Todo pai é um otário quando se trata de filhos.



Que, de acordo com o livro de Bettina Elias Siegel, Comida infantil: o desafio de alimentar crianças em um mundo altamente processado , foi a essência de um artigo de jornal intitulado Advertising to the Child to Reach the Parents.

Foi publicado em 1933.

Os fabricantes de alimentos passaram boa parte do século passado tentando descobrir como fazer as crianças convencerem seus pais a gastar dinheiro, e eles se tornaram muito bons nisso. Marion Nestle, professora da Universidade de Nova York, que acompanha o assunto há décadas, disse-me que ouve de pais falar de junk food comercializada para crianças o tempo todo. Pai após pai diz que não tem em casa, eles não compram, mas seus filhos dizem que eles querem. Como eles sabem disso?

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A pesquisa em nutrição nos desviou do caminho. Aqui está o que devemos estudar.

A frequência com que ela ouve isso torna a restrição de anúncios para crianças a principal prioridade da Nestlé na luta contra a obesidade infantil. É a primeira coisa que precisa ser feita.

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Não encontrei um dissidente na comunidade de saúde pública. Quase todo mundo quer que o governo restrinja os alimentos que os fabricantes podem anunciar para as crianças. Mas isso reduziria a obesidade infantil? Outros países já tentaram, então devemos ter uma ideia.

Dei uma boa olhada no que aprendemos e verifiquei com várias pessoas que estudam políticas de saúde pública. Há muitas coisas em que as pessoas concordam, o que vai salvar você e eu de nos arrastarmos por montes de evidências tentando descobrir o que é verdade. Aqui está o que sabemos:

● Há fortes evidências de que os anúncios influenciam as crianças.

● Há muitas evidências sugestivas de que a restrição de anúncios afeta a dieta das crianças.

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● A restrição de anúncios não tem uma relação causal com a diminuição da obesidade infantil.

Pesquisas à parte, há um bom motivo para acreditar que a publicidade funciona: as empresas de alimentos gastam bilhões com isso. Em 2009, a Federal Trade Commission analisou os gastos com publicidade e descobriram que as empresas de alimentos e bebidas tinham como alvo as crianças no valor de US $ 1,8 bilhão naquele ano. (Não encontrei dados agregados mais recentes.) O Kid Food de Siegel documenta o quão deliberadas e bem-sucedidas as campanhas de marketing destinadas a fazer com que as crianças incomodem seus pais são.

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Ainda assim, a resposta à importantíssima questão de saber se a restrição de anúncios reduziria a obesidade é provavelmente um pouco retumbante.

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Isso é bom o suficiente? Se você perguntar à comunidade de saúde pública, é. Como a cidade, Corinna Hawkes da Universidade de Londres escreveu em uma postagem recente de blog sobre o assunto , Temos que agir apesar da incerteza. Parke Wilde, professor da Escola Friedman da Tufts University que estuda política alimentar, estava na mesma página. Esperar evidências inflexíveis de que a restrição de anúncios reduz a obesidade é, ele me disse, um obstáculo que não pode ser superado. O efeito seria muito pequeno para extrair dos dados em nível de população.

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Mas, entremeada em todos os argumentos sobre o que fazer com as dietas dos americanos, está outra questão muito importante: as dietas são algo em que o governo deveria se envolver? Quando então - prefeito da cidade de Nova York Mike Bloomberg tentou reduzir o tamanho dos refrigerantes , houve resistência de pessoas que pensaram que eram perfeitamente capazes de escolher um tamanho de refrigerante para si mesmas, muito obrigado. (A medida foi promulgada, mas anulada pela suprema corte estadual.)

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Walter Olson, membro sênior do think tank libertário Cato Institute, se opôs à restrição aos refrigerantes e tem várias razões para se opor às restrições à publicidade. Primeiro, ele me disse por e-mail, é censura (se a Suprema Corte concordaria provavelmente depende de quem está nisso). Também substitui os pais, que têm uma variedade de pontos de vista. . . . De onde sai o governo ao proibir mensagens que não nos importamos?

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Restringir os anúncios de junk food também leva o governo a traçar muitos limites arbitrários, escreveu Olson. O que é junk food? De que faixa etária estamos falando? Que mídia estamos restringindo? Essas são perguntas boas e importantes, e as respostas podem determinar se a lei é eficaz.

Os fabricantes de alimentos são infinitamente adaptáveis. Qualquer que seja a definição de lixo que você adote, você pode apostar em uma onda gigantesca de alimentos que mal se qualificam como não lixo. Foi o que aconteceu nas escolas quando um novo conjunto de padrões de nutrição entrou em vigor em 2014. Versões imitadoras de junk food padrão , mas feito para atender aos padrões de gordura, sal, açúcar e grãos inteiros, apareceu imediatamente. Doritos, Cheetos, cereais Cinnamon Toast Crunch e biscoitos Goldfish foram todos transformados na volta às aulas.

Isso, apesar de as empresas que fazem todos esses alimentos reconhecerem que vender para crianças é algo que deve ser limitado, e muitas empresas implementaram diretrizes voluntárias. PepsiCo, por exemplo, tem limites de calorias por porção, gorduras saturadas e trans, sódio e açúcares adicionados para qualquer comida que anuncia para crianças e requer que tenha um ingrediente que é uma fruta, vegetal, grão integral, laticínio com baixo teor de gordura ou nozes (ou, alternativamente, 2,5 gramas de fibra por porção). A empresa não faz propaganda para crianças menores de 6 anos.

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Então, qual é o grande problema em estender essas restrições? A Nestlé me ​​contou que participou de uma reunião organizada pela então primeira-dama Michelle Obama sobre marketing de alimentos para crianças. O pessoal da indústria estava lá e disse: 'Oh, gostaria de poder parar de fazer marketing para crianças, mas temos acionistas para agradar.' Eu perguntei à PepsiCo como eles equilibravam sua obrigação social para com as crianças com sua obrigação fiduciária para com os acionistas, mas eles não o fizeram responder.

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Apoio a restrição da publicidade a crianças, mas com relutância. O apoio é porque, embora os benefícios sejam incertos e o impacto seja um pequeno retorno para o capital político despendido, acho que devemos errar por proteger as crianças. Embora seja responsabilidade dos pais alimentar seus filhos de maneira saudável, uma mãe estressada com cerca de 68 zilhões de outras coisas com que se preocupar poderia usar uma mão na batalha contra os músculos do marketing. Se as restrições podem ajudar até mesmo algumas crianças a moldar hábitos melhores e evitar o ganho de peso, quero estar lá para ajudá-las.

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A relutância é porque acredito que as pessoas - e os pais - são partes interessadas poderosas em nosso sistema alimentar, com agência para fazer mudanças. Se você vem aqui com frequência, já me ouviu dizer isso antes: não somos vítimas de nosso sistema alimentar, mas co-conspiradores. Compramos e comemos o que nos deixa gordos e doentes. Não me oponho a que o governo nos salve de nós mesmos, mas prefiro muito que façamos esse trabalho.

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Precisamos voltar ao que a Nestlé chama de normalização do lixo, e ela acredita que o governo pode ajudar a redefinir as normas. Pense em cintos de segurança, pense em cigarros, ela me disse, mas eu simplesmente não posso compartilhar sua confiança. As normas são, quase por definição, de base, e até que decidamos como sociedade desnormalizar o lixo, não acho que as regulamentações governamentais farão mais do que mordiscar as bordas do problema.

É por isso que há uma ideia que darei meu apoio total: a condenação ruidosa e persistente de vender junk food para crianças. É fácil falar sobre grandes e más corporações que fazem isso, mas as corporações são feitas de pessoas. São pessoas que decidiram vender cereais açucarados com personagens de desenhos animados. São as pessoas que descobrem a melhor maneira de fazer com que as crianças importunem os pais no supermercado. São as pessoas que decidem reformular o Flamin ’Hot Cheetos para as escolas. Todos eles deveriam ser desempregados.

Chamar PepsiCo, General Mills e Kraft Heinz é fácil e confortável. Chamar as pessoas que tomam as decisões dentro dessas corporações é muito mais difícil, porque é, bem, pessoal. Mas é impossível para as empresas serem culpadas e as pessoas não.

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Vender lixo para crianças é, na minha opinião, um concorrente líder para o emprego mais moralmente falido no sistema alimentar (e há competição acirrada). Se as pessoas - pessoas individuais - parassem de fazer isso, não haveria necessidade de colunas longas, tortuosas e insossas sobre a intervenção do governo, e todos poderíamos voltar a discutir sobre o metabolismo dos carboidratos.

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