Principal Vorazmente O que você deve saber sobre refeições em ambientes fechados em meio à variante delta

O que você deve saber sobre refeições em ambientes fechados em meio à variante delta

Você pode estar pensando em fazer reservas em um restaurante neste fim de semana, mas antes de apertar o botão de confirmação em seu aplicativo favorito, você pode estar tendo dúvidas - ou oitavo -. Notícias sobre a variante delta do coronavírus, infecções revolucionárias entre pessoas vacinadas e mudanças nas diretrizes sobre mascaramento estão adicionando níveis de incerteza que antes supúnhamos estar para trás.

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Enquanto os americanos novamente se debatem com a questão de saber se devem jantar fora, os especialistas em saúde pública e epidemiologistas concordam em uma coisa: risco zero não existe. Existem apenas alguns graus de risco, independentemente do seu estado de vacinação ou dos danos que a variante delta tenha causado à sua comunidade.

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Conversamos com cientistas e especialistas do setor sobre o que os clientes devem saber sobre essa nova fase.

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Saskia Popescu, epidemiologista de doenças infecciosas e professora assistente na George Mason University, gosta de enquadrar a questão como uma avaliação de risco. Ela diz que você deve observar três fatores antes de decidir se deve jantar em um restaurante: seu estado de vacinação, o nível de transmissão do coronavírus em sua comunidade (conforme determinado pelo Rastreador de dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças ) e sua avaliação de risco pessoal (você é imunocomprometido ou compartilha sua casa com alguém que é vulnerável ou ainda não pode ser vacinado?).

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Popescu, por exemplo, mora em Phoenix, no condado de Maricopa, onde a taxa de transmissão é alta, o que é realmente uma merda, disse ela, porque está 110 graus lá fora. Ela não tem vontade de jantar sob o sol de verão, onde um cliente pode se sentir tão frito quanto um balde de frango.

Eu realmente não estou inclinado a jantar em ambientes fechados agora, disse Popescu. Estar dentro de casa é uma atividade de alto risco quando você está jantando porque está comendo e bebendo. Você não tem máscara. Há um monte de outras pessoas cujo status de vacina você realmente não conhece e que também não estão mascaradas. Você fica lá por longos períodos de tempo. Eu olho para todos eles e é assim que tomo uma decisão informada. Portanto, não é preto e branco.

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Mas essa é a situação de Popescu, com base em seu status de vacinação (vaxxed), sua comunidade e seu nível pessoal de tolerância ao risco. Todos terão diferentes fatores para pesar.

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A vacinação está sendo necessária

Um número crescente de restaurantes tem adotado políticas exigindo que os funcionários - e, em alguns casos, clientes - comprovem que foram vacinados. Em uma grande mudança, a cidade de Nova York anunciou esta semana que os visitantes de academias e restaurantes internos teriam que ser vacinados, a partir de setembro.

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Essas regras podem parecer mais um remendo na colcha de retalhos do país de regras covid-19 para os clientes, mas os especialistas dizem que servem a dois propósitos. Eles podem tornar as salas de jantar mais seguras e é parte de um movimento maior para estimular os impedimentos à vacinação a tomar a injeção.

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Quanto mais pressão social colocarmos sobre as pessoas para obter a vacina, melhor, disse Jennifer Kolker, professora da Dornsife School of Public Health da Drexel University. Claro, existem aqueles que não conseguiram porque não podem ou não têm acesso, e essas pessoas merecem nossa ajuda e compaixão. Mas para os outros dois terços que simplesmente recusam - bem, estou cansado de ver pessoas que fizeram a coisa certa sendo punidas.

A variante delta se tornou a cepa dominante do coronavírus nos Estados Unidos, resultando em um aumento nas infecções e hospitalizações. (John Farrell / Revista Food)

O melhor cenário

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Com base em entrevistas com vários especialistas, a situação ideal para um jantar seria mais ou menos assim:

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  • Você está vacinado. (As três principais vacinas são altamente eficazes contra os piores efeitos de doenças graves e cobiçosas, dizem os especialistas.)
  • Você está jantando com outras pessoas vacinadas e nenhuma delas mostra sinais de doença.
  • Você está comendo fora (a melhor situação) ou em um restaurante bem ventilado, não lotado de lanchonetes e localizado em uma comunidade com baixa taxa de transmissão.
  • Você usa uma máscara sempre que fala com um garçom ou se movimenta pelo restaurante.

Se os garçons estiverem usando máscaras e forem vacinados, você não terá muitos pingue-pongue do vírus dentro do restaurante, disse Peter Chin-Hong, professor de medicina e especialista em doenças infecciosas na Universidade da Califórnia em San Francisco.

Você está basicamente criando um casulo de segurança, mas isso não significa que o risco é zero, assim como quando você usa o cinto de segurança, você ainda pode se envolver em um acidente, acrescenta ele.

O pior cenário

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  • Você mora em uma comunidade com um nível substancial ou alto de transmissão de coronavírus, com base em o Data Tracker do CDC .
  • Sua comunidade tem uma baixa taxa de residentes totalmente vacinados.
  • Você não foi vacinado ou está jantando com pessoas que não foram vacinadas.
  • Você está comendo dentro de um restaurante onde os proprietários voltaram a 100 por cento da capacidade e os clientes e servidores sem máscara estão reunidos em um espaço mal ventilado e sem janelas.
  • Você não tem ideia do estado de vacinação de ninguém no restaurante, incluindo os funcionários.
  • Você mora com alguém imunocomprometido, idoso ou não vacinado.

Se você está em uma área em que tem [risco] moderado em seu condado, mas em qualquer outro lugar é substancial ou alto, eu diria que talvez isso seja um indicador de que as coisas estão potencialmente aumentando e pode ser uma decisão mais segura para ir para fora, Popescu disse.

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O meio obscuro

O problema para as pessoas ansiosas para jantar fora é que as coisas raramente são tão preto e branco.

Desde o início da pandemia, as autoridades de saúde pública alertam os clientes sobre o potencial dos restaurantes de espalhar o vírus. São espaços fechados onde as pessoas passam longos períodos de tempo sem máscaras, potencialmente espalhando gotículas e aerossóis no meio ambiente, ameaçando outros comensais. Alguns estudos essencialmente reforçaram essas preocupações, incluindo um relatório sul-coreano que mostrou que dois clientes foram infectados em questão de minutos dentro de um restaurante.

À medida que os casos de coronavírus aumentavam nos Estados Unidos, autoridades de saúde e políticos discutiam o mascaramento e possíveis restrições em 1º de agosto. (Amber Ferguson / Food Magazine)

A indústria de restaurantes, previsivelmente, está oferecendo garantias. Larry Lynch, o vice-presidente sênior de certificação e operações da National Restaurant Association, observa que, durante a pandemia, nenhum restaurante foi o local de um evento superespalhado como outros locais. Mesmo quando os restaurantes estavam sofrendo muitos acessos, não havia surtos sistêmicos entre os lugares que seguiam nossas diretrizes, disse ele.

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A situação atual, é claro, é diferente de quando a economia americana começou a se reabrir no ano passado. Milhões de americanos estão vacinados e prontos para retornar às atividades regularmente programadas. Mas a variante delta altamente transmissível lançou dúvidas sobre um retorno ao normal. As taxas de infecção e hospitalizações aumentaram, e não apenas entre os não vacinados.

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Sua vacinação é um guarda-chuva, disse Chin-Hong, o especialista em doenças infecciosas da UCSF. Quando está chovendo, ele pode protegê-lo, mas quando há uma grande tempestade, você nem sempre pode evitar toda a chuva.

Em outras palavras, disse Chin-Hong, as pessoas vacinadas precisam estar atentas às condições ao se aventurar em público. Procure restaurantes que exijam máscaras, imponham vacinação para os funcionários ou talvez exijam que os clientes apresentem comprovante de vacinação. Verifique o nível de transmissão do coronavírus em seu município e evite fazer refeições em ambientes fechados se os níveis forem altos ou substanciais, especialmente se houver pessoas vulneráveis ​​em seu casulo.

Mesmo se você for vacinado, novas evidências mostraram que você pode pegar o vírus sem saber e potencialmente transmiti-lo para, digamos, seus filhos não vacinados em casa.

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Mas os comensais também desempenham um papel na criação de um espaço seguro. Eles devem usar uma máscara ao falar com os garçons e ao se movimentar pelo restaurante. Eles devem evitar espaços lotados e ficar em casa quando apresentarem qualquer sinal de doença, mesmo que estejam vacinados, dizem os especialistas.

A NRA continua aconselhando restaurantes a encontrar maneiras de encorajar os funcionários a se vacinarem, mas não chegou a pedir vacinas obrigatórias. E recomenda que os funcionários usem máscaras independentemente de seu estado de vacinação.

Restaurantes em todo o país estão impondo vários protocolos, dependendo das regras que regem sua cidade ou estado. E muitos proprietários de restaurantes estão indo além do que é obrigatório. Portanto, Lynch informa que os clientes em potencial visitam um restaurante que estão pensando em visitar - mesmo que tenham jantado lá recentemente - para se certificar de que ainda estão confortáveis ​​com a configuração. Confira o site e as redes sociais do estabelecimento ou ligue para eles.

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Outras coisas a considerar

É importante lembrar que não importa onde você esteja, jantar fora não é o que costumava ser. A variante delta lançou outra bola curva nos restaurantes, que já estavam lutando para encontrar o seu equilíbrio. De repente, eles têm que responder a mais perguntas: Devem exigir vacinas para seus funcionários ou para seus clientes? Eles podem lidar com um aumento na entrega ao mesmo tempo em que prestam serviços pessoalmente? Eles deveriam espalhar suas mesas um pouco mais?

Isso ocorre quando eles enfrentam escassez de trabalhadores e frequentes falhas nas cadeias de suprimentos que podem fazer com que tenham que ajustar o cardápio ou os suprimentos de estoque. E os clientes também podem ser mais exigentes do que o normal nos dias de hoje.

Coquetéis para viagem ajudaram a manter os restaurantes funcionando. Em alguns estados, eles estão aqui para ficar.

Tudo isso torna mais difícil prestar um serviço excelente, disse o consultor de restaurantes Larry Reinstein. É frustrante para os clientes e restaurantes agora, disse ele. Não temos uma cadeia de suprimentos adequada. Estamos imaginando que teremos falta de mão de obra. Para nós, sermos capazes de oferecer uma ótima experiência ao cliente já é difícil o suficiente quando os hóspedes estão felizes.

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Larry Lynch, da National Restaurant Association, disse que os clientes não devem ter medo de falar com a gerência se virem funcionários ou outros clientes não cumprindo os protocolos. É a mesma coisa que se o seu bife não estivesse bem cozido, disse ele.

Para minimizar o conflito em potencial, é melhor saber antes de ir: você precisa de uma reserva? Existe um limite de tempo para as mesas? Seu prato favorito foi excluído do menu porque um ingrediente não está disponível? É inteligente otimizar seu telefone para que você possa ler os códigos QR que se tornaram comuns. E traga comprovante do seu estado de vacinação, se necessário.

O conselho geral de Reinstein? Mantenha seus padrões elevados - e seu espírito também. Não vá sem esperar uma boa experiência, disse ele. Mas vá torcer por um - e apenas seja feliz e gentil.