, 13 mulheres). Quanto aos juízes, os desafios de fogo rápido do show incluíram nove juízes negros, com seis apresentados na mesa de eliminação final. A temporada 17 deste ano foi a mais decepcionante, com nenhum juiz negro participando de qualquer desafio de 14 episódios. Decepcionado, cavei mais fundo.

A Food Network quase não tem programas com apresentadores negros. Além de Kardea Brown e Sunny Anderson, é difícil encontrar outro rosto negro. Dos 170 chefs destacados no site da rede, menos de 10 por cento são negros.

Os juízes do ‘Top Chef’ nunca comeram a refeição final de Eric Adjepong. Então ele fez isso para nós.

Para mim, é particularmente perturbador nos programas de culinária competitivos, porque chefs e profissionais da indústria alimentícia colocam esses programas em um pedestal - e dizem que podem fazer ou quebrar carreiras. Eles também são as franquias de TV de alimentos mais assistidas. De acordo com Avaliações da Nielsen publicadas no Hollywood Reporter , Top Chef está entre os 10 melhores, com uma média de 2 milhões de espectadores por episódio. No topo da lista estão The Great American Baking Show da ABC (4,3 milhões), MasterChef e MasterChef Junior da Fox (3,9 milhões cada), Family Food Fight da ABC (3,2 milhões) e Food Network's Holiday Baking Championship (2,6 milhões).

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Ao longo de 10 temporadas de MasterChef, nunca houve um juiz negro no trio permanente, e a série secundária, MasterChef Junior, não se saiu melhor. O Great American Baking Show não apresentou nenhum juiz negro permanente em seus painéis, mas teve dois apresentadores negros desde sua estreia. Family Food Fight, Holiday Baking Championship e Food Network’s Chopped tiveram, cada um, pelo menos um juiz negro durante as temporadas de seus programas. Uma conquista notável - mas longe de ser justa.

A culinária americana foi construída com as mãos de escravos. Roubados de partes da África, os negros americanos são a raiz não apenas da comida da alma, mas da comida caseira, da comida americana contemporânea e da fusão que permeia a indústria de restaurantes.

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O que se passa por boa comida de acordo com a televisão, porém, é muitas vezes uma versão colonizada e limitada do que é a indústria e de quem faz parte dela. Deveria haver mais chefs negros em restaurantes finos, é claro, mas também e mais vozes negras da indústria de alimentos representadas no cenário da mídia. Os dois objetivos, como Onwuachi aponta, estão interligados.

Quando ele foi escalado para Top Chef para a 13ª temporada, Onwuachi me disse que não estava surpreso por não haver mais juízes de cor. Eu gostaria que houvesse mais, mas é apenas o que está representado na televisão, disse ele.

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A falta de chefs, cozinheiros e influenciadores negros na tela não é porque eles não existem. É porque os tomadores de decisão e showrunners estão decidindo como a representação se parece, incluindo se é limitada ao nível do participante ou expandida para incluir todos os envolvidos, incluindo juízes.

Os chefs negros superaram inúmeros obstáculos. Isso pode ser o mais difícil ainda.

Como isso pode mudar? Diversificando o pool de talentos mais do que no passado, diz Onwuachi. Ele atribui seu próprio caminho na comida a ver rostos como o de Marcus Samuelsson, deixando Onwuachi saber que ele também poderia fazer isso. Este é outro exemplo de quanto a representação é importante ... muito além da mesa dos juízes.

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Enquanto a América dá uma boa olhada em si mesma após as mortes de Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor e mais, uma coisa deve ficar clara: os negros merecem um lugar à mesa, não importa o setor. O julgamento precisa mudar, não apenas na televisão, mas em todos os lugares, diz Onwuachi.

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E como alguém que recentemente deixou a cozinha da Kith / Kin porque, pelo menos em parte, ele quer ter seu próprio restaurante - e controlar seu destino - Onwuachi sabe que sua presença no Top Chef pode ajudar a servir a esse propósito para outras pessoas também. As pessoas estão realmente interessadas em diferentes tipos de cozinhas e a visibilidade ajuda a despertar esse interesse, disse ele. Isso então se traduz em dólares nos negócios da Black and Brown. '

O francês é o fundador da JohnnaKnowsGoodFood.

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