Principal Comida Por que nos preocupamos com conservantes - e por que não devemos

Por que nos preocupamos com conservantes - e por que não devemos

Em outubro, a fabricante de massas Barilla foi atingida por um classe ação judicial sobre seus molhos de massa em frasco. O processo acabou com a alegação de não usar conservantes, que está bem ali no rótulo. Na lista de ingredientes, porém, está o ácido cítrico, que pode ser usado como conservante.

Suspirar. Por onde começo?

Que tal com a segurança dos conservantes em geral, que é algo que preocupa muito o consumidor. 1 recente pesquisa de consumidor descobriram que a ausência de conservantes é uma das três principais alegações que motivam as compras. (Os outros dois não são ingredientes artificiais e são produzidos localmente.) O que os consumidores dizem e o que fazem costumam ser duas coisas diferentes, mas uma pesquisa nos dá alguma ideia sobre as prioridades. As pessoas querem evitar conservantes.

A história continua abaixo do anúncio

Quando tenho uma dúvida sobre a segurança de um ingrediente, costumo recorrer ao Centro de Ciências de Interesse Público, que há décadas observa cuidadosamente as pesquisas sobre segurança. Eles são uma fonte confiável para mim porque, quando eu discordo deles (o que eu tenho, recentemente no Splenda ), Acho que eles são excessivamente conservadores e prefiro uma fonte que erra pelo lado da cautela do que o contrário. Quando eles dizem que algo é seguro, você pode ficar confiante.

Propaganda

Lisa Lefferts, cientista sênior do CSPI, administrou os conservantes mais comuns para mim. Aqui está a lista dela (não vou lhe dar os nomes completos dos itens abreviados; se você quiser, eles são facilmente encontrados):

Ácido cítrico / citrato de sódio

como fazer pan de muerto
A história continua abaixo do anúncio

Sorbato de potássio / ácido sórbico

Benzoato de sódio / ácido benzóico / benzoato de potássio

Ácido ascórbico (vitamina C)

Ácido lático

Nitrito de sódio / nitrato de sódio

Qual é o gosto do bitters?

Diacetato de sódio

EDTA

Eritorbato de sódio / ácido eritórbico

Dióxido de enxofre / sulfitos

Propionato de cálcio

Destes, apenas um - nitrito / nitrato de sódio, que é usado em bacon e outras carnes curadas - é classificado como evitar (na taxonomia de segurança / cautela / evitação do CSPI). Vários outros conservantes menos comuns também são evitados (BHA, Galato de propila, TBHQ). A maioria dos conservantes, entretanto, é segura e o risco dos conservantes como um grupo é pequeno. Também é importante notar que o sal, o açúcar e algumas especiarias podem atuar como conservantes, mas não são esses os que as pessoas objetam.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Ah, e ácido cítrico, aquele pelo qual Barilla está sendo processada? Perfeitamente seguro. Ocorre naturalmente em frutas cítricas, embora nos últimos cem anos tenha sido feito em escala industrial usando um molde (que é filtrado).

Como uma classe de ingredientes que apresenta um risco tão baixo se tornou uma das principais prioridades dos consumidores? eu perguntei Alan Levinovitz , professor associado de religião (religião!) na Universidade James Madison, que está escrevendo um livro sobre o conceito de naturalidade. Quando as pessoas dizem que odeiam conservantes, não acho que é isso que querem dizer, ele me disse. Eles querem dizer que odeiam alimentos produzidos de maneiras que são fundamentalmente opacas para eles. Eles suspeitam que as empresas muitas vezes não têm os melhores interesses no coração.

E aqui está o chute: com alguma justificativa.

A história continua abaixo do anúncio

Embora o ácido cítrico seja perfeitamente seguro, não é absurdo contestar um sistema alimentar que se tornou cada vez mais povoado por alimentos cada vez mais processados. Os conservantes são um procurador.

Rotular alimentos processados ​​como 'limpos' nos faz sentir seguros. E isso é um problema.

que temperatura para ferver agua

Assim como a luta pelos OGMs é na verdade uma luta pela agricultura industrializada, a luta pelos conservantes é na verdade uma luta pelos alimentos processados.

Propaganda

É razoável desconfiar de alimentos que tiveram seus nutrientes retirados e muitas cores, sabores e conservantes adicionados? Claro que é. É razoável estar insatisfeito com o processo pelo qual os ingredientes são declarados geralmente reconhecidos como seguros (GRAS)? Claro que é. É razoável suspeitar que alguns aditivos que acreditamos ser perfeitamente seguros podem ter efeitos que ainda não entendemos? Claro que é.

A história continua abaixo do anúncio

Com muita frequência, a defesa de nosso sistema alimentar minimiza essas objeções ou exagera nas vantagens que coisas como os conservantes trazem aos consumidores. Para ouvir a Food and Drug Administration dizer isso , Alguns aditivos poderiam ser eliminados se estivéssemos dispostos a cultivar nossos próprios alimentos, colher e triturá-los, passar muitas horas cozinhando e enlatando ou aceitarmos maiores riscos de deterioração dos alimentos. Seriamente? É o status quo ou 1850?

Mas é claro que os conservantes evitam a deterioração dos alimentos, o que pode ajudar a combater o desperdício. A comida estável na prateleira é uma bênção para a raça humana e uma das razões pelas quais muito menos de nós passamos fome no mundo moderno. Os vigilantes de aditivos alimentares, no entanto, podem forçar as empresas alimentícias a gastar tempo e dinheiro descobrindo se certos aditivos são realmente necessários. O cofundador do CSPI Mike Jacobson apontou para mim em um e-mail que os conservantes podem ser usados ​​como seguro para garantir que os alimentos tenham vida útil adequada, mas podem funcionar (e têm feito) sem muitos. Trinta anos atrás, o BHA e o BHT eram amplamente usados ​​em óleo vegetal (e alimentos oleosos como batata frita), mas raramente são usados ​​agora.

Propaganda

Quando o dar e receber entre a indústria e os cães de guarda se desenrola razoavelmente, os consumidores se beneficiam. Infelizmente, porém, as guerras de proxy nem sempre acontecem de forma razoável. Os consumidores querem seus rótulos limpos, mas também querem seu molho de massa produzido em massa. Os produtores não querem colocar conservantes no rótulo para atrair os clientes dos rótulos limpos, mas também querem usar conservantes. Torna-se uma corrida para o estúpido, culminando em uma ação judicial sobre o ácido cítrico.

Comida lixo é barata e comida saudável é cara, mas não culpe a conta da fazenda

bicarbonato de sódio para fermento em pó

E sobre aquele processo. Um porta-voz da FDA me disse em um e-mail que o ácido cítrico pode ser usado como aromatizante ou conservante. Se for usado como conservante, isso deve estar refletido no rótulo. Não está refletido no rótulo da Barilla, então perguntei à empresa se o ácido cítrico era um aromatizante ou conservante, mas meus e-mails não foram respondidos. O que é bom, porque eu realmente não me importo.

A história continua abaixo do anúncio

E você também não deveria. Se você está comendo de maneira saudável - uma variedade de alimentos inteiros com seus nutrientes intactos - então os conservantes não são um problema, porque você não está ingerindo muitos deles. Se você está fazendo uma dieta rica em alimentos processados, então você está comendo mais conservantes, mas o problema não são os conservantes - é que você está comendo uma dieta rica em alimentos processados. E o problema com os alimentos processados ​​é menos o que está neles do que o que foi retirado deles.

Se você está preocupado com o risco, preocupe-se com mensagens de texto e direção. Preocupe-se em fumar. Se preocupe com a obesidade. Eu até comecei a me preocupar com os grandes tubarões brancos, desde que eles se mudaram para o meu bairro em massa e começaram a comer gente. Mas não se preocupe com conservantes.

Mais de Food:

Arquivo de coluna descoberto