Principal Comida Com seu novo documentário sobre frango, Morgan Spurlock é parte da solução e do problema?

Com seu novo documentário sobre frango, Morgan Spurlock é parte da solução e do problema?

Quando você vê Morgan Spurlock dizer às pessoas que quer abrir uma lanchonete, você vê olhares céticos e risos surpresos em resposta. Mas sua cara de pôquer meio sorridente é rígida. Ele está falando sério, mas ainda está piscando para você.

Seu restaurante da fazenda para a mesa, Holy Chicken, também é o nome de seu último filme, Super Size Me 2: Holy Chicken. É uma sequência do documentário de dublê indicado ao Oscar que o tornou famoso 15 anos atrás como o ruivo jocoso que comeu comida do McDonald's exclusivamente por um mês. Desta vez, seu novo truque inverte o roteiro: em vez de consumir fast food, Spurlock começa a vendê-lo.

Se eu aprendi alguma coisa fazendo carreira a partir de escolhas de vida questionáveis, Spurlock disse no início do filme, é que às vezes a única maneira de encontrar a verdade e resolver o problema é se tornar parte dele.

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Escolhas de vida questionáveis. Spurlock pode estar se referindo à sua trapaça no McDonald's, ou qualquer uma das outras proezas que ele fez na televisão, ostensivamente para a edificação de seus telespectadores - viver com um salário mínimo por um mês, passar várias semanas na prisão, trabalhar brevemente em uma mina de carvão. Mas foram suas escolhas de vida fora da tela que recentemente deixaram sua carreira (e Super Size Me 2, por um tempo) no limbo.

Em 2017, em meio a uma onda de revelações do tipo Eu também em outras partes da indústria do entretenimento, Spurlock admitiu proativamente seu mau comportamento no passado, incluindo um caso de assédio sexual que havia resolvido oito anos antes com um ex-assistente. Melhorar a si mesmo e fazer as pazes não precisa acontecer aos olhos do público, diz ele, então ele se demitiu de sua produtora e saiu dos holofotes. Eu sou parte do problema, ele escreveu então. Todos nós somos. Mas também sou parte da solução.

Então, de volta à tela grande, do que Morgan Spurlock faz parte agora - o problema ou a solução?

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Em Super Size Me 2, que foi retirado do Sundance 2018 depois que Spurlock se afastou e agora marca seu retorno um ano depois, ele é os dois. Spurlock está, mais uma vez, empenhado em fazer piadinhas, entregando o furo de dentro das próprias estruturas do agenciamento de fast-food americano e do agronegócio corporativo que ele busca criticar.

O furo: As empresas que nos vendem fast food têm se apresentado sorrateiramente aos clientes como mais saudáveis ​​e socialmente responsáveis ​​- usando termos de bem-estar como artesanal e artesanal que representam pouco mais do que sinalização vazia e testada pelo mercado. Esses rótulos colocados no frango Perdue ou Tyson no corredor congelado, Spurlock observa, na verdade não dizem muito sobre o que acontece nos bastidores. Caipira, por exemplo, significa apenas que as galinhas têm a opção de sair ao ar livre alguma parte do dia.

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Spurlock se junta a um avicultor do Alabama chamado Jonathan Buttram e sua família para criar suas próprias galinhas depois de ser bloqueado por produtores maiores, e ele se diverte jogando pelos padrões da indústria. Você está vivendo o sonho da galinha! Spurlock diz para um de seus jovens pássaros caipiras, sorrindo ironicamente enquanto o filhote ginga em um espaço cercado que se estende a apenas alguns metros da porta.

O principal alvo do documentário são as cinco grandes megaempresas da indústria de frango de vários bilhões de dólares - a Chicken Mafia, como Buttram as chama. Eles pagam seus fazendeiros por meio de um sistema de torneio, colocando produtor contra produtor, onde reclamar sobre condições injustas geralmente leva a um bando de aves menores e ainda mais doentes no mês seguinte, desencadeando um ciclo de produção mais baixa e compensação mais baixa.

Fazendeiros e galinhas estão sendo maltratados, disse Buttram à Food Magazine. Desde que este filme foi feito há três anos, ficou muito pior. (No filme Buttram e sua família, que dizem ter sido vítimas de retaliação corporativa por cooperar com Spurlock, são os principais avatares das fazendas familiares que dizem sofrer sob este regime.)

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Não existe uma empresa que diga a verdade sobre a comida, de onde vem, o que significa para o ambiente em que vivemos, disse Spurlock ao Post. E vivemos em uma época em que as pessoas anseiam por esse nível de honestidade e informação.

E assim, ele oferece aos espectadores e clientes em potencial a honestidade que ele acredita que eles anseiam - ao lado do frango frito que eles definitivamente desejam - não colocando câmeras escondidas no santuário interno do Chicken Mafia, mas expondo as operações de seu próprio restaurante.

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Spurlock se aventura em um laboratório com cientistas de alimentos e chefs para preparar o destaque de seu menu: um sanduíche de frango crocante grelhado. É crocante porque a palavra frito é um tabu de marketing. Na verdade, não é grelhado, já que frango frito grelhado o deixaria cozido demais. Em vez disso, as marcas da grelha são pintadas com corante alimentício escuro.

No final do filme, Spurlock tem um pop-up operacional Holy Chicken em Ohio. É uma fantasia pós-moderna cara a cara de vermelhos, verdes e mensagens em negrito. É também um exercício de transparência radical na indústria de fast-food. Uma parede exibe frases como totalmente naturais e locais, juntamente com um bloco de texto começando com Não tem certeza do que todas essas palavras realmente significam? Excelente! Porque, falando legalmente, eles não significam muito.

O pop-up de Ohio é apenas o começo do que Spurlock vê como uma pequena revolução além do filme. O tamanho desse movimento vai depender de quão grande é o mercado de restaurantes de fast-food funcionando como exibições em estilo de galeria das várias decepções desses restaurantes. Sucesso pode significar provar que você pode administrar um frango que tenha uma relação mais saudável com seus fornecedores e clientes do que a atual do setor, mesmo que ainda sirva frango frito com marcas de grelha pintadas nele. Não é uma solução para o problema, mas pode ser parte de um.

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Já identificamos os criadores de frango com os quais trabalharemos, disse Spurlock ao The Post. Assim que abrirmos dois, três locais, o objetivo é ter nossas próprias fazendas, nosso próprio sistema integrado onde podemos pagar mais a essas pessoas e elas podem se beneficiar da participação nos lucros.

Parece que Spurlock também se beneficiará. Seu duplo papel como cineasta e dono de restaurante significa que Super Size Me 2 não faz apenas o trabalho do documentarista de incitar o público a comer seus vegetais. Também pode funcionar como um anúncio de longa-metragem para seu negócio de franquia, estimulando o público a comer seu frango.

O retorno de Spurlock à tela pode deixar um gosto estranho na boca das pessoas, independentemente de como elas se sentem em relação ao filme. A cultura ainda está lutando para saber como e quando os homens que admitiram ou foram acusados ​​de delitos sexuais deveriam sair do exílio. Em uma entrevista por telefone, Spurlock disse que queria que as pessoas se concentrassem não nele e em suas transgressões, mas nos agricultores que estão sendo pressionados pelos grandes processadores de frango.

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Tenho esperança de que as pessoas não tentem penalizar [os agricultores] e a mensagem que estamos tentando passar com base em algumas coisas que eu disse há alguns anos, disse Spurlock ao Post. Tudo o que posso fazer é ter fé que todos os dias posso continuar a ser a melhor pessoa possível e traduzir isso para o trabalho em que acredito, que é contar histórias que fazem a diferença.

Se ele e a Holy Chicken conseguirem libertar até mesmo uma pequena porção dos criadores de aves das garras da Máfia das Galinhas, Spurlock diz, isso vai perturbar o status quo. Um por cento a 2 por cento, 2 por cento a 3 por cento - apenas esse pequeno movimento é um grande movimento, disse ele ao The Post.

E se o Holy Chicken não trouxer muitos ativistas do setor alimentar, apenas pessoas famintas no intervalo do almoço? Spurlock está otimista. Ele acredita que as pessoas gostam de frango frito e querem participar da piada.

Acho que a melhor parte, disse ele, é que as pessoas também podem comer frango. Você poderia imaginá-lo piscando ao dizer isso.