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Por que os trabalhadores de restaurantes estão exigindo melhores salários e melhores condições de trabalho

Uma placa de papelão foi afixada na porta da frente do Chipotle Mexican Grill. Em grandes letras maiúsculas, alguém havia escrito, com mais paixão do que pontuação: Desculpem o transtorno, mas devido ao nosso excesso de trabalho, falta de pessoal e valorização, estamos protestando até que as condições sejam alteradas.

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Em 8 de maio, Brands Getting Owned, uma conta anônima no Twitter que apóia o desmantelamento do capitalismo, postou imagens das placas Chipotle para seus 156.000 seguidores. A pessoa que enviou as fotos para a conta não quis identificar a localização da Chipotle, a não ser observar que era na Costa Leste, enviou uma mensagem ao administrador de Brands Getting Owned, que falou sob condição de anonimato para evitar repercussões com o seu Empregador. Uma porta-voz da Chipotle também se recusou a revelar o nome do local.

Independentemente disso, as imagens rapidamente se tornaram virais, acumulando quase 20.000 retuítes e encontrando seu caminho para outros tweets que foram ainda mais amplos . Dois dias depois, Chipotle anunciado que estava aumentando o salário dos funcionários para uma média de US $ 15 por hora, com salários iniciais variando de US $ 11 a US $ 18 por hora, embora a porta-voz Erin Wolford disse que os aumentos salariais estavam em andamento antes que as placas de protesto aparecessem na Internet. Estamos percebendo necessidades crescentes de pessoal para atender à nossa demanda atual e estamos construindo nossas equipes para o crescimento futuro, Wolford enviou um e-mail.

Prontos ou não, os restaurantes de D.C. estão voltando à sua capacidade total. Veja como foi a primeira noite.

O incidente de Chipotle ilumina duas tensões conflitantes que chegaram ao auge durante a pior pandemia em 100 anos: indústria de restaurantes precisa que os funcionários voltem a atingir 100% da capacidade, enquanto os funcionários do setor de hospitalidade, com um período para refletir sobre suas carreiras enquanto colhem o desemprego, descobriram que têm influência sobre os proprietários de restaurantes e cadeias de fast-food, talvez pela primeira vez. Os trabalhadores estão levando suas demandas diretamente aos empregadores, às vezes com a ajuda de organizadores profissionais, às vezes por conta própria. Muitos entendem que a indústria de restaurantes precisa deles mais do que eles precisam da indústria.

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Não estamos apenas vendo greves em cidades onde não nos organizamos, estamos vendo trabalhadores exigindo um salário justo e restaurantes fazendo a transição para um salário justo em lugares onde não temos ninguém, diz Saru Jayaraman, presidente da Um Salário Justo , que defende a eliminação do salário mínimo incluso, que pode chegar a US $ 2,13 a hora.

É insano. Nunca vi nada assim, acrescentou ela.

Protestos de trabalhadores estão surgindo em todo o país. Este mês, funcionários renunciou em massa no Wendy's em Wadesboro, N.C., exigindo melhores salários e condições de trabalho. (Os funcionários afixaram uma placa no intercomunicador do drive-through que dizia: TODOS Nós Saímos !! Fechado !!) Uma coalizão de trabalhadores em JuiceLand , uma cadeia de lojas de smoothie do Texas, entrou em greve em locais em várias cidades , ao mesmo tempo em que negocia com a empresa sobre seu demandas . Manifestantes reunidos fora do Live Casino , alegando que o American Kitchen & Bar de Guy Fieri pagava salários mais baixos aos trabalhadores negros no restaurante do cassino nos subúrbios de Pittsburgh.

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Funcionários de fast food e trabalhadores de restaurantes finos estão tomando uma posição. Cozinheiros e caixas em pelo menos 15 cidades entraram em greve um dia antes da assembleia anual de acionistas do McDonald’s em 20 de maio. Apoiados pelo Service Employees International Union, os trabalhadores estão exigindo US $ 15 por hora em todos os restaurantes McDonald’s, uma demanda que veio dias depois da rede prometeu aumentar os salários em lojas próprias, o que representa apenas 5% dos quase 14.000 restaurantes McDonald's nos Estados Unidos.

Em Washington, D.C., um grupo de funcionários da Del Mar, um destino gastronômico no Wharf, enviou por e-mail uma carta anônima ao chef e proprietário Fabio Trabocchi, descrevendo suas queixas com a administração do restaurante espanhol. A carta descreve supostamente incidentes de preconceito racial e insensibilidade, um sistema de piscina de gorjeta que reduziu o salário líquido dos servidores durante a pandemia, um incidente de assédio sexual e o impacto tóxico de Stefania Sorrenti, diretora de restaurantes dos Restaurantes Fabio Trabocchi. Depois de recusar uma reunião com a gerência em 21 de maio - Trabocchi estava na Flórida para trabalhar e para o South Beach Wine and Food Festival - pelo menos sete funcionários pediram demissão de Del Mar, forçando o restaurante a cancelar reservas individuais (mas não para grupos grandes) naquele fim de semana .

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A servidora Naderia Wynn disse que o estresse de trabalhar na Del Mar finalmente se tornou muito grande. Depois de meses sendo escolhida por Sorrenti, recebendo seções sobrecarregadas e sendo criticada sobre coisas como a cor de seu laço de cabelo, Wynn disse que começou a ter ataques de pânico. Ela estava vomitando durante seus turnos.

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Em 16 de maio, antes da grande greve de seus colegas, ela se demitiu, citando preconceito racial e controle tóxico. Eu apenas pensei: ‘É 2021 e não estou defendendo isso’, disse ela à Food Magazine. Sou muito qualificado como servidor para ser tratado da maneira como fui tratado.

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Sorrenti não foi encontrado para comentar. Trabocchi disse ao The Post que ele reverteu para um sistema de gorjeta em que todos os servidores mantêm suas próprias gratificações, como ele havia dito aos funcionários que faria. Ele não quis comentar sobre Sorrenti, citando questões de privacidade de pessoal. Como Del Mar reabre em uma base limitada, disse ele, o grupo do restaurante estará conduzindo treinamento adicional para gerentes, bem como sessões de audição para funcionários hospedados pela Trabocchi. Além do mais, a empresa disse que complementará a receita dos servidores nas próximas semanas até que seus refeitórios retornem aos números anteriores à pandemia.

As preocupações dos membros da nossa equipe são uma prioridade e estamos comprometidos com seu tratamento justo e equitativo. Não vamos tolerar nada menos do que isso, escreveu Trabocchi em um comunicado ao The Post. Temos políticas internas em vigor para que os membros da equipe forneçam feedback anonimamente e para que nossa equipe de gerenciamento trate dessas questões.

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Wynn havia conseguido um emprego no Bresca, um restaurante com uma estrela Michelin na 14th Street NW, antes mesmo de sair da Del Mar. Vários de seus ex-colegas também fizeram entrevistas lá. Wynn disse que estava orgulhosa de seu papel em ajudar a desencadear o protesto. Basta uma voz para fazer o dominó cair, e isso fez uma declaração poderosa: Não seremos abusados ​​em restaurantes, disse Wynn. Estou feliz que foi minha situação que ajudou a começar isso. Esperançosamente, pode inspirar toda a cidade.

As revoltas dos trabalhadores parecem estar tendo um impacto. Executivos da JuiceLand no Texas, por exemplo, estabeleceram um plano de ação , com propostas de melhores condições de trabalho e garantia de US $ 15 a hora (embora os trabalhadores digam que o plano ainda está aquém de suas demandas )

Algumas empresas, grandes e pequenas, adotaram aumentos salariais sem um aparente empurrão dos trabalhadores. Em dezembro, Kevin Johnson, presidente e executivo-chefe da Starbucks, disse que todos os funcionários da empresa ganhe pelo menos $ 15 por hora dentro de dois a três anos . Da mesma forma, o grupo de restaurantes Housepitality Family, com sede em Midlothian Va., eliminou o salário mínimo de gorjeta para seus servidores , em vez disso, pagando-lhes entre US $ 23 e US $ 25 por hora. A empresa acrescentou uma taxa de serviço de 20% aos cheques para ajudar a cobrir a folha de pagamento. O salário mínimo pago na Virgínia é de US $ 2,13 por hora.

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O plano de negócios para restaurantes é baseado em um modelo dos anos 1950, o proprietário da Housepitality, Kevin Healy disse ao Chesterfield Observer . Eu sinto que estamos na vanguarda e no lado certo dessa discussão.

‘A gota d'água’: como a pandemia empurrou os trabalhadores de restaurantes ao limite

É claro que grupos e cadeias de restaurantes podem estar apenas reagindo às forças do mercado. Milhões de trabalhadores foram dispensados ​​ou licenciados durante a pandemia, e muitos não estão voltando. Jayaraman com One Fair Wage disse que, com base no pesquisa da própria organização , o principal motivo pelo qual os trabalhadores de restaurantes estão deixando o campo é por causa dos baixos salários e gorjetas, e o que os faria ficar é um salário estável e digno de se viver.

O setor de restaurantes como um todo há muito faz lobby contra salários mais altos e contra a eliminação do salário mínimo incluso, mas Jayaraman aponta um comentário recente de Robert Verostek, diretor financeiro da Denny’s, que disse aos investidores que a lei da Califórnia que aumenta o salário mínimo tem sido boa para os negócios. O comentário levou a uma carta dos acionistas de Denny , que exigia que a empresa encerrasse seu relacionamento com a National Restaurant Association e seus esforços de lobby contra salários mais altos.

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Trabalhadores de restaurantes, se recebem mais, tendem a comer mais fora do que outras pessoas, disse Jayaraman.

Esses desenvolvimentos recentes dão a Jayaraman a esperança de que o Congresso aprove o Aumentar a Lei do Salário , que aumentaria gradualmente o salário mínimo federal para US $ 15 por hora até 2025. O atual salário mínimo federal de US $ 7,25 por hora não mudou desde 2009.

Patricia Campos-Medina, diretora executiva do Worker Institute da Cornell University’s ILR School, disse que os trabalhadores estão se sentindo mais capacitados, tanto no local de trabalho quanto na arena política. Os trabalhadores têm a sensação de que este é o momento de se posicionar, disse ela. É um momento de exigir mais, não apenas de seus empregadores, mas do governo em termos de mais proteções e melhores salários.

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Mas Aaron Sojourner, economista trabalhista e professor associado da Carlson School of Management da Universidade de Minnesota, adverte que a indústria de restaurantes está em um período de transição durante a pandemia. É muito cedo para dizer se a indústria como um todo está se desfazendo de sua relação histórica com os trabalhadores. O equilíbrio de poder no mercado de trabalho do restaurante, disse ele, dependerá de fatores mais tradicionais - política fiscal, oferta e demanda, lobby político, poder de negociação coletiva dos trabalhadores.

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Como que para ilustrar as lutas que ainda estão por vir para os trabalhadores, um grupo de manifestantes na quarta-feira teve como alvo o Old Ebbitt Grill e o Clyde's of Gallery Place em Washington, DC Eles ficaram do lado de fora dos restaurantes, ambos de propriedade do Clyde's Restaurant Group, com placas que diziam: Vai funcionar por salários justos! e os baixos salários impedem a recuperação da América. O organizador de um salário justo Ryan O'Leary, ex-servidor do Hamilton, outra propriedade de Clyde, disse que os manifestantes destacaram a empresa porque, historicamente, ela teve alguns dos restaurantes de maior bilheteria na América . Clyde também se opôs à Iniciativa 77, a medida eleitoral de 2018 que acabaria com o salário mínimo inclinado em Washington.

Os comícios não tiveram efeito aparente sobre o de Clyde, no entanto. Era realmente, no máximo, uma dúzia de pessoas, disse Molly Quigley, diretora de comunicações da Clyde's. Continuamos apoiando nossos funcionários. Temos feito muitos esforços para apoiá-los, especialmente este ano. Mas não mudamos nossa postura sobre a Iniciativa 77 ou o salário pago.

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