Sem classificação durante a pandemia



O canto da sereia da Amazon, especificamente a inauguração de sua segunda sede no norte da Virgínia, está mudando a paisagem de uma forma pequena e gigantesca. Legiões de partes interessadas esperam atender às necessidades de um fluxo de trabalhadores que desejam ter um lugar para morar, fazer compras, relaxar e reabastecer perto de Arlington. É aí que a gigante do comércio eletrônico (cujo fundador e CEO, Jeff Bezos, também é dono da Food Magazine) planeja concluir o projeto de 2,1 milhões de metros quadrados até 2025.

De sua posição no Taaza Indian Cuisine em Roanoke, há vários anos, os parceiros de negócios Anthony Sankar e Premnath Durairaj viram uma oportunidade de mudar para um mercado maior e estender sua marca de hospitalidade indiana. Amigos desde que se conheceram enquanto trabalhavam no hotel Taj Coromandel em Chennai, no sul da Índia, eles lançaram o Spice Kraft Indian Bistro em Alexandria em 2019, em seguida, em setembro passado, com um segundo local em Arlington.

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Não há necessidade de comprar tandoors. Os fornos de barro já faziam parte dos imóveis adquiridos pelos empresários, cujos bistrôs substituíram a Bombay Curry Company em Del Ray e o Delhi Club em Clarendon. Sankar e Durairaj dizem que foram atraídos pelos bairros voltados para a família e pela chance de preencher algumas lacunas nas opções gastronômicas. Ninguém nas proximidades está oferecendo wraps de curry ou sanduíches de frango tikka, entre as ofertas dos bistrôs na hora do almoço, ou sobremesas como pudim de pão de coco e abacaxi.

Os restaurantes jovens compartilham o mesmo cardápio criado por Durairaj, que, espontaneamente, me conta que nunca seguiu o caminho que o Taj o instruiu, preferindo ir além com sua culinária indiana e dar um toque especial.

Os clientes podem provar o que ele quer dizer com camarão grelhado. O que há de mais indiano nos frutos do mar é o fato de serem cozidos em tandoor. Fora isso, tudo que enfeita o tenro kebab - azeitonas esmagadas, queijo feta esfarelado, uma garoa de redução balsâmica - sugere que você está em uma taverna grega. (Sim, tem cominho em pó no molho, mas ainda . E sim, o prato principal é uma pontuação.) Eu gosto de doces e picantes, diz o chef, cujo frango com cobertura de manga e gengibre o ajuda. Os nuggets fritos de frango desossado também pulsam com especiarias (cominho, coentro, cúrcuma) que o chef mói na hora várias vezes por semana. Em outra parte do menu, o salmão grelhado é coberto com uma fatia de abacaxi carbonizado, vermelho e picante com pasta de chile. Que provocação!

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Palak chaat, o prato que tornou o Peloton popular pelo chef Vikram Sunderam no conceituado Rasika em Washington, é obrigatório em restaurantes indianos com aspirações. Durairaj faz uma versão respeitável do aperitivo de espinafre frito, que personaliza com o suculento abacaxi.

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Spice Kraft é um compromisso bem-vindo para companheiros de bolha com visões diferentes sobre carne, ou seja, vegetarianos e carnívoros podem seguir seus próprios caminhos na lista e ambos se divertirem.

O bistrô serve uma das maiores e melhores samosas da região, com purê de batata verde e ervas com menta e pasta de coentro. Comer uma samosa inteira de casca grossa parece jantar. A sopa de lentilha é um lançamento mais leve, mas não menos apetitoso. Lentilhas amarelas enfatizam o calor ensolarado do prato, que conta com leite de coco como base e açafrão como sombra. (Se você desistir da sopa, certifique-se de incluir um lado de lentilhas amarelas, temperadas com gengibre fresco e alho, no seu pedido.) Eu fiz refeições apenas com purê de berinjela, cebola e tomate com pimenta verde e coentro, entre outros intensificadores.

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A carne mais nobre, por outro lado, é pernil de cordeiro assado. Marinado em garam masala e finalizado com um molho de cebola marrom, é um arranha-céu de carne vermelha macia combinada com purê de batatas feito ótimo e dourado com açafrão e sementes de mostarda. Mesmo quando servido em uma caixa, a entrada parece impressionante e tem um sabor ambicioso.

O restaurante permite que os clientes se misturem e combinem, tornando-o especialmente atraente para a geração do milênio em busca de personalização. Uma lista de proteínas - paneer, frango, salmão, cordeiro, etc. - é seguida por opções de molho que variam de korma (cebola, pasta de nozes, açafrão) e chettinad (pimenta do reino e folha de curry) a saag (verde com espinafre) e vindaloo (quente com chiles). A única coisa que as refeições compartilham é o arroz basmati.

A nova realidade gastronômica: cardápios mais curtos, refeições mais rápidas - e pratos deliciosos

As tigelas de almoço da Spice Kraft estão aptas a sustentá-lo durante a hora do jantar. Veja o que equivale a um bufê em uma tigela do tamanho de um prato: pedaços de salmão em um molho caseiro de leite de coco da cor do sol com arroz amarelo ensolarado e uma colher de grão de bico com curry e outros vegetais. Uma vela de papadum crocante aumenta a generosidade. Os wraps indianos sugerem burritos; Cordeiro ao curry, queijo Amul ligeiramente azedo e vegetais em cubos embalam o interior do meu pacote de escolha, envolto em (alerta de fusão!) tortilhas.

qui fait croquer des toasts à la cannelle

O chef diz que as porções abundantes se devem em parte ao fato de os buffets, um alimento básico em muitos restaurantes indianos, serem malvistos desde a pandemia.

A Spice Kraft pula no movimento do sanduíche de frango com um hambúrguer de frango moído iluminado com uma lista de temperos indianos; uma pasta com coentro, menta e manga em pó; legumes levemente em conserva; e maionese com um toque suave de pimentas da Caxemira. O pão de semente de gergelim diz América, mas o interior da mentira coloca você diretamente na Índia. Ao lado do eyeful está um bocado de palhas de batata, polvilhado com grão de bico e farinhas de arroz e torrado na fritadeira. A deliciosa pilha é reduzida a migalhas entre mordidas no sanduíche.

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A sala de jantar de 48 lugares em Alexandria mantém a aparência simples de seu antecessor. O espaço para 60 lugares em Arlington, de frente para o metrô Clarendon, é atraente com lambris azuis com detalhes em ouro, belas telas marrons e um teto de estanho prensado ornamentado. Ambos os bistrôs possuem pátios modestos.

Como a empresa que os inspirou a buscar pastagens mais verdes, os proprietários da Spice Kraft dizem que planejam crescer. O terceiro local, previsto para o final deste ano, será em D.C. ou Maryland.

Alguns conselhos não solicitados de um admirador: Faça todos felizes e abra um bistrô em cada um.

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Spice Kraft Indian Bistro 2607 Mount Vernon Ave., Alexandria, 703-836-6363. 1135 N. Highland St., Arlington, 703-527-5666. spicekraftva.com . Aberto para take-away e entrega, refeições no interior e ao ar livre das 11:30 às 14:30. e das 17h00 às 20h30. De terça a domingo (Alexandria) e das 11h30 às 20h30 Terça a domingo (Arlington). Preços: tigelas só para almoço e embalagens de US $ 9 a US $ 13; aperitivos de $ 4 a $ 7, entradas de $ 13 a $ 24. Entrega via DoorDash, Grubhub e Uber Eats, ou por meio do restaurante Arlington (em um raio de 5 milhas). Acessibilidade: O foyer de Alexandria é estreito; portas duplas e / ou degraus em Arlington dificultam as manobras da cadeira de rodas.