Principal Vorazmente Aromatizante de baunilha feito de garrafas plásticas? Os cientistas mostram como as bactérias podem transformar resíduos.

Aromatizante de baunilha feito de garrafas plásticas? Os cientistas mostram como as bactérias podem transformar resíduos.

Resíduos de plástico - todas aquelas sacolas, conchas de fast-food, garrafas de água e assim por diante - são um grande problema global. A bactéria E. coli também tem má reputação, pois pode causar um terrível caso de intoxicação alimentar. Mas junte os dois e você terá algo surpreendente e muito doce: aroma de baunilha amplamente utilizado em produtos tão diversos como sorvete e sabonete.

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Isso está de acordo com nova pesquisa por cientistas da Universidade de Edimburgo, publicados na revista Green Chemistry. Os pesquisadores saudaram suas descobertas como um avanço na luta contra o lixo plástico com aplicação potencialmente ampla.

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Os cientistas se propuseram a resolver um problema apresentado pelos cerca de 50 milhões de toneladas de resíduos plásticos gerados anualmente: mesmo quando esses resíduos são reciclados, muitas vezes são transformados em produtos de segunda geração que acabam voltando a ser resíduos plásticos.

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Para quebrar o ciclo, a equipe usou E. coli projetada em laboratório para transformar a molécula derivada de plástico ácido tereftálico, por meio de uma série de reações químicas, em algo valioso: vanilina, um composto usado para perfumar e dar sabor a alimentos e cosméticos que também foi encontrado em herbicidas e produtos de limpeza. Os fabricantes usaram 37.000 toneladas do material em 2018, observaram os cientistas. Vanilina normalmente vem de grãos de baunilha ou é sintetizado do precursor petroquímico guaiacol.

E para mostrar as aplicações reais de suas descobertas, os cientistas converteram uma garrafa usada em vanilina adicionando E. coli ao plástico degradado.

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Transformar o plástico em uma mercadoria tão útil é novo, disseram os pesquisadores. Este é o primeiro exemplo de uso de um sistema biológico para transformar resíduos plásticos em um produto químico industrial valioso e isso tem implicações muito interessantes para a economia circular, disse Joanna Sadler, bolsista da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Edimburgo, em uma afirmação .

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Scott Faber, chefe de assuntos governamentais do Grupo de Trabalho Ambiental, pediu cautela - e uma dose de ceticismo regulatório, sugerindo que a Food and Drug Administration precisava examinar o produto. O que pode dar errado? Esses tipos de experimentos químicos de Rube Goldberg deveriam ser examinados por especialistas em segurança alimentar do FDA, disse ele. Muitas vezes, são as empresas químicas, não o FDA, que decidem o que é seguro comer.

Os cientistas já encontraram maneiras de quebrar os resíduos de plástico usando enzimas. UMA super enzima revelado no ano passado, pode consumir plástico seis vezes mais rápido do que as formulações anteriores. A pesquisa da Universidade de Edimburgo indica que os resíduos também podem ser usados ​​de novas maneiras.

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Nosso trabalho desafia a percepção de que o plástico é um resíduo problemático e, em vez disso, demonstra seu uso como um novo recurso de carbono a partir do qual produtos de alto valor podem ser obtidos, disse Stephen Wallace, um dos pesquisadores, em um comunicado.

Os pesquisadores ainda não verificaram se a vanilina é segura para consumo humano, mas dizem acreditar e planejam novos testes, segundo o site de notícias IFLScience .

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