Principal Vorazmente O Turkey Leg Hut se tornou um bastião da cultura negra de Houston - e um para-raios de gentrificação

O Turkey Leg Hut se tornou um bastião da cultura negra de Houston - e um para-raios de gentrificação

No Terceiro Distrito de Houston, uma placa vermelha estampada com dois rostos negros sorridentes está acima de uma fila aparentemente interminável de convidados esperando por pernas de peru defumadas, bolas de boudin fritas e bolo de funil de tamanho razoável. Em apenas quatro anos, este subproduto da cultura negra e engenhosidade de Houston se tornou um dos restaurantes mais populares da cidade, uma coxa de peru de cada vez.

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Cabana de Pernas de Peru tornou-se muito mais do que as longas filas que definiram o restaurante. Seu rápido sucesso também o tornou um pára-raios para conflitos racialmente tingidos sobre gentrificação.

As raízes da cabana estão em Livestock Show and Rodeo em Houston , que atrai milhões de visitantes a cada ano e é o lar de alguns dos alimentos fritos mais doces e gordurosos do estado. Depois de ver barracas vendendo Oreos fritos, bolinhos de funil, cachorros-quentes e, sim, pernas de peru defumadas lentamente, Nakia e Lynn Price decidiram jogar seus chapéus no ringue em 2016 e começaram a vender pernas de peru fora do rodeio - uma jogada ousada, considerando alguns das arquibancadas ostentava décadas de experiência.

Pois a revista Cultura celebra as mulheres negras na alimentação. Finalmente.

Estávamos cozinhando pernas de peru em um buraco, disse Nakia, 41. O principal objetivo naquele momento era transportar as pessoas para o rodeio. Tínhamos gente que vinha comer em vez de ir ao rodeio real, e ele simplesmente inchou e decolou.

Com uma ajudinha de mídia social , suas pernas de peru se tornaram um must-have para visitantes de rodeio. O casal decidiu expandir, finalmente abrindo a Turkey Leg Hut no Third Ward em 2017, e enchendo as pernas com pratos como camarão Alfredo e macarrão com queijo de lagosta. Logo, a cabana estava recebendo filas diárias e celebridades como Flo Rida, Roland Martin, Dave Chappelle e Quavo.

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Colocamos muito amor nisso, disse Lynn, de 39 anos. Não tomamos atalhos, e as pessoas apreciam isso.

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Os Price há muito tempo estão cientes da energia incomparável da Terceira Ala, onde Lynn nasceu e foi criada. Third Ward, um dos distritos culturalmente mais significativos da área metropolitana de Houston, tem uma população que em 2017 era 63 por cento preto , abaixo dos 79% em 2000. Nakia nasceu em Chicago, foi para a Universidade de Houston com uma bolsa de basquete e se apaixonou por Lynn e pela comida e cultura de Houston.

A área da Terceira Ala tem sido um lar para mim, disse Nakia. É um caldeirão, e essa é uma das coisas que mais se destacaram e que eu absolutamente amei na cidade. O fato de haver muita positividade acontecendo e pessoas fazendo grandes coisas aqui, esses são realmente alguns dos principais motivos pelos quais fiquei aqui na cidade.

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Suas pernas de peru são decadentes, com certeza. Como outros alimentos adjacentes ao rodeio, eles são grandes, indulgentes e cheios de sabor. Eles, em essência, são Houston. Os Preços trabalharam para manter o que consideram o melhor e mais brilhante dos sabores de Houston - sulista, crioulo e cajun - integrado em seu menu. Valeu a pena, já que os hóspedes regularmente postam imagens no Instagram de pernas de peru recheadas com arroz sujo e glaceadas com Hennessy. Os Price, que não têm formação culinária formal, afirmam que simplesmente sabem o que é uma boa comida e procuram mostrar os seus conhecimentos a cada pedido.

Temos um nicho, disse Nakia. Pegamos algo que você só teria durante a temporada de rodeio ou de feiras, e tornamos possível para as pessoas conseguirem todos os dias.

Sua coragem valeu a pena. O restaurante atende a mais de 25.000 clientes por semana, e a equipe vem se expandindo, com planos para mais. A The Price abriu recentemente o Daiquiri Hut, barracas onde os hóspedes podem beber daiquiris, fumar narguilé e comer suas pernas de peru em um ambiente de comemoração.

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O Turkey Leg Hut é parte integrante dos restaurantes de Houston, mas a notícia se espalhou além das fronteiras da cidade. Um recente pop-up na área de Dallas-Fort Worth serviu mais de 20.000 pernas de peru em apenas dois dias para recém-chegados, alguns dos quais esperaram por até 12 horas .

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Contanto que você tenha boa comida, as pessoas irão segui-lo, disse Lynn. Olhe para Dallas. Levamos nossa marca para lá, e ela fez o que o restaurante fazia vezes 20.

Ninguém na área acumula filas como a Turkey Leg Hut, cujo sucesso vai muito além da comida carnuda, os visitantes dizem: É sua negritude sem remorso.

É um restaurante bastante diversificado, e você sabe que será bem tratado, disse Meninas negras que fazem brunch fundadora Erika Harrison. É uma coisa única onde você pode ver a convergência de muitas culturas diferentes em Houston. Você vê alguns aspectos crioulos lá e a comida cajun da Louisiana, e então o churrasco que me leva de volta ao rodeio.

Harrison, como outros clientes, aprecia a atmosfera de convívio, especialmente para clientes negros.

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Os proprietários são muito práticos, disse a cliente Dejana Higgs, uma consultora. Eles cumprimentam você, e é o tipo de lugar onde todos sabem o seu nome. É muito importante ter esse tipo de ambiente, porque me faz sentir como um cliente que é apreciado.

A pandemia de coronavírus ainda não diminuiu significativamente o ritmo do restaurante. Embora um novo esforço para colocar um local da Turkey Leg Hut no Aeroporto Intercontinental de Bush tenha sido interrompido por causa do covid-19, a configuração externa do restaurante foi útil para atender aos requisitos de distanciamento social.

Mas, em meio ao diálogo contínuo sobre justiça racial na alimentação, houve uma reação mista ao sucesso do Turkey Leg Hut. Lynn diz que alguns restaurantes tentaram (e não conseguiram) imitá-los e que as pessoas tentaram roubar suas receitas. (Lynn pegou uma tentativa de ladrão de receita esperando na lixeira um dia.) Os proprietários se recusam a permitir que equipes de câmera entrem em suas cozinhas ou a compartilhar qualquer receita com a mídia. Além disso, sua localização em uma rua historicamente negra que está rapidamente se tornando o lar de jovens profissionais brancos tem gerado tensão racial.

Queremos ser bons vizinhos e tentamos ser bons vizinhos, disse Nakia. Tentamos fazer tudo da maneira certa. Mas eu só acho que o fato é que somos um casal negro de sucesso em uma área que está sendo enobrecida, e eles não querem o tráfego que está lá.

Houston, a maior cidade do país sem zoneamento , é também um dos do estado maioria cidades rapidamente enobrecendo . Residentes negros e latinos em bairros como Third Ward, East Downtown e The Heights foram deslocados em meio a novos empreendimentos imobiliários e restaurantes de proprietários tipicamente brancos. Como os residentes brancos entram em comunidades anteriormente predominantemente negras em todo o país, os empresários negros são frequentemente acusados ​​de práticas comerciais problemáticas. Em Dallas, De’Vante Harris afirmou seu restaurante Harris 'House of Heroes estava sendo visado por racismo codificado como reclamações de controle de multidão, e no Brooklyn, Akiva Ofshtein Woodland Bar fechado depois de perder sua licença de licor devido a reclamações de barulho.

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O Turkey Leg Hut tem enfrentado reclamações sobre barulho, violações de estacionamento e questões regulatórias. Essas reclamações são em linguagem codificada, alegam Nakia e Lynn, para objeções ao fato de eles administrarem um restaurante negro em um local onde também vivem brancos.

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Em uma reclamação, os vizinhos entraram com um processo alegando que a fumaça nociva do restaurante estava afetando significativamente sua qualidade de vida. Os demandantes eventualmente desistiu do caso (embora eles estão abertos para retomar litígios ), e Nakia e Lynn dizem que foi um ataque direto à negritude inerente de seus negócios - e sua interrupção da gentrificação em andamento na vizinhança e na região. Embora os reclamantes (a maioria deles Brancos) digam que estão apenas tentando proteger a saúde pública, os clientes Negros se referem a eles como colonizadores e gentrifiers que querem viver em bairros negros, mas não gostam do que os residentes, empresários e clientes negros fazem.

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Não fazemos questão de raça, porque vemos todos os tipos de pessoas que vêm e apóiam nossos negócios, disse Nakia. Mas quando o processo aconteceu, sabíamos do que se tratava.

O restaurante também está envolvido em outras ações judiciais, incluindo duas entre o proprietário minoritário Steven Rogers e Nakia, cada um alegando má conduta financeira, roubo e peculato, entre outras acusações graves. Apesar dessas ações judiciais, a mídia social do restaurante está repleta de habitantes de Houston apoiando sua missão, longas filas continuam a se formar todos os dias e as visitas constantes de grandes celebridades apenas reforçam sua reputação local e nacional. Os Price mantiveram sua inocência e tiveram como objetivo manter o foco em sua alimentação e nas atividades de engajamento da comunidade local. Eles foram vistos ajudando a alimentar os sem-teto da cidade e realizou uma vigília pelo nativo de Houston George Floyd . Os proprietários veem o restaurante como parte da comunidade negra maior de Houston e estão determinados a servir a comida à sua maneira.

Turkey Leg Hut fica em Almeda Road, o nome de uma faixa do quarto álbum de estúdio da cantora Solange Knowles, nativa do Third Ward (junto com sua irmã mais velha, Beyoncé). Não vamos a lugar nenhum, disse Nakia. Escolhemos aquele local por um motivo. Trouxemos a luz de volta para uma rua que, em um ponto estava se movendo, e então, antes de chegarmos lá, ela estava morta. Esta é nossa comunidade.

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Almeda é negra em sua história e em seu presente, servindo como um pilar na comunidade de rap influente de Houston, os alunos que buscam educação na vizinha Texas Southern University e na University of Houston, e os residentes de longa data do centro da cidade. Quase 23% dos habitantes de Houston são negros; a cidade também foi o lar dos músicos Megan Thee Stallion, Chamillionaire, Yolanda Adams e o falecido DJ Screw, e possui uma cultura hip-hop e artística que está fundamentalmente enraizada na negritude. Os chefs Chris Williams e Marcus Davis são dois dos muitos chefs negros que continuam o legado da soul food e da culinária sulista para os habitantes de Houston, e a paisagem política da cidade não existiria sem o trabalho dos líderes políticos negros.

Os clientes temem que as críticas contra a Turkey Leg Hut representem um problema maior dentro da gentrificação: uma tentativa específica de empurrar a cultura negra para fora.

Se perdermos essa parte da cultura, para onde esse grupo vai? Harrison perguntou. Gostamos dos lugares onde não vamos ser incomodados por usar roupas urbanas típicas, porque isso faz parte da cultura culturalmente relevante aqui.

Embora os Price possuam a terra em que sua cabana fica, eles são parte de um legado americano contínuo de racismo sistêmico na propriedade de empresas. Em 2014, 53,4 por cento dos proprietários negros que solicitaram empréstimos foram rejeitados, em comparação com 24,7 por cento dos proprietários brancos, de acordo com o Federal Reserve dos EUA . Apesar do sucesso, Lynn e Nakia ainda precisam adquirir um empréstimo comercial ou uma linha de crédito.

Entendemos a posição em que estamos e sabemos que é difícil para nosso pessoal, disse Nakia. Então, vamos continuar. Investimos nosso dinheiro com sabedoria e vamos colocá-lo no bloco.

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Independentemente de como os vizinhos reagem, Nakia e Lynn deixaram claro que os desafios não os deterão. Com expansões em mais food trucks, novos pop-ups planejados em todo o estado e outros projetos no horizonte (chegando este ano: a Cabana do Café da Manhã), o negócio parece estar apenas começando.

Criamos boa comida e uma vibração incomparável, disse Lynn. Como é que alguém pensa que vai parar com isso?

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